Cette société de capital-risque de Seattle est dirigée par trois associés généraux de moins de 40 ans – Metaverse Marketingverse Marketing

De gauche à droite : les partenaires généraux de Fuse, Brendan Wales, Cameron Borumand et Kellan Carter. (Fuse Photos) Une société de capital-risque dirigée par de jeunes associés qui n’ont pas des décennies d’expérience en investissement pourrait déterminer certains entrepreneurs et investisseurs. Fuse ne rencontre pas ce problème. La société de capital-risque de Seattle, qui s’est séparée d’Ignition Partners en 2020 et a levé 170 millions de dollars pour son premier fonds, est dirigée par trois associés généraux fondateurs âgés de 35 ans ou moins: Cameron Borumand, 30 ans, diplômé d’une école de commerce de l’Université de Washington et ancien banquier d’investissement qui était auparavant directeur chez Ignition Kellan Carter, 35 ans, originaire du Montana qui a fait ses armes en soutenant des startups en démarrage pendant sept ans chez Ignition. Brendan Wales, 35 ans, ancien associé de Headline, une entreprise de la région de la baie anciennement connue sous le nom d’e-ventures qui a soutenu App Annie, Bird, gopuff, Sonos et d’autres. La star de la NFL, Bobby Wagner, 32 ans, est un partenaire de l’entreprise. Fuse est unique à la fois par son pedigree de leadership jeune et par la taille de son premier fonds. Et la société, qui investit dans des startups logicielles en démarrage basées dans le nord-ouest du Pacifique, ne semble pas ralentir sur le front de la collecte de fonds. Un dépôt auprès de la SEC du mois dernier a révélé un montant d’offre de 250 millions de dollars pour « Fuse Venture Partners II », ce qui marquerait une nouvelle injection massive de capitaux dans l’écosystème des startups de la région de Seattle. Fuse a refusé de commenter le dossier. Il n’y a que cinq nouveaux fonds dans la région de Seattle qui ont levé plus de 150 millions de dollars depuis 2009, selon les données de PitchBook. Le fonds initial de Fuse est nettement plus important que d’autres entreprises qui ont fait leurs débuts ces dernières années, notamment PSL Ventures (80 millions de dollars pour son premier fonds), Flying Fish (37 millions de dollars) et Unlock Ventures Partners (25 millions de dollars). L’entreprise de deux ans « remplit un trou béant dans le paysage des entreprises du nord-ouest du Pacifique », a déclaré Bill Bryant, un investisseur de longue date de la région de Seattle qui a participé au premier fonds de l’entreprise. Il est suffisamment grand pour mener de gros tours de table sans syndication et peut suivre avec un capital important au stade de la série A, a déclaré Bryant. Kirby Winfield, un ancien chef de startup qui a lancé sa propre société de capital-risque à Seattle Ascend en 2019, a déclaré que Fuse apportait « une nouvelle énergie au marché local des capitaux d’amorçage et de série A ». Winfield, 48 ans, a déclaré qu’être du côté des plus jeunes de l’entreprise peut être avantageux – à la fois pour les entreprises elles-mêmes et pour les écosystèmes dans lesquels elles opèrent. « Les jeunes investisseurs qui construisent une plate-forme qui reflète leur vision du monde et leur expérience se connecteront sans aucun doute avec les fondateurs d’une manière unique, ce qui signifie que les startups locales seront d’autant plus susceptibles de trouver des financements près de chez elles au lieu d’être perdues pour les VC de la vallée », a déclaré Winfield. Il peut aussi y avoir des inconvénients. Les partenaires de Fuse n’ont pas géré de fonds ni travaillé avec des entreprises à travers des cycles économiques difficiles. Pour résoudre ces problèmes, Fuse a choisi des partenaires, comme Bryant, qui peuvent fournir des conseils et un mentorat. « Ils travaillent aussi dur que n’importe quelle équipe avec laquelle j’ai côtoyé en près de 35 ans de travail dans la technologie. » « Nous apprenons des gens qui ont traversé des moments très difficiles dans les affaires et qui sont sortis de l’autre côté », a déclaré Wales. Les dirigeants de Fuse font partie d’une poignée de jeunes partenaires à travers le pays qui ont levé des fonds considérables. La tranche d’âge de 35 à 50 ans comprend des investisseurs qui ont une certaine expérience, mais « ne sont pas si blasés qu’ils ignorent les thèmes et l’air du temps du moment », a déclaré Bryant. « Cela ne ressemble pas nécessairement à de la diligence ou du travail parce que vous êtes à un stade de vie similaire », a déclaré Carter à propos de la recherche de startups et de la rencontre avec les fondateurs. L’âge médian des fondateurs à la tête de startups évaluées à 1 milliard de dollars ou plus au cours des 15 dernières années était de 34 ans, selon une recherche dans un livre publié l’année dernière. Les associés généraux de Fuse se considèrent également comme des fondateurs, étant donné qu’ils ont lancé l’entreprise, ce qui aide à établir un pont avec les leaders des startups. « La grande majorité de notre valeur nette se trouve dans ces fonds », a déclaré Borumand. « Nous exploitons Fuse de manière très similaire à la manière dont les fondateurs exploitent leurs entreprises. » Carter ne dirait pas si l’entreprise a perdu des contrats en raison de son âge ou de son manque d’expérience en matière d’investissement. Mais ce n’était pas un problème pour certains dirigeants de startups qui ont pris de l’argent à Fuse. « Cette question ne s’est pas posée pour moi », a déclaré Vikram Chalana, PDG de Pictory.ai, à propos de la jeunesse de Fuse. Paul Mikesell, PDG de la start-up anti-mauvaises herbes Carbon Robotics, a déclaré que l’approche de Fuse était différente. « Tous les partenaires de Fuse se sentent davantage comme faisant partie de l’équipe, par opposition aux bienfaiteurs d’en haut qui approuvent ou désapprouvent sagement vos résultats », a déclaré Mikesell, qui a précédemment cofondé Isilon Systems. « Chaque fondateur et membre du conseil d’administration d’une startup financée par du capital-risque sait exactement de quoi je parle. »

