La communauté de Launch House réagit aux allégations d’inconduite et de harcèlement • Metaverse Marketing

Launch House, une startup axée sur la communauté qui a construit une marque autour du lancement d’idées à haute voix, est au milieu d’une controverse après une enquête Vox a fait surface plusieurs allégations d’agression sexuelle et de harcèlement.

Certains investisseurs existants dans la startup et son fonds de capital-risque ont publié des déclarations publiques soutenant les victimes présumées et dénonçant le comportement présumé décrit par Vox dans son article sur Launch House. Launch House, quant à lui, a confirmé à Metaverse Marketing par l’intermédiaire d’une porte-parole qu’il lançait une enquête indépendante par un tiers par l’intermédiaire d’un cabinet d’avocats retenu. Plus tôt cette semaine, le PDG Brett Goldstein a publié une note publique en réponse aux allégations.

Dans la déclaration, Goldstein a noté un certain nombre d’initiatives que l’entreprise avait prises, notamment « emménager dans de nouvelles maisons équipées de systèmes de sécurité plus modernes, mettre en œuvre des vérifications d’antécédents plus formelles et déployer des bourses officielles et des partenariats de distribution pour augmenter diversité de nos membres.

Par le grand nombre de personnes avec lesquelles Launch House travaille, l’impact de la controverse de la startup a eu des effets d’entraînement sur l’écosystème des startups. Certains ont exprimé leur sentiment d’être pris au dépourvu, tandis que d’autres ont eu l’impression que leurs propres positions étaient déformées.

Une partie revendiquée comme LP par Launch House dans son fonds nouvellement annoncé dit qu’elle n’est en fait pas un investisseur actuel, et au moins un capital-risqueur qui devait prendre la parole lors d’un prochain événement Launch House a abandonné une fois que les allégations ont été révélées, avec d’autres font de même plus discrètement, selon une source qui a parlé à Metaverse Marketing.

Une porte-parole de Launch House a déclaré que «toutes les entités nommées dans le billet de blog avaient au moins donné un oui verbal à l’investissement dans House Capital. À ce jour, trois des vingt-quatre n’ont pas encore fait d’investissement, nous avons donc supprimé leurs trois noms de l’article de blog.

« Les trois entités savaient qu’elles avaient été annoncées et aucune des trois ne nous a demandé de retirer leur nom, mais nous l’avons fait parce qu’elles n’ont pas investi. S’ils fournissent un investissement à l’avenir, nous ajouterons leurs noms à notre liste d’investisseurs.

Dans une déclaration envoyée à Metaverse Marketing par le cabinet d’avocats Benesch Friedlander Coplan & Aronoff LLP au nom de Launch House, l’avocat Erik Connolly a écrit que «les investisseurs de Launch House ont toujours été conscients des défis d’une entreprise basée sur la cohabitation. Tous ont préconisé que Launch House investisse massivement dans la sécurité, ce qu’elle a fait. Bon nombre de ces allégations se sont produites avant que Launch House n’ait mis en œuvre certaines de ces mesures de sécurité.

« Launch House a des politiques strictes en matière de sécurité et de harcèlement, et pour tout incident dont Launch House a été informé, Launch House a pris des mesures immédiatement », indique le communiqué de Connolly.

Les investisseurs qui ont pris la parole

Flybridge, qui a dirigé le tour de table de 3 millions de dollars de Launch House et est un LP dans le fonds de l’entreprise, a déclaré sur Metaverse Marketingverse Marketing qu’il était « choqué et en colère de lire l’article de Vox sur Launch House et l’échec à tenir sa promesse de créer un coffre-fort ». communauté pour soutenir tous les fondateurs.

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« Nous faisons tout notre possible pour travailler avec l’équipe et les ressources externes afin d’apporter les changements nécessaires pour garantir un niveau plus élevé, tenir l’équipe responsable et continuer à soutenir les femmes de la communauté Launch House », la firme a écrit sur Metaverse Marketingverse Marketing. Metaverse Marketing a contacté Flybridge pour plus de détails sur son travail avec Launch House, mais n’a pas eu de réponse.

