La NASA réinitialise le lancement de la fusée lunaire pour samedi alors qu’elle analyse les données

Une capture d’écran de la rampe de lancement montre le bas de la fusée Space Launch System de la NASA, y compris les quatre moteurs principaux RS-25 sur son étage principal. (NASA via YouTube) Un jour après que le premier lancement de la fusée lourde du système de lancement spatial de la NASA a dû être nettoyé en raison d’un problème de refroidissement du moteur, les responsables de la mission ont annoncé qu’ils réessayeraient samedi. En attendant, les ingénieurs travailleront sur les détails d’un plan go/no-go, juste au cas où ils seraient confrontés à des problèmes similaires à ceux qui ont forcé le gommage de lundi. L’opportunité de lancement de deux heures de samedi s’ouvre à 14 h 17 HE (11 h 17 PT) au Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Si tous les systèmes fonctionnent, le décollage marquerait le début de la mission Artemis 1 de la NASA, un vol d’essai sans équipage visant à préparer le terrain pour envoyer des astronautes sur la surface lunaire au milieu des années 2020. Certains aspects du compte à rebours seront modifiés pour la tentative de samedi. Par exemple, les chefs de mission prévoient d’effectuer la procédure de refroidissement du moteur au cours d’une étape antérieure du processus de ravitaillement. Cette procédure consiste à « saigner » une partie de l’hydrogène liquide de la fusée pour refroidir les quatre moteurs principaux de l’étage central à leur température souhaitée de 420 degrés en dessous de zéro Fahrenheit. Lorsque le système de refroidissement a été testé en mars lors d’un « Green Run » au Stennis Space Center de la NASA dans le Mississippi, la procédure a été menée avec succès, au début du processus de ravitaillement. Mais lorsque la purge d’hydrogène s’est produite plus tard dans le compte à rebours de lundi, un capteur a indiqué que l’un des moteurs – le moteur n ° 3 – n’était pas assez froid. Les chefs de mission ont décidé de reproduire la procédure utilisée à Stennis. John Honeycutt, responsable du programme SLS de la NASA, a suggéré que le problème pourrait provenir du capteur plutôt que du système de purge d’hydrogène lui-même. « Nous comprenons la physique des performances de l’hydrogène », a-t-il déclaré aux journalistes. « La façon dont le capteur se comporte ne correspond pas à la physique de la situation. » Honeycutt a déclaré que lui et son équipe élaboraient un plan pour vérifier que les moteurs sont correctement refroidis, sur la base d’un plus large éventail de données. Il a déclaré que l’équipe préférait éviter d’avoir à entrer dans la fusée et à travailler directement sur le capteur, ce qui pourrait nécessiter de faire reculer la fusée de la rampe de lancement. « Ce que je prévois de faire, avec l’aide de l’équipe, c’est de nous mettre dans une situation qui nous donne les données dont nous avons besoin pour savoir que nous avons refroidi les moteurs de manière appropriée et que nous allons voler, en utilisant les données que nous avons a eu accès aujourd’hui », a déclaré Honeycutt. Les ingénieurs examineront également d’autres problèmes qui ont surgi pendant le compte à rebours de lundi – par exemple, une fuite de soupape d’évent dans la région interréservoir du SLS. Le directeur du lancement, Charlie Blackwell-Thompson, a déclaré que la fuite était apparemment une conséquence du dépannage effectué sur le système de purge d’hydrogène. Les prévisionnistes disent qu’il y a 40% de chances que le temps soit acceptable pour le lancement samedi. Si la météo oblige à un autre report, Blackwell-Thompson a déclaré qu’une autre tentative pourrait être faite lundi, à la fin du week-end de la fête du Travail. Pour la mission Artemis 1, la fusée SLS enverra un vaisseau spatial Orion sans équipage lors d’un vol d’essai qui fera le tour de la lune et retournera sur Terre pour une immersion dans l’océan Pacifique. Le plan actuel de la NASA prévoit qu’Artemis 2 envoie un Orion avec équipage sur un vol autour de la lune en 2024, et qu’Artemis 3 transporte des astronautes sur la surface lunaire d’ici 2025-2026.

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