La célébration géante des geeks fait son retour à Seattle – Metaverse Marketingverse Marketing

L’organisation à but non lucratif Costumed Characters for a Cause de l’État de Washington était à Emerald City Comic Con à Seattle pour collecter des fonds pour la Northwest Sarcoma Foundation. (Metaverse Marketingverse Marketing Photo / Thomas Wilde) Il était souvent difficile de dire de l’intérieur que l’Emerald City Comic Con de 2022 était censé être une convention de bande dessinée. Avec ECCC, les organisateurs de con chez ReedPop se sont vraiment penchés sur la définition moderne de «comic con» en tant que célébration pour tous les âges, tout compris et tous médias de la culture pop science-fiction / fantastique. Selon l’endroit où vous vous trouviez au Washington State Convention Center le week-end dernier, vous avez peut-être pensé que vous étiez à une convention d’anime, à une exposition d’art, à un marché de streetwear, à une émission de science-fiction générale ou à une réunion pour les gars de l’épée. (Sérieusement, pourquoi y avait-il autant de vendeurs d’épées, avec autant de variété ?) Les bandes dessinées n’étaient que l’excuse pour mettre tout le monde dans la même pièce. En ce qui concerne ReedPop lui-même, ECCC était une rencontre avec des célébrités. Une grande partie du programme de la con était consacrée à des séances d’autographes et à des séances de photos avec un assortiment apparemment aléatoire d’acteurs, pour des raisons apparemment aléatoires. Brendan Fraser était sans doute l’invité d’honneur. Bien qu’il n’ait peut-être pas été officiellement le principal attrait d’ECCC, j’ai vu suffisamment de gens se promener en T-shirts avec son visage dessus pour que je sois obligé de supposer qu’il dirigeait l’espace. Bien que Fraser ait une certaine crédibilité dans la communauté de la bande dessinée, en raison de son rôle récent dans l’émission HBO Max / DC Comics Doom Patrol, la principale attraction de son passage à ECCC était un panel qui, pour une raison quelconque, a réuni Fraser avec Oded Fehr, sa co-vedette de The Mummy en 1999. Un autre panel mettait en vedette Steve Burns, qui était l’hôte de l’émission Blue’s Clues de Nickelodeon de 1996 à 2002; un troisième était un rappel inexplicable de la comédie romantique de 1999 She’s All That, mettant en vedette les stars du film Freddie Prinze Jr. et Rachael Leigh Cook. Les piliers de la convention, Felicia Day et Cassandra Peterson, étaient également présents, aux côtés d’acteurs aléatoires, d’interprètes de télé-réalité, de jeunes écrivains adultes et de deux anciennes stars de Doctor Who de la BBC. Tout cela m’a laissé l’impression que les organisateurs d’ECCC étaient sortis et avaient obtenu tous les invités qu’ils pouvaient, pour une raison quelconque, afin de facturer 60 $ aux fans pour prendre des photos idiotes avec des personnes célèbres. Comme certaines autres émissions pré-COVID ReedPop que j’ai vues, il y avait beaucoup à faire et à voir à ECCC 2022, mais cela a été noyé par cette couche abrasive de culte des célébrités. Il y avait deux conventions coexistant ici; l’un portait sur la bande dessinée et la culture pop, et l’autre sur le fait de payer pour être dans la même pièce qu’une célébrité au hasard. Ce dernier était beaucoup plus bruyant et plus stupide que le premier. La nature guérit « Nous étions au San Diego Comic Con il y a quelques semaines, et cela a en fait été un meilleur spectacle pour nous », a déclaré le dessinateur Phil Foglio, basé à Seattle. (Metaverse Marketingverse Marketing Photo / Thomas Wilde) « C’est le premier spectacle de cette taille que j’ai fait depuis le début de COVID », m’a dit G. Willow Wilson. «J’étais censé être invité au spectacle d’Emerald City en mars 2020 qui a été annulé seulement 10 jours avant à cause de COVID. Pour moi, c’est comme boucler la boucle. » Wilson est une romancière basée à Seattle qui a remporté le World Fantasy Award en 2013 pour son roman Alif the Unseen. Elle écrit actuellement la bande dessinée mensuelle Poison Ivy pour DC, mais est peut-être surtout connue pour avoir co-créé le personnage de Marvel Kamala Khan, qui a récemment été joué par Iman Vellani dans la mini-série Disney + Ms. Marvel. « C’est mon émission à domicile », a déclaré Wilson. « C’est super d’être de retour. » Cela correspondait au ton général de nombreux exposants et invités à qui j’ai parlé à ECCC 2022. Malgré quelques ratés, comme la chaleur inconfortable du WSCC à midi pendant le salon, il y avait une certaine joie juste-heureux-d’être- ici l’atmosphère pendant une grande partie de la convention. En ce qui concerne les bandes dessinées, il y avait en fait beaucoup à voir si vous saviez où chercher. Les trois plus grandes entreprises de l’industrie de la bande dessinée moderne – Marvel, DC et Dark Horse – étaient toutes absentes, mais il y avait beaucoup de petits éditeurs à vérifier. Kat Salazar d’Image Comics anime le panel 30 Years of Image à ECCC 2020. De gauche à droite : Julio Anto, Kyle Strahm, Daniel Warren Johnson, David F. Walker, Mirka Andolfo, Kyle Higgins, Salazar. (Photo Metaverse Marketingverse