Kia et Hyundai poursuivis après que TikTok viral ait provoqué une augmentation des vols

Choses que j’ai apprises sur TikTok : Le trou dans une cuillère à pâtes est une portion de spaghetti. Que faire lorsqu’un agent de recouvrement vient frapper à la porte. Comment câbler à chaud une Kia à l’aide d’un cordon USB et d’un tournevis.

Oh oui, vous avez bien lu.

Un défi TikTok tendance faisant connaître une technique de vol de certaines marques et modèles de véhicules Kia et Hyundai fait grimper les vols de véhicules à travers le pays, selon des rapports de plusieurs services de police.

Maintenant, Kia et sa société mère Hyundai sont poursuivies en justice par des victimes énervées.

Mercredi, un recours collectif national a été déposé contre les constructeurs automobiles pour un défaut révélé par le défi. Le procès, qui a été déposé devant un tribunal fédéral du comté d’Orange, en Californie, allègue que les Kia construites entre 2011 et 2021 et les Hyundai construites de 2015 à 2021 qui étaient équipées de moteurs à clé traditionnels, plutôt que de porte-clés sans clé, ont été « délibérément » construites sans  » antidémarrage du moteur. Ce dispositif apparemment critique, peu coûteux et très courant est destiné à empêcher les voitures d’être câblées à chaud et volées. La plainte indique que pratiquement tous les constructeurs automobiles au cours des 20 dernières années l’ont utilisé, et pourtant Kia et Hyundai ne l’ont pas fait – d’où la facilité de balayage des voitures par les enfants.

Kia et Hyundai ont refusé de commenter le litige en cours, mais ont déclaré que les dispositifs d’immobilisation étaient devenus la norme sur leurs véhicules après le 1er novembre 2021.

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Depuis que le «Kia Challenge» a commencé à apparaître sur TikTok puis sur YouTube en juillet, la police de plusieurs villes a signalé de graves statistiques de vol de voitures. À Saint-Pétersbourg, en Floride, plus d’un tiers de tous les vols de voitures pourraient être liés au défi, selon un rapport CNBC. À Chicago, ce nombre a atteint 77 %, soit une augmentation de 767 % des vols chez Kia et Hyundai, selon un conseil communautaire du département de police de Chicago qui a lié les vols au défi TikTok.

Le procès prétend que Kia et Hyundai avaient précédemment examiné l’efficacité de la construction avec des immobilisateurs de moteur et avaient décidé de ne pas le faire, « valorisant de manière flagrante les profits par rapport à la sûreté et à la sécurité de leurs clients. De plus, le procès allègue que les constructeurs automobiles n’ont même pas fait l’effort d’avertir les clients du risque de vol par des jeunes recherchant la crédibilité de la rue sur les réseaux sociaux.

« Avec l’augmentation massive de la publicité du défaut, il est peu probable que les vols s’arrêtent sans l’intervention active de Kia ou de Hyundai », lit-on dans le procès. « Tout un écosystème criminel s’est matérialisé ; exacerbée par les vols encore alimentés par les TikToks, les vidéos et les mèmes faisant la promotion du comportement criminel.

Un peu dramatique, mais, sérieusement, comme c’est embarrassant de savoir que votre voiture a été volée, non pas par quelqu’un qui avait peut-être besoin de la vendre pour des pièces et de nourrir sa famille, mais par votre succursale locale de Kia Garçons – le joli nom des groupes de jeunes profitant de leurs connaissances TikTok pour des balades sauvages ?

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Alors que le fait que bon nombre de ces vols aient été enregistrés sur vidéo et publiés en ligne devrait faciliter leur recherche, les plaignants soutiennent que les coûts de réparation sont souvent importants. Les TikTokers doivent d’abord entrer par effraction dans les voitures, ce qui signifie casser une fenêtre et faire sauter la colonne de direction, sans parler des dommages collatéraux de la balade, qui peuvent dépasser 10 000 $ selon le costume. Le procès fait valoir que le défi a même conduit à des problèmes de chaîne d’approvisionnement – les pièces nécessaires pour réparer tout véhicule récupéré ont été retardées en raison de la simple demande pour celles-ci.

Hyundai a déclaré qu’il commencerait à vendre et à installer des kits de sécurité qui devraient protéger contre la méthode d’entrée que les voleurs utilisent pour pénétrer dans les véhicules chez les concessionnaires Hyundai à travers le pays. Le constructeur automobile travaille également avec les services de police pour rendre disponibles les antivols de volant.

Absurdité amusante mise à part, ces vols de voitures ont de réelles conséquences sur la vie des gens. Stéphanie McQuarrie, l’une des trois plaignantes nommées, a déclaré qu’elle s’était réveillée le matin du 11 septembre pour trouver sa Kia Optima 2015 manquante dans son allée à Davenport, en Floride, la laissant incapable d’aller travailler, entraînant la perte de son emploi en tant que un superviseur de l’entretien ménager. La voiture a ensuite été retrouvée sur le bord d’une autoroute, incapable de démarrer, et est présumée être une perte totale.

MLG Attorneys at Law, le cabinet d’autodéfense qui a déposé la plainte, n’a pas répondu à la demande d’informations de Metaverse Marketing sur le nombre d’autres victimes qui ont rejoint le recours collectif. Les plaignants demandent des dommages-intérêts et une réparation équitable en leur propre nom et « toutes les autres personnes et entités du pays qui ont acheté ou loué des véhicules Kia 2011-21 ou des véhicules Hyundai 2015-21 équipés de systèmes de démarrage à clé traditionnels.

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Pour sa part, TikTok a une politique qui demande aux utilisateurs de ne pas publier, télécharger, diffuser ou partager du contenu faisant la promotion du vandalisme ou des dommages matériels. Donc, si vous cherchez vous aussi une vidéo d’instructions sur la façon de câbler à chaud l’un de ces véhicules désormais tristement célèbres, vous n’avez pas de chance. Au lieu de vidéos pédagogiques, vous êtes plus susceptible de trouver des preuves des conséquences, y compris des vidéos des dommages causés, des messages d’intérêt public de citoyens concernés et des conseils sur la façon de ne pas vous faire voler votre voiture par les Kia Boys itinérants.

TikTok n’a pas répondu à une demande de commentaire.