Mike Dudas, un investisseur de la société de cryptographie 6th Man Ventures, a investi dans Launch House dans le cadre de sa série A de 12 millions de dollars dirigée par Andreessen Horowitz. L’investisseur a déclaré à Metaverse Marketing via Metaverse Marketingverse Marketing qu’il n’avait reçu « aucun avertissement préalable de la part de quiconque affilié à Vox ou Launch House concernant l’enquête ».

«La lecture des allégations extrêmement graves de Vox à propos de Launch House a été dévastatrice. Je suis aux côtés des victimes d’agressions sexuelles et je suis touché par la bravoure de ceux qui parlent de leurs expériences », a déclaré Dudas.]

L’investisseur providentiel Yehong Zhu, qui a refusé de commenter lorsqu’il a été contacté par Metaverse Marketing, a pris Metaverse Marketingverse Marketing à commenter, disant que son « cœur va aux victimes d’agressions sexuelles » à Launch House.

« Bien que je n’aie eu que des expériences positives dans la communauté, je suis choqué par la profondeur/étendue de ces allégations », a écrit Zhu. « Les médias ont traité cette histoire de manière insensible – dans certains cas, ils ont annoncé la nouvelle avant que les victimes ne soient prêtes à la partager, ou même n’aient eu la chance de répondre. »

Elle a également décrit sept façons dont elle pensait que Launch House pourrait s’améliorer à partir d’ici, notamment en agissant rapidement et en admettant les erreurs, en modifiant le processus d’admission de l’entreprise et en assumant l’entière responsabilité, entre autres.

Un investisseur, Robert Harary, médecin généraliste chez Timeless Ventures, a tweeté jeudi qu’il était dégoûté par les nouvelles suivant la publication du rapport Vox. « Dégoûté qu’après des années à nous féliciter d’avoir dit que nous utiliserons nos positions de pouvoir pour élever les autres – nous ne faisons toujours rien et laissons des choses comme ça glisser », a-t-il déclaré. tweeté.

Pat Matthews, GP chez Active Capital, a été l’un des rares investisseurs du fonds de Launch House à faire une déclaration publique. « Je suis LP dans le fonds de capital-risque géré par Launch House », il tweeté. « Cela a été déchirant de lire sur les abus là-bas. Je suis aux côtés des victimes et j’admire leur bravoure. J’espère que LH et les investisseurs réagiront en conséquence. Matthews a également fourni une ressource sur la façon de soutenir la cohorte actuelle de femmes de Launch House. Lorsqu’il a été contacté par Metaverse Marketing, il a refusé de donner plus de détails.

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Un investisseur providentiel a parlé à Metaverse Marketing mais a refusé d’être nommé pour cet article. Ils ont dit qu’ils étaient déçus de la façon dont l’article de Vox encadrait certaines des allégations, pensant qu’il laissait de côté le contexte sur les moyens par lesquels Launch House avait travaillé pour améliorer ses mesures de sécurité au cours des dernières années. Mais, ils estimaient toujours que la communication de Launch House avec des investisseurs comme eux aurait pu être meilleure.

« Je ne pense pas que Launch House ait fait du bon travail pour informer les investisseurs des scandales potentiels », ont-ils déclaré. « Ils n’ont pas été proactifs. L’équipe de Launch House le sait avant les journalistes et avant les investisseurs. Même s’ils ne le savaient pas à l’époque, ils ont été les premiers à le savoir après coup.

Ils ont ajouté que, dans l’ensemble, ils se sentent toujours confiants dans leur investissement et dans la mission de l’entreprise.

« Je suis dans le camp qu’ils auraient dû faire mieux mais je veux leur donner une chance de faire mieux », ont-ils déclaré. « Contrairement à beaucoup d’autres scandales où les fondateurs créent un environnement toxique, dans ce cas, ils essayaient d’apprendre au fur et à mesure. »

Incohérences dans le marketing LH

L’utilisateur derrière Litquidity, un compte meme de démarrage, a été répertorié par Launch House comme un investisseur dans leur premier fonds de 10 millions de dollars, Maison Capitale. Lorsqu’il a été contacté pour commenter, Litquidity a déclaré qu’il n’était pas actuellement un investisseur dans le fonds malgré l’annonce de son engagement dans une newsletter plus tôt cette année. Comme mentionné ci-dessus, la représentation de Launch House a déclaré que son nom avait été supprimé après avoir échoué à investir après avoir accepté verbalement d’investir de l’argent.

