Comment cette fondatrice de startup de Seattle a rebondi lorsque ses investisseurs ont dansé – Metaverse Marketingverse Marketing

Sarah Haggard, fondatrice et PDG de Tribute. (Photo hommage)

Sarah Haggard pensait qu’elle avait tout fait pour lancer Tribute, sa jeune entreprise, pour le succès du capital-risque. Elle a noué des relations avec d’autres fondateurs qui lui ont fourni des présentations personnelles aux sociétés de capital-risque qui leur avaient fait des chèques. Elle a passé du temps à recruter un technologue en chef. Elle a engagé des clients de renom pour son entreprise, ce qui facilite les relations de mentorat d’entreprise, notamment Microsoft et Zillow. Elle avait des centaines de milliers de dollars de revenus. Le tour de table de 3 millions de dollars était apparemment une affaire conclue pour sa startup basée à Seattle. Puis elle a reçu l’appel en mai de l’investisseur principal. Ils reculaient. Elle était sans voix, incapable de comprendre la nouvelle. Haggard a pensé à ses employés, ses clients, ses grands projets. « Il y a toutes ces choses qui sont en mouvement », a-t-elle déclaré à Metaverse Marketingverse Marketing, « qui ont disparu d’un seul coup. » Dans un message qu’elle a partagé sur LinkedIn cette semaine, Haggard a décrit le coup de perdre le financement, puis de perdre son CTO et son responsable du succès client. À la suite de l’échec, elle s’est retirée des médias sociaux et des événements de démarrage. Elle était dévastée. « C’était trop douloureux de voir tout le monde s’épanouir, alors que je me noyais dans le chagrin », a-t-elle écrit dans le post. Mais ce n’était pas la fin de l’histoire. L’un des bailleurs de fonds du cycle de capital-risque annulé, Engage, basé à Atlanta, a décidé d’aller de l’avant et de signer son chèque de 250 000 $. Engage a accepté Tribute pour son accélérateur de mise sur le marché de 10 semaines. Neuf de ses associés commanditaires, dont des dirigeants de Delta Air Lines, Goldman Saks et Chick-fil-A, étaient intéressés par son produit. Il y avait encore des opportunités et elle savait qu’elle aurait besoin de collecter des fonds à nouveau. Haggard avait besoin de se ressaisir. Elle avait déjà commencé à retravailler son modèle commercial d’origine à partir de 2019. Haggard, qui avait auparavant passé une décennie dans les ventes aux entreprises chez Microsoft, s’est rendu compte que faciliter les mentorats n’était pas une entreprise viable en soi. La nouvelle version de Tribute est une plateforme de partage des connaissances conçue pour prendre en charge l’environnement de travail hybride provoqué par la pandémie. C’est un endroit où les employés peuvent nouer des liens professionnels, partager des ressources pour le développement de carrière et renforcer leur bien-être social. Son instinct de survie s’est manifesté, a déclaré Haggard, et elle a commencé à avancer. Elle a constaté que toucher le fond avec beaucoup moins de ressources l’obligeait à faire plus avec moins et à adopter pleinement la nouvelle direction de sa startup. Maintenant, l’entreprise de Tribute est dans la « position la plus solide que nous ayons jamais eue en tant qu’entreprise », a-t-elle déclaré, « après avoir tout effondré ». La liste des clients de Tribute s’est allongée pour inclure Amperity, Calendly, Remitly, Sonos et d’autres. L’une des plus grandes leçons de l’expérience, a déclaré Haggard, est que de nombreux fondateurs et startups traversent des revers écrasants avant de rebondir. Son mari, Jordan Ritter, a fondé six entreprises et vient d’annoncer sa dernière entreprise alimentée par l’IA. Il lui a raconté des histoires similaires et Haggard a commencé à partager la sienne, 1 contre 1, avec d’autres membres de la communauté des startups. Haggard a commencé à comprendre qu’elle n’était pas seule et a pris le pari de raconter publiquement le voyage de sa quasi-catastrophe. Elle a été gratifiée par la réponse extrêmement positive. « C’est une expérience courante, mais nous n’en parlons pas », a déclaré Haggard. « J’avais besoin de me débarrasser de la honte. » Elle encourage les autres fondateurs à persévérer, à savoir que les revers font partie du processus et à reconnaître que la collecte de fonds est une corvée qui suit en grande partie un livre de jeu établi. Les VC favorisent souvent les fondateurs ayant des relations connues, des succès antérieurs et qui passent d’une idée initiale à une entreprise avec un financement important en quelques années, a-t-elle déclaré. Haggard a déjà dévié de ce cap, mais n’abandonne pas. « Les choses s’améliorent. C’est la beauté de cette histoire », a-t-elle déclaré. « Je ne suis pas mort. Nous sommes dans un meilleur endroit et plus excités pour le travail à venir.

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