La fondatrice de Black Girls Code, Kimberly Bryant, a été licenciée par son conseil d’administration – Metaverse Marketing

Kimberley Bryant est officiellement en dehors de Code des filles noireshuit mois après avoir été suspendue pour une durée indéterminée de l’organisation qu’elle a fondée.

Dans une déclaration fournie à Metaverse Marketing, un porte-parole du Black Girls Code écrit qu’il « estime que la décision de révoquer Mme Bryant en tant que PDG et en tant que membre du conseil d’administration est dans le meilleur intérêt de l’organisation, des filles qu’elle sert, de ses employés et ses donateurs. BGC concentre ses efforts pour aller de l’avant et développer le succès de l’organisation depuis sa création.

Bryant a déposé une procès fédéral le 11 août, alléguant une suspension injustifiée et un conflit d’intérêts par Heather Hiles, membre du conseil d’administration. Un jour plus tard, selon Bryant, son travail en tant que membre du conseil d’administration et directeur général a été résilié. Une déclaration fournie à Metaverse Marketing par Bryant et son avocat décrit le licenciement comme « l’aboutissement malheureux d’une prise de contrôle hostile initiée par Heather Hiles, membre du conseil d’administration de l’association à but non lucratif que Mme Bryant a créée à partir de zéro, avec le désir ultime de Hiles de prendre le contrôle de plus de 30 millions de dollars en fonds philanthropiques donnés.

Wells Fargo et d’autres membres du conseil d’administration sont également nommés dans la poursuite. Hiles et Stacy Brown-Philpot, un autre membre du conseil d’administration, n’ont pas immédiatement renvoyé la demande de commentaire de Metaverse Marketing. Un porte-parole du BGC a déclaré que « le moment de la décision du Conseil n’avait rien à voir avec le procès de Mme Bryant » et que le dernier dépôt fait toutes les mêmes réclamations que les poursuites judiciaires de l’État que Bryant a déposées en janvier.

Le licenciement de Bryant survient après une période tendue entre Bryant et le conseil d’administration qu’elle a nommé. En décembre 2021, Bryant s’est vu refuser l’accès à son courrier électronique, dont elle a finalement appris qu’il était le résultat d’une suspension indéfinie de l’organisation à but non lucratif par son conseil d’administration.

À l’époque, le conseil d’administration a déclaré à Metaverse Marketing que Bryant avait été mis en congé administratif payé pour examiner les plaintes contre elle.

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Les allégations du conseil d’administration – étayées par de multiples entretiens que Metaverse Marketing a menés avec d’anciens employés de BGC – incluaient Bryant maltraitant un membre du personnel et créant un environnement de travail toxique. Le conseil a ensuite déclaré qu’il formerait un comité spécial pour enquêter sur les allégations susmentionnées, mais a refusé de fournir un calendrier précis.

Dans le dossier juridique de Bryant, elle affirme que l’enquête indépendante a coûté à l’organisation à but non lucratif près de 2 millions de dollars de fonds de donateurs en frais juridiques. L’enquête, dirigée par Aisha Adam d’Adam Law, a vu 26 témoins, dont Bryant, interrogés pendant huit mois. Le dossier de Bryant indique qu’Adam « a conclu dans sa présentation au Conseil le vendredi 12 août qu’aucun des témoins n’a étayé les allégations du comité spécial contre Bryant ». On ne sait pas ce que prétend le comité spécial contre Bryant, car le conseil a formé un comité spécial l’année dernière en réponse aux réclamations présentées par d’anciens employés de Black Girls Code.

Metaverse Marketing a contacté l’investisseur principal, Adam, pour plus de commentaires, mais n’a pas eu de réponse au moment de la publication. Un porte-parole du Black Girls Code a refusé de commenter les conclusions de l’enquête au dossier.

Le jour même de la présentation, l’association tweeté une déclaration de Hiles, qui a déclaré: «Bryant quittera le poste de PDG et de membre du conseil d’administration de BGC. Toute la communauté lui souhaite bonne chance dans sa prochaine entreprise.

En réponse, Bryant tweeté qu’elle avait été « injustement retirée » et « sans motif ni possibilité de participer à un vote sur ces actions ». Quelques jours plus tard, elle tweeté qu’elle ne s’est vu offrir aucune indemnité de départ, aucune assistance médicale ou un paiement de vacances, ce dernier auquel elle a droit en vertu de la loi en Californie, où BGC est basée. « Ressemble à des représailles? » elle a tweeté concernant l’absence d’indemnité de départ.

