La NASA « encouragée » par le test d’une fusée lunaire, mais le plan de lancement est en évolution

Le directeur du lancement Charlie Blackwell-Thompson (à gauche) et les membres de l’équipe de lancement Wes Mosedale et Jeremy Graeber surveillent les données à l’intérieur de la salle de tir 1 du Kennedy Space Center de la NASA en Floride lors d’un test de tanking. (NASA Photo / Kim Shiflett) La NASA affirme avoir atteint tous ses objectifs lors de la répétition de la rampe de lancement d’aujourd’hui pour alimenter sa fusée géante Space Launch System pour une mission autour de la lune sans équipage connue sous le nom d’Artemis 1 – mais devra revoir les données , vérifiez la météo et obtenez les approbations finales avant d’aller de l’avant avec les plans pour un décollage mardi prochain. Le test au Kennedy Space Center de la NASA en Floride visait à vérifier que les fuites d’hydrogène rencontrées lors des tentatives de lancement du mois dernier avaient été réparées. Une fuite d’hydrogène s’est produite aujourd’hui lors du processus de remplissage des réservoirs de la fusée SLS avec des propulseurs sur-refroidis. « Les ingénieurs ont pu résoudre le problème et poursuivre les activités prévues », a déclaré la NASA par la suite. À la suite des premiers frottements de lancement, les ingénieurs ont remplacé les joints suspects dans le système de ravitaillement. Les chefs de mission ont également modifié la procédure de chargement du carburant pour adopter ce qu’ils ont appelé une approche « plus douce, plus douce » – et ils ont assoupli leurs règles pour le test d’aujourd’hui. Les concentrations d’hydrogène dans l’air entourant la fusée ont été autorisées à dépasser la limite de 4% qui était auparavant en place. Le commentateur de lancement de la NASA, Derrol Nail, a déclaré que le taux de fuite avait dépassé 5 % à un moment donné, mais qu’il était redescendu à moins de 4 %. « Si nous étions en phase terminale, ce que cela testait, cela aurait été une violation et aurait arrêté le décompte », a expliqué Nail lors de la webdiffusion d’aujourd’hui. « Mais pour les règles de base qui ont été fixées pour aujourd’hui, elles étaient dans celles-ci. » Nail a déclaré que l’équipe de lancement « a hâte de récupérer ces données et de les examiner de près ». Le directeur du lancement, Charlie Blackwell-Thompson, a donné une tournure positive au résultat du test. « Tous les objectifs que nous nous étions fixés, nous avons pu les accomplir aujourd’hui », a-t-elle déclaré. Blackwell-Thompson a déclaré que les responsables de la mission évalueront les données dans le cadre du processus visant à déterminer s’il faut aller de l’avant avec la tentative de lancement prévue le 1er septembre. 27. « Je suis extrêmement encouragée par le test d’aujourd’hui », a-t-elle déclaré. Quelques autres facteurs pourraient affecter le calendrier. Les procédures de planification actuellement en place nécessiteraient de ramener la fusée au bâtiment d’assemblage de véhicules de la NASA pour éteindre les batteries du système de terminaison de vol, mais la NASA demande une dérogation à l’US Space Force, qui gère la gamme orientale. La météo est également une préoccupation potentielle : une perturbation tropicale connue sous le nom d’Invest 98L se forme actuellement dans l’océan Atlantique et pourrait apporter de fortes tempêtes en Floride la semaine prochaine. Si la NASA devait laisser passer le sept. Le lancement inaugural du système de lancement spatial, la fusée la plus puissante jamais construite pour la NASA, n’est que le début de la mission Artemis 1 de la NASA. Le SLS enverra une capsule Orion sans équipage lors d’un voyage en boucle d’une semaine autour de la lune et retour. Des capteurs reliés à trois mannequins recueilleront des données sur l’exposition aux radiations, la température et d’autres facteurs environnementaux. Orion transportera également un assistant vocal expérimental de style Alexa – créé par Metaverse Marketingverse Marketing en partenariat avec la NASA, Lockheed Martin et Cisco – qui pourrait être utilisé lors de futures missions en équipage. Si Artemis 1 réussit, cela ouvrirait la voie à une mission autour de la lune en équipage connue sous le nom d’Artemis 2 en 2024, puis à un alunissage Artemis 3 qui pourrait avoir lieu dès 2025.

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