2 grandes raisons pour lesquelles la sécurité sociale échoue pour les seniors

Les prestations de sécurité sociale sont une bouée de sauvetage pour des millions de retraités. En fait, environ 23% des travailleurs s’attendent à ce que leurs chèques mensuels soient leur principale source de revenus à la retraite, selon un rapport de 2022 du Transamerica Center for Retirement Studies.

Cependant, la sécurité sociale n’est plus aussi fiable qu’elle l’était et il devient de plus en plus difficile pour les retraités de dépendre de leurs prestations. Il y a deux principales façons dont le programme échoue pour les personnes âgées, et si vous êtes déjà à la retraite ou prévoyez de prendre votre retraite bientôt, vous aurez peut-être besoin d’un plan de secours.

Deux personnes avec des expressions sérieuses regardant des documents.

Source de l’image : Getty Images.

1. Les prestations ne parviennent pas à suivre l’inflation

La plupart des années, les personnes âgées reçoivent un ajustement au coût de la vie, ou COLA, pour aider leurs prestations à suivre l’inflation. Cet ajustement se situe généralement entre 2% et 4%, mais l’année dernière, les retraités ont reçu un énorme COLA de 5,9% pour tenir compte de la flambée de l’inflation vers la fin de 2021.

Cependant, le taux d’inflation réel est d’environ 8,5 % au cours des 12 derniers mois, selon les données les plus récentes du Bureau of Labor Statistics. Cela signifie qu’au cours de l’année écoulée, les prestations ont perdu du pouvoir d’achat, même avec un COLA supérieur à la moyenne.

Ce n’est pas non plus un problème récent. En fait, les prestations de sécurité sociale ont perdu environ 40 % de leur pouvoir d’achat depuis 2000, selon un rapport de 2022 de la Senior Citizens League. Si ce problème persiste, la sécurité sociale n’ira pas aussi loin à l’avenir.

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2. Des coupures pourraient se profiler

En plus de l’inflation, la Sécurité sociale est confrontée à un autre problème : un manque de trésorerie.

Les prestations sont financées principalement par les charges sociales. Cependant, avec les baby-boomers qui prennent leur retraite en masse et le retraité moyen qui vit plus longtemps, la Social Security Administration (SSA) verse plus d’argent en prestations qu’elle n’en reçoit d’impôts.

En conséquence, la SSA a puisé dans ses fonds fiduciaires pour couvrir le déficit et éviter de réduire les prestations. Mais ces fonds fiduciaires devraient s’épuiser d’ici 2034, selon les dernières estimations du conseil d’administration de la SSA. Lorsque cela se produira, les impôts ne suffiront qu’à couvrir environ 77 % des prestations futures.

Pour être clair, cela ne signifie pas que la sécurité sociale est en faillite. Tant que les travailleurs continueront de payer des charges sociales, il y aura toujours au moins un peu d’argent à verser en prestations. Cela signifie cependant que les prestations pourraient être réduites jusqu’à 23 % d’ici 2034 si les législateurs ne parviennent pas à s’entendre sur une solution avant cette date.

Que pouvez-vous faire pour vous préparer

Il se peut que vous ne puissiez rien faire pour arrêter l’inflation ou empêcher de futures réductions des prestations. Mais vous pouvez prendre des mesures pour solidifier vos plans de retraite.

S’il vous reste encore quelques années avant de prendre votre retraite, faites de votre mieux pour épargner le plus possible. Lorsque la sécurité sociale est fragile, il est plus important que jamais de disposer d’un fonds de retraite solide sur lequel s’appuyer. Même si vous ne pouvez pas économiser beaucoup, toute économie supplémentaire peut vous rapporter gros.

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Vous pourriez également envisager de retarder la sécurité sociale. Plus vous attendez pour commencer à réclamer (jusqu’à 70 ans), plus vous recevrez chaque mois. En attendant jusqu’à l’âge de 70 ans pour produire votre déclaration, vous recevrez le montant total de vos prestations plus jusqu’à 32 % supplémentaires.

Bien que le report des prestations ne résolve pas les problèmes d’inflation ou les réductions de prestations, cela peut aider à amortir le coup si la sécurité sociale n’est pas aussi fiable à l’avenir.

Les prestations de sécurité sociale peuvent être une source substantielle de revenus pour des millions de retraités, mais le programme n’est pas parfait. En prenant des mesures pour vous préparer dès maintenant, vous pouvez vous assurer que votre retraite est aussi financièrement sûre que possible, indépendamment de ce qui se passe avec la sécurité sociale.