Un porte-parole du Black Girls Code a déclaré que Mme Bryant avait reçu ses vacances accumulées conformément à la loi californienne, mais a refusé de commenter les allégations d’indemnité de départ et d’assistance médicale de Bryant.

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En décembre, Metaverse Marketing s’est entretenu avec cinq anciens employés de Black Girls Code. Les individus ont parlé à Metaverse Marketing de manière anonyme par crainte de représailles au sujet de la situation chez BGC. Ils ont confirmé la décision du conseil d’administration d’examiner la culture de l’entreprise après un été de roulement rapide, de nombreuses personnes citant Bryant comme une raison clé pour se séparer de l’organisation à but non lucratif en premier lieu.

Les anciens employés ont déclaré que le roulement du personnel était largement attribué au style de leadership de Bryant, qui, selon eux, était « enraciné dans la peur ». Lorsque Bryant était là-bas, ils disent qu’elle réprimandait publiquement les managers lors des réunions, appelant à plusieurs reprises les personnes incompétentes et exhortant un manager à « retourner à l’école » lorsqu’il était incapable de s’acquitter d’une certaine tâche.

Un ancien employé parlait à l’époque de la précarité de la situation. « Nous savons comment il est perçu d’abattre une personne noire », a déclaré cette personne. « Et ce n’est même pas ce que nous voulons accomplir. Nous voulons que l’organisation soit sous la direction qui pourrait poursuivre la croissance de notre travail.

Bien qu’il croie en la mission, cet individu a déclaré avoir finalement quitté l’entreprise, en partie grâce à la consultation d’un thérapeute. « Travailler pour une organisation qui essaie de changer la façon dont vous êtes traité, valorisé et apprécié – et quand cela ne se reproduit pas – c’est vraiment un type particulier de trahison », a ajouté cette personne.

Pendant ce temps, Bryant a continué de recevoir un soutien public écrasant, en particulier des fondatrices noires.

Martine Pierrele fondateur de la société de cannabis edtech Cannalutiona déclaré à Metaverse Marketing que l’épreuve représentait le fait que les femmes noires ne reçoivent jamais la même grâce que d’autres groupes de personnes et pense que si cette situation arrivait à un leader masculin blanc, alors l’indignation serait « assourdissante ».

« Ses employés anciens et actuels méritent d’être entendus », a déclaré Pierre à propos de ceux qui ont allégué une faute de Bryant. « Leurs allégations, si elles sont vraies, ne doivent pas être écartées ; cependant, Kimberly méritait un processus d’examen équitable qui aurait pu atténuer tout problème antérieur ou actuel au sein de l’entreprise. La façon dont ils l’ont licenciée était dégoûtante. Il n’y a eu aucun avertissement. Il n’y a pas eu d’enquête interne. »

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Aniesia Williamsle fondateur de la société de services de communication AW+CO, a déclaré que la façon dont Bryant a été traité était inacceptable et que de nombreux fondateurs noirs au sein de l’écosystème peuvent comprendre ce que traverse Bryant. Elle a également déclaré que la façon dont l’organisation a supprimé Bryant envoie un mauvais message aux jeunes filles que la fondation a touchées au fil des ans.

« Même son effacement sur le site Web, tout en utilisant le visage de sa fille partout, est une gifle », a déclaré Williams à Metaverse Marketing. « Les femmes noires dans leur ensemble ne peuvent pas faire d’erreurs sans craindre que tout ce que nous avons construit nous soit arraché. »

À la fois, Nicole Tinsonle fondateur de la société de réseautage d’inclusion HBCU 20 x 20, a également estimé que la suspension brutale de Bryant était un mauvais service à la communauté des entreprises noires. Elle a déclaré que le monde avait besoin de voir plus de femmes noires avoir un impact mondial, et le retrait de Bryant signifie qu’il a un modèle de moins.

« Il existe des protocoles et des procédures appropriés pour aborder et encourager l’amélioration et l’efficacité des dirigeants de toute organisation, et ce fut une occasion manquée de faire avancer l’organisation de manière positive pour les filles noires qu’elle sert », a déclaré Tinson à Metaverse Marketing.

Elle espère qu’il y aura un résultat positif pour tous dans la mesure où « Kimberly est capable de poursuivre ses plans pour l’avenir ».

« Parfois, nous oublions que la vision des fondateurs est le phare de l’avenir des communautés qu’ils servent », a poursuivi Tinson. « La décision de suspendre brusquement, puis de licencier Kimberly Bryant de l’organisation qu’elle a fondée perturbe et a un impact sur la partie prenante la plus importante – les filles noires dans lesquelles elle voyait l’avenir. »