La NASA suit le plan A pour le lancement d’une fusée lunaire et surveille la météo

Le système de lancement spatial de la NASA se dresse sur sa rampe de lancement en Floride. (NASA Photo / Ben Smegelsky) Après un test réussi du système de remplissage de carburant cryogénique pour sa fusée Space Launch System de transport lourd, la NASA affirme que les prévisions météorologiques détermineront si elle fait une troisième tentative de lancement de son Artemis 1 autour du- mission lunaire la semaine prochaine. Ce n’est pas n’importe quel temps : c’est une dépression tropicale dans la mer des Caraïbes qui pourrait se transformer en ouragan frappant la côte de la Floride. Pour l’instant, la NASA procède aux préparatifs du décollage mardi prochain du Kennedy Space Center en Floride. « Idéalement, nous l’appelons Plan A, car le test cryogénique a été un succès, et pour le moment, nous n’avons pas de prévision qui viole nos critères météorologiques », a déclaré Mike Bolger, responsable du programme Exploration Ground Systems de la NASA. Ce plan pourrait changer, selon les modèles informatiques mis à jour du National Weather Service pour le système de tempête connu sous le nom de dépression tropicale 9. Même en mettant de côté la menace d’ouragan, les perspectives ne sont pas bonnes : une prévision publiée tôt aujourd’hui a établi les risques de conditions météorologiques inacceptables à 80%, avec des nuages ​​et des précipitations parmi les préoccupations. Les chefs de mission annonceront samedi s’ils opteront toujours pour le plan A, et nous mettrons à jour ce rapport avec leur décision. La météo est actuellement la seule préoccupation pour le premier lancement du SLS. Au cours du mois dernier, le décollage a dû être reporté deux fois en raison de problèmes survenus pendant le processus de ravitaillement. Après les gommages, la NASA a remplacé certains des joints de la fusée et a mis en place des procédures «plus douces et plus douces» pour le ravitaillement. Les réparations et les procédures mises à jour ont été testées mercredi. Tous les réservoirs de propulseur de la fusée ont été remplis – l’ingénieur en chef de la NASA pour le programme SLS, John Blevins, a déclaré que ce fut une « journée très réussie ». La NASA a également obtenu l’autorisation de l’US Space Force, qui gère la portée des lancements en Floride, de retarder le remplacement des batteries du système de terminaison de vol de la fusée. Cela signifie que la fusée n’a pas besoin d’être retirée de la rampe de lancement pour des raisons techniques. Si l’équipe de lancement décide que le temps orageux rendra trop risqué le maintien du SLS sur la plate-forme, le plan B impliquerait de déplacer la fusée de 5,5 millions de livres et de 321 pieds de haut vers le bâtiment d’assemblage des véhicules. Cela donnerait à la NASA une chance de changer les batteries et d’effectuer d’autres opérations de maintenance, mais les responsables de mission craignent que les opérations de retour en arrière et de déploiement n’introduisent de nouveaux risques. Et c’est pourquoi ils préféreraient lancer la fusée la semaine prochaine s’ils le peuvent. Le lancement inaugural du Space Launch System, la fusée la plus puissante jamais construite pour la NASA, n’est que le début de la mission Artemis 1 de la NASA. Le SLS enverra une capsule Orion sans équipage lors d’un voyage en boucle d’une semaine autour de la lune et retour. Des capteurs reliés à trois mannequins recueilleront des données sur l’exposition aux radiations, la température et d’autres facteurs environnementaux. Orion transportera également un assistant vocal expérimental de style Alexa – créé par Metaverse Marketingverse Marketing en partenariat avec la NASA, Lockheed Martin et Cisco – qui pourrait être utilisé lors de futures missions en équipage. Si Artemis 1 réussit, cela ouvrirait la voie à une mission autour de la lune en équipage connue sous le nom d’Artemis 2 en 2024, puis à un alunissage Artemis 3 qui pourrait avoir lieu dès 2025.

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