Inworld, soutenu par Disney, lève de nouveaux fonds pour ses personnages virtuels alimentés par l’IA – Metaverse Marketing

Si les logiciels dévorent le monde, l’IA n’est pas loin derrière. Les systèmes de génération de texte, d’art et d’audio alimentés par l’IA feront bientôt – et font déjà – leur chemin dans les outils que les gens utilisent tous les jours, des environnements de programmation et des plugins de vérification orthographique aux plates-formes de création d’art conceptuel. L’industrie du jeu vidéo ne fait pas exception à cela, et cela n’est guère surprenant. Comme l’illustrent des jeux comme AI Dungeon, l’IA – bien qu’imparfaite – peut injecter une créativité et une nouveauté surprenantes dans la narration narrative ramifiée.

IA dans le monde a été fondée sur ce postulat. Idée originale d’Ilya Gelfenbeyn, Michael Ermolenko et Kylan Gibbs, le service alimenté par l’IA de la startup génère des personnages virtuels principalement pour les jeux, mais aussi dans des campagnes de divertissement et de marketing plus larges. En utilisant des outils et des liens avec des moteurs comme Unreal Engine et Unity, Inworld promet aux clients qu’ils peuvent créer des personnages non jouables (PNJ) et des représentants numériques avec l’apparence de souvenirs, de personnalités et de comportements humains.

« Inworld est une plateforme créative pour créer des personnages virtuels pour des réalités immersives. Il a été fondé pour rendre les interactions avec les personnages dans les mondes virtuels et les jeux plus attrayantes et réalistes », a déclaré Gelfenbeyn à Metaverse Marketing dans une interview par e-mail. « Les personnages de l’IA dans les jeux, les métaverses et les mondes virtuels sont généralement entièrement scénarisés et non engageants. C’est ce à quoi nous nous adressons en donnant vie à des personnages virtuels avec l’IA.

Démontrant qu’il y a une demande, Inworld a clôturé aujourd’hui un cycle de série A de 50 millions de dollars mené par un large éventail d’investisseurs, dont Intel Capital et Section 32 (qui ont tous deux co-dirigé le cycle), Founders Fund, Kleiner Perkins, CRV, Microsoft’s M12, Micron Ventures, LG Technology Ventures, SK Telecom Venture Capital et NTT Docomo Ventures. La nouvelle trésorerie porte le capital total de la société levé à 70 millions de dollars, qui, selon Gelfenbeyn – PDG d’Inworld – sera consacré au développement de produits, à la recherche et à l’embauche.

IA dans le monde

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Inworld a certainement été occupé. Depuis la clôture de son cycle de financement d’amorçage en mars, la société a lancé son premier produit et a été sélectionnée comme l’une des six entreprises à rejoindre le Disney Accelerator 2022, l’incubateur de startups de Disney. Inworld a également fait une embauche notable, faisant appel à John Gaeta, peut-être mieux connu pour le effet « bullet time » dans la franchise cinématographique Matrix, en tant que directeur de la création.

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« C’est une opportunité incroyable de parler à des innovateurs de toute la société Disney et de discuter de la façon dont les personnages basés sur l’IA sont la prochaine génération de narration », a déclaré Gelfenbeyn à propos de Disney Accelerator. « Inworld a de larges applications en dehors du jeu et du métaverse, et peut également être utilisé pour le divertissement, les ventes et le marketing, la formation et l’éducation… Il est trop tôt pour partager des chiffres, mais nous recherchons des partenaires qui souhaitent construire l’avenir de la réalité immersive.

Gelfenbeyn s’est inspiré d’une longue histoire d’IA conversationnelle pour créer Inworld, qui a été officiellement lancé en 2021. (« Conversational AI » fait référence à l’IA qui permet aux gens d’interagir avec des applications comme ils le feraient avec d’autres humains, par exemple via des chatbots.) Anciennement le PDG d’API.ai, une startup de langage naturel qui proposait autrefois un logiciel d’assistant vocal pour Android, Ermolenko a rejoint Metaverse Marketingverse Marketing suite à l’acquisition d’API.ai et de sa propriété intellectuelle. Il a dirigé le développement de produits chez Dialogflow, la plate-forme Metaverse Marketingverse Marketing Cloud pour la création d’applications conversationnelles, avant de fonder le programme Metaverse Marketingverse Marketing Assistant Investments, qui a travaillé avec des startups pour élargir les fonctionnalités de Metaverse Marketingverse Marketing Assistant.

