La fintech ivoirienne Julaya obtient 5 millions de dollars pour devenir partenaire bancaire des entreprises en Afrique francophone • Metaverse Marketing

Start-up fintech ivoirienne dirigée par les paiements Julaya a prolongé son tour de pré-série A de 5 millions de dollars. La société, qui facilite les paiements B2B pour les entreprises d’Afrique de l’Ouest francophone, principalement via les canaux d’argent mobile, a levé un total de 7 millions de dollars lors du tour de financement.

En 2019, l’Afrique de l’Ouest signalé les services d’argent mobile les plus actifs de toutes les régions, avec 56 millions de comptes actifs. En Côte d’Ivoire, l’un des plus grands marchés d’argent mobile d’Afrique francophone, 75 % de la population possède un compte d’argent mobile, contre 20 % qui détiennent des comptes bancaires. C’est pourquoi Julaya a lancé ses services dans ce pays d’Afrique de l’Ouest et s’est depuis étendu au Sénégal, où la pénétration du marché mobile est d’environ 80 %, ainsi que dans d’autres pays du UEMOA (Union économique et monétaire ouest-africaine), qui ont également une utilisation répandue de l’argent mobile.

Les petites et grandes entreprises de ces pays peuvent utiliser la plate-forme Julaya pour effectuer des paiements groupés à d’autres entreprises et à leurs employés non bancarisés via les canaux d’argent mobile existants. Mais ils peuvent désormais accéder à plus de services, par exemple, la carte prépayée de la startup – émise par Mastercard – pour la gestion des dépenses de l’entreprise. Les cartes sont adaptées aux besoins de voyage des entreprises, aux autres dépenses en ligne et à l’importation facile des transactions dans leurs systèmes comptables, PDG Mathias Léopoldie a déclaré Metaverse Marketing dans une interview.

« Notre sens ou notre stratégie avec les cartes est de fournir une gamme complète de services. Parce que si vous n’avez que des cartes, je ne pense pas que vous puissiez créer une grande startup avec beaucoup de traction comme vous le souhaiteriez, par exemple, aux États-Unis », a déclaré le directeur général, qui a fondé l’entreprise avec Charles Talbot. « L’industrie du paiement par carte, à l’exception de l’Afrique du Sud, peut-être du Nigeria et un peu de l’Égypte, est en développement et même si vous pouvez développer une entreprise là-dessus, c’est presque impossible dans notre région. [Francophone Africa].”

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Léopoldie a déclaré que l’offre de cartes – dont la plupart sont physiques (à la demande des clients) – n’est pas la principale stratégie de Julaya en termes de croissance des revenus. C’est une stratégie de changement de coût qui, selon lui, différencie la fintech de concurrents tels que YC-backed, qui considèrent les cartes comme le principal moteur.

Plus de 40 % des 500 petites et moyennes entreprises (PME), startups, grandes entreprises et institutions gouvernementales de Julaya utilisent sa fonction de gestion des dépenses d’entreprise. Alors que les volumes les plus importants proviennent des moyennes et grandes entreprises, la fintech a étonnamment connu une plus grande adoption de la part de ses petits clients traditionnels et non numérisés, a fait remarquer Léopoldie.

Au cours de l’année écoulée, la startup franco-ivoirienne a également élargi sa gamme de produits pour inclure une solution « Cash & Collect » qui permet un encaissement « rapide et sécurisé », notamment dans le secteur FMCG. Ici, les entreprises peuvent déposer leur argent provenant des ventes physiques et sur le terrain sur leur compte Julaya via une agence d’agent d’argent mobile sans se rendre dans une banque.

En juillet dernier, Léopoldie a déclaré que la fintech traitait plus de 1,5 million de dollars par mois. Ces chiffres ont quintuplé pour atteindre plus de 7,5 millions de dollars, les revenus enregistrant une croissance identique de plus de 500 % d’une année sur l’autre. Des marques telles que Jumia et Sendy font partie des clients de Julaya.

Julaya

Crédits image : Julaya

Le fonds de capital-risque européen Speedinvest a dirigé le cycle d’extension de pré-série A de Julaya. EQ2 Ventures, Kibo Ventures, les syndicats providentiels Unpopular Ventures et Jedar Capital, les investisseurs existants Orange Ventures, Saviu, 50 Partners et le business angel ivoirien Mohamed Diabi et le footballeur professionnel Édouard Mendy ont également investi dans le tour de table.

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La participation de Mendy – sa première en Afrique et sa deuxième dans le monde – met en lumière l’implication croissante des athlètes sur la scène du capital-risque en Afrique. Cette semaine, Metaverse Marketing a présenté Byld Ventures, un fonds de 15 millions de dollars destiné aux fintechs africaines. Une observation frappante des nouvelles était le nombre d’athlètes impliqués en tant que commanditaires de l’entreprise; certains ont également fait des investissements directs à partir de divers rapports. Mendy est africain, contrairement aux autres qui sont principalement européens. Alors qu’il pourrait être l’un des premiers athlètes africains à soutenir les startups, Léopoldie suppose qu’il y aura d’autres exemples dans un avenir prévisible.

«Je pense qu’il est un peu en avance sur la courbe. Nous voyons que les stars du football, ou les personnes fortunées de l’industrie du sport, commencent à comprendre qu’elles doivent investir dans du capital-risque pour deux raisons. La première est que même s’il s’agit d’un actif risqué, il apporte d’excellents rendements. Et deuxièmement, ils doivent utiliser leur image pour montrer qu’ils ne se soucient pas seulement de leur carrière sportive, mais qu’ils veulent être une source d’inspiration pour leur pays d’origine. C’était significatif pour Édouard Mendy parce qu’il est sénégalais.

Julaya a également reçu un investissement de son directeur financier et directeur national au Sénégal. Le produit de ce tour de financement aidera la fintech à poursuivre ses plans d’expansion à travers l’Afrique de l’Ouest francophone alors qu’elle prévoit d’ouvrir des bureaux au Bénin, au Togo et au Burkina Faso, d’embaucher des talents et de stimuler le développement de produits.

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Enrique Martinez-Hausmann, directeur de l’investisseur principal Speedinvest, a déclaré que la société de portefeuille de la société changeait la façon dont les entreprises opèrent dans un paysage de paiement complexe à travers la francophonie, qui compte également des acteurs connus tels que CinetPay et Bizao. « À l’avenir, le potentiel de la technologie de Julaya va bien au-delà de ses capacités de paiement, ayant l’opportunité de devenir un partenaire bancaire proche pour les entreprises d’Afrique de l’Ouest », a fait remarquer Martinez-Hausmann.