John Connors. (Photo d’allumage)

Les dirigeants de Fuse reconnaissent que bien qu’il ait construit sa communauté LP à partir de rien, il bénéficie du soutien solide d’Ignition, fondée en 2000 par un groupe de responsables techniques de la région de Seattle. John Connors, associé directeur de longue date d’Ignition, ancien directeur financier et directeur informatique de Microsoft, est un partenaire opérationnel de Fuse, aux côtés de Satbir Khanuja, qui a rejoint Ignition en tant que conseiller en capital-risque en 2018 et dirigeait auparavant DataSphere Technologies. L’histoire et les connexions d’Ignition contribuent à donner à Fuse un avantage, en particulier par rapport à d’autres fonds pour la première fois. Connors a travaillé avec Carter et Borumand pendant plusieurs années chez Ignition et a rencontré Wales plus tard. Parier sur les jeunes canons était une décision facile. « Équipe dynamique », a déclaré Connors. « Ils travaillent aussi dur que n’importe quelle équipe avec laquelle j’ai côtoyé en près de 35 ans de travail dans la technologie. » Ignition a effectivement supprimé son nom de marque et gère les investissements existants dans des sociétés de portefeuille telles que Icertis, Skytap et autres. Alors qu’Ignition s’est propagé en dehors de la région de Seattle, avec une présence dans la région de la baie et même une branche d’investissement en Chine, Fuse est hyper concentré sur le nord-ouest du Pacifique, où il a soutenu des entreprises telles que WellSaid, bttn, Zuper et d’autres. « Nous sommes très, très optimistes sur cet écosystème », a déclaré Borumand.

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