Koolboks, basé à Paris, clôture un tour de table de 2,5 millions de dollars pour étendre la réfrigération solaire à travers l’Afrique – Metaverse Marketing

L’approvisionnement du réseau électrique en Afrique est irrégulier et incohérent, affectant les ménages et les entreprises ruraux et urbains. Pour les restaurants ou les magasins de quartier vendant des denrées périssables, des aliments surgelés et des boissons, l’électricité intermittente freine la croissance de leurs activités. Certains d’entre eux se tournent vers des générateurs au diesel, coûteux et toxiques, pour fournir de l’électricité.

Des entreprises telles que Koolbok proposent une alternative en créant une solution capable de générer de la réfrigération sans électricité. La société de refroidissement durable, qui propose des solutions de stockage frigorifique accessibles aux entreprises à travers l’Afrique, a levé 2,5 millions de dollars en financement de démarrage.

Le fonds d’investissement de croissance basé au Nigéria, Aruwa Capital Management, a mené le tour avec la participation d’Acumen, Blue Earth Capital, All On, GSMA et d’autres investisseurs. Koolboks a levé 3,5 millions de dollars depuis Ayoola Dominic et Déborah Gaël a fondé la société en 2018.

À l’époque, le produit initial de Koolboks était essentiellement un réfrigérateur de camping en plein air qui ciblait les campeurs européens. Mais en 2020, la startup basée en France et centrée sur l’Afrique s’est tournée vers un nouveau marché : les propriétaires d’entreprise hors réseau en Afrique et dans les marchés émergents, à commencer par le Nigeria.

« Koolboks voulait changer la façon dont le monde vit le refroidissement. Nous avions initialement commencé par le monde du camping en Europe. Malgré un certain succès, il ne nous a pas fallu trop de temps pour comprendre que notre technologie pourrait avoir plus d’impact auprès des personnes qui en ont le plus besoin », a déclaré Dominic, co-fondateur et PDG de la startup, lors d’un appel avec Metaverse Marketing. « Ces personnes ont du mal à nourrir leur famille car 40 % de leur nourriture se gâte avant même d’arriver au marché. Certains travaillent jour et nuit pour rassembler leurs économies afin d’acheter des stocks de nourriture uniquement pour qu’ils les jettent le lendemain en raison du manque de réfrigération.

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Selon Dominic, les réfrigérateurs de Koolboks puisent dans l’abondante source de soleil de l’Afrique avec de l’eau qui peut générer de la réfrigération jusqu’à quatre jours en l’absence d’électricité. Une unité Koolboks typique fonctionne comme un réfrigérateur, un congélateur ou un éclairage, car elle est livrée avec deux ampoules LED et des ports USB pour charger les téléphones portables.

L’entreprise basée à Paris et à Lagos utilise un modèle de paiement à l’utilisation qui permet à ces particuliers et petites entreprises, comme les marchands de poisson, de payer 10 à 20 dollars par mois pour posséder l’un de ses 110 à 1 000 litres. réfrigérateurs solaires à grille. Ils effectuent des paiements via leurs téléphones portables ou un agent POS proche de leurs magasins ; ils obtiennent des jetons entrés sous forme de codes dans le réfrigérateur, puis l’utilisent pendant une certaine période.

« A Koolboks, nous avons trouvé un moyen de stocker l’énergie sous une forme extrêmement bon marché. Ensuite, le fait excitant est que nous avons intégré à cette solution une technologie de paiement à l’utilisation, qui permet aux particuliers de payer leurs réfrigérateurs en petits versements mensuels, hebdomadaires ou quotidiens. »

Koolbok

Un réfrigérateur Koolboks

La société de quatre ans vend actuellement dans 18 pays, a déclaré le directeur général. Ce sont des marchés où il a des distributeurs ou des revendeurs ; 13 d’entre eux se trouvent en Afrique subsaharienne : Bénin, Burkina Faso, République démocratique du Congo (RDC), Ghana, Côte d’Ivoire, Kenya, Libéria, Nigéria, Madagascar, Mozambique, Rwanda, Sénégal et Sierra Leone. Cependant, la société n’a une présence physique qu’au Nigeria et au Kenya ; ce dernier a été ouvert en tant que bureau affilié le mois dernier. Koolboks envisage également la RDC et la Côte d’Ivoire comme ses prochains bureaux, a déclaré Dominic.

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Koolboks déploiera le capital pour s’étendre à travers le Nigeria, notamment en constituant l’équipe pour soutenir son activité B2C en pleine croissance et en construisant une usine d’assemblage locale. Cela contribuera également à catalyser l’expansion sur de nouveaux marchés et à faire évoluer l’entreprise, qui a acquis plus de 3 000 clients uniques sur tous les marchés. Dominic affirme que l’intégralité de la transaction enregistrée par Koolboks en 2021 a été réalisée au cours des deux premiers mois de cette année.

« Nous avons été impressionnés par la solution innovante de Koolboks, qui va bien au-delà de la réduction des déchets alimentaires : l’accent mis par l’équipe sur la garantie d’une énergie propre et renouvelable dans les zones hors réseau est crucial pour la survie de nombreuses petites entreprises et secteurs, ainsi que pour la promotion du genre économique. l’égalité », a déclaré Adesuwa Okunbo Rhodes, fondatrice du fonds d’actions de croissance dirigé par des femmes Aruwa Capital Management. « L’accès équitable à une énergie propre et fiable est essentiel pour combler l’écart économique entre les sexes dans les zones rurales, et nous sommes ravis de voir l’expansion de Koolboks continuer à faire de l’équité économique une réalité pour des millions de femmes supplémentaires à travers l’Afrique. »