Black Girls Code intente une action en justice contre le fondateur évincé pour «détournement» présumé du site Web – Metaverse Marketing

Code des filles noires a déposé plainte lundi contre son fondateur Kimberley Bryantqui a été évincée de ses fonctions de membre du conseil d’administration et de directrice générale au début du mois, a « détourné » le site Web de l’organisation à but non lucratif.

Le cœur de la plainte, qui a été déposée auprès du tribunal de district américain du district nord de Californie, concerne le contrôle du site Web Black Girls Code. La plainte allègue que Bryant « a pris une série d’actions inappropriées après son licenciement, y compris le détournement illégal du site Web de BGC et la redirection des visiteurs du site vers son propre site Web, ce qui fait plusieurs déclarations fausses et trompeuses ».

Le procès est le dernier d’une bataille juridique et commerciale qui s’intensifie entre Bryant, qui a créé l’organisation à but non lucratif en 2011 pour diversifier le paysage du codage, et le conseil d’administration qu’elle a nommé. Bryant a déposé sa propre poursuite fédérale le 11 août, alléguant une suspension injustifiée et un conflit d’intérêts par Heather Hiles, membre du conseil d’administration.

Dans ce procès intenté lundi, BGC allègue que ses domaines – y compris blackgirlscode.com, blackgirlscode.org, blackgirlscode.site et blackgirlscode.net – redirigent tous vers saveblackgirlscode.com au moment de la publication. Ce site Web propose une note de service contenant les détails du procès fédéral susmentionné de Bryant, y compris les coordonnées de son avocat.

Bryant a refusé de commenter la nouvelle série d’allégations lorsqu’il a été contacté pour un commentaire.

Les problèmes sont apparus pour la première fois en décembre 2021 lorsque Bryant a déclaré qu’elle s’était vu refuser l’accès à son courrier électronique, ce qu’elle a finalement appris était le résultat d’une suspension indéfinie de l’association à but non lucratif par son conseil d’administration. À l’époque, le conseil d’administration a déclaré à Metaverse Marketing que Bryant avait été mis en congé administratif payé pour examiner les plaintes contre elle.

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Les allégations du conseil d’administration – renforcées par de multiples entretiens que Metaverse Marketing a menés avec d’anciens employés de BGC – incluaient Bryant maltraitant un membre du personnel et créant un environnement de travail toxique. Bryant a nié ces allégations. Le conseil d’administration a déclaré à Metaverse Marketing en décembre qu’il formerait un comité spécial pour enquêter sur les allégations susmentionnées, mais a refusé de fournir un calendrier précis.

Bryant perdrait son emploi huit mois plus tard.

Black Girls Code a mis fin à Bryant le 12 août. Bryant a tweeté en réponse, déclarant qu’elle avait été « retirée à tort » et « sans motif ni possibilité de participer à un vote sur ces actions ».

Quelques jours plus tard, elle a tweeté qu’elle ne s’était vu offrir aucune indemnité de départ, aucune assistance médicale ou un paiement de vacances, ce dernier auquel elle a droit en vertu de la loi en Californie, où BGC est basée.

« Cela ressemble à des représailles ? » elle a tweeté concernant l’absence d’indemnité de départ. Un porte-parole du Black Girls Code a déclaré que Bryant avait reçu ses vacances accumulées conformément à la loi californienne, mais a refusé de commenter ses allégations d’indemnité de départ et d’assistance médicale.

Dans une déclaration fournie à Metaverse Marketing la semaine dernière, un porte-parole de Black Girls Code a déclaré que le groupe « croit que la décision de révoquer Mme Bryant en tant que PDG et en tant que membre du conseil d’administration est dans le meilleur intérêt de l’organisation, des filles qu’elle sert, de ses employés, et ses donateurs. BGC concentre ses efforts pour aller de l’avant et développer le succès de l’organisation depuis sa création. Le même porte-parole a envoyé une plainte nouvellement déposée plus tôt dans la journée.

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Metaverse Marketing n’a pas pu accéder au site Web de Black Girls Code la semaine dernière, lorsque l’organisation à but non lucratif a tweeté que son site Web était en panne. La plainte offre un angle différent sur la question : « Depuis qu’elle a été mise en congé payé en décembre, Bryant a cherché à nuire à BGC en refusant (entre autres) de renoncer au contrôle des biens et des actifs de BGC, y compris les informations d’identification administratives sur le site Web de BGC, les revendiquer et les traiter comme les siens malgré la propriété claire de l’organisation.

L’organisation à but non lucratif affirme que la conduite de Bryant viole les lois fédérales et étatiques et « a causé un préjudice irréparable au fonctionnement et à la mission de BGC dans la communauté ». La prétendue prise de contrôle ne serait pas tout à fait inhabituelle : Marceau Michel, le fondateur de Black Founders Matter, a coupé l’accès de ses collègues de l’entreprise au site Web alors qu’on lui demandait de démissionner. L’équipe a finalement créé de nouveaux e-mails, conçu un nouveau site Web et rebaptisé un tout nouveau fonds.

Dans la plainte, BGC affirme que le site Web était géré et contrôlé par l’organisation à but non lucratif, mais allègue que Bryant a utilisé le compte de messagerie de sa fille lors de la première création du site Web en 2011. « Un tel contrôle donne à l’individu ou aux individus la possibilité de modifier, supprimer ou autrement modifier le contenu, le fonctionnement ou l’existence du site Web », indique le procès.

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La plainte de Black Girls Code indique que l’association « prend des mesures pour rétablir sa présence sur le Web » et utilise son compte Metaverse Marketingverse Marketing pour la correspondance entre-temps. L’organisation à but non lucratif affirme qu’elle a servi plus de filles cet été que les années précédentes et « n’a jamais été dans une position plus forte ».

Dans le procès, BGC a exigé un procès devant jury. Un porte-parole de BGC a refusé de fournir d’autres commentaires.