Ermolenko a été vice-président de la R&D chez API.ai, puis responsable de l’ingénierie chez Dialogflow. Gibbs est venu de Bain, où il était consultant, et de DeepMind, où il a dirigé les efforts de produits pour l’IA conversationnelle et générative (pensez à des systèmes comme le GPT-3 générateur de texte d’OpenAI).

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Inworld fournit une plate-forme de création de personnages virtuels alimentés par l’IA, permettant aux utilisateurs de créer des personnages en décrivant lesdits personnages en langage naturel. Pour voler un exemple à mon collègue Devin Coldewey, qui a couvert Inworld en avril, une description pourrait être la suivante : « Asha est forgeron et marchand d’armes dans la ville de Rolheim. Elle vient du Grand Nord, où se trouve sa famille.

Lors de la création du « cerveau » d’un personnage, les clients utilisent Inworld pour personnaliser des éléments de leur comportement et même de leur cognition, tels que leurs objectifs et leurs motivations, leurs manières de parler, leurs connaissances et leur voix. Les champs de texte modifiables informent le personnage, par exemple, des connaissances courantes telles que la géographie d’un monde de jeu et la tendance du personnage à la tristesse, à la politesse, etc.

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Les personnages générés par Inworld subissent un processus de « formation » avant d’être prêts à interagir et à tester, éventuellement en réalité virtuelle via l’application compagnon Oculus d’Inworld. Les personnages peuvent ensuite être intégrés dans des jeux et des applications via des packages pour des moteurs communs ou une API.

Les personnages construits avec Inworld interrogent le système hébergé dans le cloud de l’entreprise pour un nouveau dialogue. Le prix n’a pas encore été décidé, mais il s’agira vraisemblablement d’un tarif par requête – un modèle qui pourrait ne pas être réalisable pour tous les créateurs, bien que Gelfenbeyn affirme qu’Inworld étudie des moyens de réduire les coûts de service.

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Les outils permettent aux créateurs de mettre sur liste noire des mots et des sujets particuliers et d’activer des filtres de sécurité ainsi que de mettre en œuvre des replis de dialogue en cas de problèmes de connectivité. Dans le monde réclamations être l’une des premières entreprises à utiliser le point de terminaison Modération d’OpenAI, un outil qui analyse le texte pour voir s’il contient tout ce qui doit être filtré, y compris les discours haineux ou violents, le contenu sexuel et les messages qui encouragent l’automutilation.

Il reste à voir à quel point ces outils réussissent à garder les personnages sur le sujet – les chatbots comme le problème de Metaverse Marketing BlenderBot 3.0 n’inculquez pas beaucoup de confiance dans l’IA génératrice de texte, et la plate-forme d’Inworld est en version bêta limitée. Mais alors que la société élargit son effectif de 42 employés et accélère l’acquisition de clients, il ne faudra peut-être pas longtemps avant que les personnages propulsés par Inworld ne se frayent un chemin dans des jeux de haut niveau. C’est alors que les véritables tests de résistance commenceront.

« Il existe un écosystème sain d’innovation dans les personnages virtuels, provenant d’entreprises qui se concentrent sur les visuels, les avatars, le matériel, le mouvement et plus encore. Inworld se concentre sur la personnalité ou l’esprit des personnages, nous nous concentrons donc sur la création d’un produit compatible avec tous ces systèmes. Nous sommes indépendants des avatars et des plates-formes, et nous sommes impatients de collaborer avec bon nombre de ces joueurs », a poursuivi Gelfenbeyn. « Les personnages ont des personnalités distinctes, et nous nous efforçons de rendre ces personnalités plus réalistes, engageantes et expressives. Notre mission est de créer et d’inspirer de nouvelles relations significatives et nous pensons que ces éléments de personnalité nous aideront à y parvenir.