Marketing / Thomas Wilde) L’un des sponsors les plus visibles d’ECCC cette année était Tapas Media, une plateforme de webcomic sud-coréenne, qui avait un grand stand dans le hall d’exposition dans le cadre d’une célébration d’une fusion récente. C’est un commentaire intéressant sur la visibilité et la popularité croissantes d’un style particulier de webcomic, qui s’adresse spécifiquement à un public censé lire sur son smartphone. Oni Lion Forge, récemment controversée à Portland, avait l’un des plus grands stands de la convention, dans la passerelle du 4e étage, avec Aftershock Comics et Stranger Comics, basés à Los Angeles, dans des endroits très visibles à proximité. Alors qu’Image Comics n’avait pas de stand, il avait un panel de discussion (ci-dessus) pour plusieurs créateurs qui publient des livres via Image. S’il y a une chose que j’aime dans les conventions post-COVID, c’est cette amplification par inadvertance. Il semble que les grandes entreprises aient été plus lentes à revenir dans le circuit des conventions, ce qui a donné à de nombreux créateurs indépendants un espace pour exposer et se développer. Alors que quelques artistes avaient un stand dans le hall d’exposition, l’Allée des artistes au 6e étage était pleine à craquer, avec à la fois des pros de la bande dessinée établis et des travailleurs indépendants prometteurs. Si je devais souligner un seul moment «la nature guérit» que j’ai eu à ECCC 2022, c’était de voir une ligne de fans devant le stand de l’écrivain X-Men Chris Claremont avec de vrais camions à bras pleins de bandes dessinées à dédicacer. C’était une scène tout droit sortie de toute bande dessinée pré-COVID, sauf que toutes les personnes impliquées portaient un masque facial. Tout cela m’a donné de nombreuses occasions d’acquérir des livres et des magazines dont je n’avais jamais entendu parler. C’est traditionnellement ma partie préférée des conventions de bandes dessinées : acheter de nouveaux livres, ou des livres qui sont au moins nouveaux pour moi, directement auprès des personnes qui les ont créés, juste au cas où quelque chose s’avérerait cool. Bienvenue à la nouvelle cosplayeuse semi-normale HazelTheWriter assiste à ECCC 2022 en tant que capitaine Carter de Marvel’s What If? (Photo Metaverse Marketingverse Marketing / Thomas Wilde) Ma nouvelle partie la moins préférée, bien sûr, est le sentiment tenace qu’il est stupide d’être physiquement présent à une convention. Plusieurs des conventions et salons professionnels de cette année se sont transformés en événements de super diffusion, et ReedPop n’a mis en œuvre une politique de masque obligatoire pour ECCC qu’au début du mois. COVID est toujours une préoccupation, et assister à tout événement social majeur au cours des deux dernières années a eu l’impression de jouer à la roulette russe. Même ainsi, ECCC se sentait à peu près aussi en sécurité que n’importe quelle convention. Presque tous les participants que j’ai vus étaient masqués à tout moment, le personnel se tenant aux entrées et sorties principales avec des boîtes de masques frais. Il y avait des stations d’eau gratuites au Sheraton à côté du centre des congrès, et beaucoup de désinfectant pour les mains à la fois sur les stands et dans tout le salon. Alors que j’ai entendu parler et vu quelques exposants anti-masquage au cours d’ECCC, presque tout le monde au salon, y compris tous les participants, prenait COVID au sérieux. « C’est bon de voir des gens revenir dans le monde, essayant de retrouver un semblant de normalité », m’a dit David F. Walker depuis son stand à Artists’ Alley. Walker, basé à Portland, est un auteur de bandes dessinées et romancier qui a travaillé chez DC, Marvel et Dynamite ; Pendant mon séjour à DC, j’ai co-créé le personnage de Naomi McDuffie, qui a récemment joué dans sa propre série télévisée en direct. La bande dessinée indépendante de Walker avec Chuck Brown et Sanford Greene, Bitter Root, a remporté un prix Eisner pour la meilleure série en cours en 2020. « Je suis content que tout le monde porte un masque », a déclaré Walker. «Je sais qu’il y avait des inquiétudes avant le spectacle, mais maintenant qu’il y a [a mask mandate], je me sens beaucoup mieux. « Toute ma famille avait [COVID] en juin », a déclaré Wilson. «Nous avons tous une expérience très récente avec COVID. Ce n’est pas amusant, ce n’est pas une blague, et cela m’a vraiment fait réfléchir à l’idée de faire un événement de cette envergure. Nous verrons. C’est Seattle, et les gens ici ont tendance à suivre la science. À l’heure actuelle, ECCC était un spectacle solide avec quelques légers contretemps, comme la climatisation tombant au travail. Le véritable test aura lieu dans quelques semaines, lorsque nous verrons s’il y a eu ou non une augmentation mesurable du COVID qui peut être liée à la convention. La nouvelle normalité de la planification d’événements consiste à équilibrer la fréquentation et la sécurité, et ECCC était légèrement désavantagé. Tout ce que nous pouvons faire, c’est attendre et voir si ECCC en valait la peine.

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