Haus, une startup d’apéritif soutenue par VC, est en vente après l’échec de la série A – Métaverse Marketing

Maison lancé en 2019 en réponse à la soif d’une génération pour une marque d’alcool plus transparente, levant des millions de fonds de capital-risque auprès d’anges tels que Casey Neistat, la cofondatrice de Away Jen Rubio et des fonds tels que Homebrew, Haystack Ventures, Coatue, Shrug Capital et Worklife Ventures. Haus a levé 17 millions de dollars sur les billets SAFE roulants à ce jour.

Aujourd’hui, PDG et co-fondateur Héléna Price Hambrecht a puisé dans la même philosophie de transparence pour annoncer que la série A de la startup a échoué et que la société est en train de fermer. Dans une interview avec TechCrunch, Hambrecht a parlé de la transition de Haus d’une startup soutenue par VC à une entreprise actuellement en vente, telle quelle ou en plusieurs parties.

Haus vend une série d’apéritifs aux agrumes, aux épices et aux fleurs à faible alcool volumique, censés être une alternative aux spiritueux et un peu plus forts que les vins. Fabriqué à Sonoma, en Californie, Haus a également promis un produit composé d’ingrédients entièrement naturels avec un différenciateur clé : les utilisateurs pourraient le commander en ligne et se faire livrer des bouteilles Haus à leur porte. Une alternative numérique et plus saine qui remplace les abonnements au vin a permis à l’entreprise d’avoir une forte présence sociale.

Hambrecht, un vétéran de l’image de marque de la Silicon Valley, a pris la direction générale de l’entreprise en 2021 après la séparation de son co-fondateur et ancien mari Woody. Cette année, Haus a partagé qu’il avait franchi le seuil de 10 millions de dollars de revenus et a récemment annoncé qu’il atteindrait la distribution nationale avec Winebow, une autre étape importante pour l’entreprise alors uniquement directe au consommateur.

Pourtant, alors que la pandémie se propageait à travers le monde, l’entreprise a dû relever une série de défis, notamment des problèmes de chaîne d’approvisionnement, le manque de croissance du bouche à oreille en personne et les changements iOS.

Lire Plus  Les dépenses publicitaires à la télévision et dans les actualités suivent la trajectoire descendante de la technologie

« Il était difficile de construire l’entreprise que je voulais construire pendant la pandémie étant donné que nous construisions un produit social », a déclaré Hambrecht. «Nous n’avions pas de rassemblement de personnes, nous n’avions pas de bouche à oreille naturel. Nous étions une marque de croissance purement numérique à cette époque, idéale pour l’acquisition mais pas bonne pour surveiller le comportement à long terme. »

Les progrès sont survenus alors que Hambrecht avait du mal à lever des fonds de capital-risque, en grande partie, dit-elle, parce que les investisseurs en capital-risque ne sont pas en mesure de soutenir les sociétés d’alcool en raison des clauses de vice dans leurs accords de LP. « La diligence pour une tournée d’alcool est très différente d’un logiciel ; avec le logiciel c’est 4-6 semaines, avec l’alcool c’est des mois. J’ai appris au fil du temps que presque tous les processus, de l’exploitation légale à la diligence dans la collecte de fonds, sont 100 fois plus difficiles pour l’alcool », a déclaré Hambrecht à TechCrunch. Parce que la société n’a pas été en mesure de lever des fonds auprès du capital-risque traditionnel, elle a contracté un financement par emprunt et a commencé à rechercher des capitaux privés et des partenaires stratégiques.

Entrez Constellation Brands, le producteur et distributeur de marques de bière telles que Corona Light, Modelo Especial et Pacifico. En 2018, la branche capital-risque de la société de boissons s’est engagée Investissement de 100 millions de dollars dans des startups dirigées par des femmes. Le fonds dédié de Constellation s’est démarqué pour Hambrecht car, parallèlement à l’accord Winebow, il contribuerait à étendre la distribution de la marque.

Lire Plus  Wall Street pense que cette action à dividendes à grande capitalisation augmentera de 18% l'année prochaine

Hambrecht dit que Constellation s’est engagé à diriger la série A de 10 millions de dollars de la startup, et a même proposé d’avancer l’argent de démarrage alors que la piste commençait à diminuer. Puis, à la dernière minute, Constellation s’est retirée de l’accord sans aucun raisonnement spécifique autre que le « timing », dit-elle. TechCrunch a contacté un porte-parole de Constellation pour plus de commentaires, mais n’a pas immédiatement répondu.

« Voici une mise à jour de Haus qui n’est pas amusante à partager », a déclaré Hambrecht sur Métaverse Marketing lundi matin. « Notre principal investisseur a récemment refusé d’aller de l’avant avec notre série A que nous étions en train de clôturer. Sans eux, nous n’avons pas les liquidités nécessaires pour soutenir les opérations continues en ce moment. Désormais, Haus n’a plus qu’un mois pour vendre et expédier ses produits. Il ne fabrique plus de nouveaux produits, mais cela pourrait reprendre, dit-il. « Nous commencions tout juste à voir le rassemblement revenir, et j’attendais avec impatience ce nouveau chapitre. »

Le co-fondateur a déclaré « qu’il n’y a pas de méchant » dans l’histoire de la fermeture, mais l’abandon de Constellation montre un autre exemple de la difficulté d’être une entreprise soutenue par du capital-risque et directement destinée aux consommateurs. Lorsque Haus a annoncé son tour de table de 4,5 millions de dollars, Hambrecht a décrit la société comme « plus brillante pour l’alcool » ; avance rapide, et Glossier a également eu sa juste part de luttes.

Malgré la situation actuelle, le co-fondateur ne pense pas que s’engager dans la voie de l’entreprise était une erreur. « Je suis reconnaissant du financement dont nous disposions et de ce que nous avons pu en faire. Vous construisez l’entreprise que vous voulez voir dans le monde et vous savez que cela va coûter un peu plus cher au départ. Au lieu de cela, elle dit que si elle devait se concentrer sur le fait de devenir une startup plus autonome – ou de gérer ses opérations à partir de ses flux de trésorerie – elle aurait dû prendre cette décision il y a un an.

Lire Plus  C'est payant de travailler à la retraite - malgré les inconvénients impliqués

À la suite de l’échec de l’accord de série A, Haus est actuellement en vente via un Processus ABC, ou un processus de cession au profit des créanciers qui est une alternative volontaire au dépôt d’une demande formelle de mise en faillite. À son apogée l’année dernière, Haus comptait 30 employés; désormais seuls quatre travaillent aux côtés de Hambrecht, tous en tant que sous-traitants de l’entreprise.

« C’est toujours dangereux d’être à court d’argent. Nous y sommes arrivés, et c’est malheureux, mais je sais qu’il y a de nombreuses entreprises dans cette position en ce moment », déclare Hambrecht. « Je partage mon travail en ligne depuis plus de 20 ans maintenant. C’est définitivement quelque chose dans mon ADN. Si le partage de ce processus est utile pour un autre fondateur dans une situation difficile et compte tenu de ses options, cela rend tout cela un peu plus intéressant.

Quant à l’avenir de l’entrepreneur, un vétéran de l’image de marque de la Silicon Valley, il n’y a pas de plans immédiats pour se lancer dans une nouvelle startup.

« Mon objectif, en ce moment, est d’être aussi utile que possible pour que ce processus ABC ait le meilleur résultat possible. Après cela, je vais prendre un peu de temps pour traiter les quatre dernières années; ça a été tellement extraordinaire, aussi brutal et traumatisant ; Je vais me reposer et traiter ça.