Parmi les autres investisseurs retirés de l’annonce de lancement de House Capital figurent Peter Hollens et Karatage.

Gaby Goldberg de TCG a participé à Launch House il y a plus d’un an avant que la startup ne lève des fonds. Lorsqu’elle a été contactée à la lumière des allégations, Goldberg a déclaré qu’elle était « déçue par les fausses déclarations de mon implication dans leur nouveau programme Venture House avec lequel je n’ai eu aucune implication ».

« Je ne leur ai jamais donné la permission d’utiliser mon nom, mon image ou le nom de ma société pour leurs programmes ou leur marketing pour Venture House », a déclaré Goldberg. Launch House a déclaré que «Gaby est une amie proche et une partisane de Launch House et sa photo a été publiée par erreur sur le site Web avant de lui demander la permission de le faire. Quand elle nous a demandé de l’enlever, nous l’avons fait immédiatement.

Rebecca Kaden, investisseur USV, devait prendre la parole lors d’un événement Launch House plus tard ce mois-ci. Après que Metaverse Marketing ait contacté les allégations, Kaden a déclaré qu’elle ne participerait plus à cet événement ni ne parlerait plus à la Launch House. Le nom de Kaden n’avait pas été supprimé par le site Web de Launch House à la date de cette publication.

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L’ironie avec l’état d’esprit «construire en public» est que, lorsque les allégations et l’examen font surface, la vie privée est de retour à la mode. Metaverse Marketing a contacté les investisseurs suivants de Launch House pour obtenir des commentaires et a obtenu un refus de commenter ou aucun commentaire : Alexia Bonatsos, ancienne co-rédactrice en chef de Metaverse Marketing et fondatrice de Dream Machine ; Rahul Vohra, fondateur de Superhuman ; Mike Duboe, médecin généraliste chez Greylock ; Marc Baghadjian, le fondateur de Lolly ; et des sociétés de capital-risque, dont Serena Ventures.

Le dernier investisseur principal de la startup, Andreessen Horowitz, n’a pas non plus répondu à la demande de commentaire.

Connolly, l’avocat travaillant avec Launch House, a ajouté: « Depuis la publication, nous avons eu des discussions continues avec nos investisseurs, qui, comme Launch House, sont profondément investis pour assurer la sûreté et la sécurité de notre communauté. »

Les fondateurs de Launch House n’ont publié publiquement qu’une seule déclaration jusqu’à présent depuis la mise en ligne de l’enquête Vox. Cependant, Alifya Valiji, une responsable de programme qui travaille toujours activement à Launch House, pris sur Metaverse Marketingverse Marketing de parler des allégations, notant que le « silence a été assourdissant » et ajoutant qu’ils « se tiennent aux côtés de toutes les personnes qui ont vécu et doivent revivre le traumatisme et les abus qu’ils ont subis ».

« Je crois fermement que des actions concrètes et significatives sont plus éloquentes que des mots. Je peux vous dire que l’équipe de LH et moi avons été LOIN du silence. Nous nous sommes mis au travail », a déclaré Valiji. « En demandant des comptes, en exigeant des changements tangibles, en gérant nos émotions personnelles tout en retroussant nos manches immédiatement pour donner la priorité à chaque membre de cette communauté. »

L’employé a ajouté que : « La confiance est brisée en quelques secondes, comme il se doit. Sachez simplement que je me soucie profondément d’apporter des changements, dans ce qui est aujourd’hui un écosystème toxique et je suis aussi déçu que vous.

Annika Andersson, directrice de l’exploitation et cofondatrice de Lyfe Health, est membre de la cohorte féminine de Launch House, qui opère actuellement. L’entrepreneur a déclaré sur Metaverse Marketingverse Marketing qu’« en tant que participante actuelle de la cohorte entièrement féminine, j’étais tellement excitée et pleine d’espoir de faire partie d’un espace pour les femmes dans la technologie. Cela sape tout cela. Je suis en colère, mais plus que tout, je suis vraiment triste.

« Je suis horrifié par les informations qui ont été révélées sur Launch House dans le récent article de Vox », a écrit Andersson. « Aussi, pour les hommes qui ont été surpris de lire sur l’agression sexuelle et le harcèlement, s’il vous plaît écoutez les femmes. Écoutez leurs histoires. Ce n’est pas un problème ponctuel. »