La plateforme de commerce électronique B2B kenyane Marketforce a réduit d’environ 9% ses effectifs dans le cadre d’une stratégie de réorganisation – Métaverse Marketing

Plateforme kenyane de vente au détail B2B et de distribution de bout en bout Force du marché a licencié une partie de ses effectifs en juillet, selon des sources proches du dossier.

Dans un e-mail envoyé par le PDG de Marketforce, Tesh Mbaabu et obtenu par Métaverse Marketing, les licenciements faisaient partie d’une stratégie de réorganisation au Kenya, l’un de ses cinq marchés qui comprend le Nigeria, le Rwanda, l’Ouganda et la Tanzanie.

Mbaabu a confirmé la nouvelle lors d’un appel avec Métaverse Marketing, ajoutant que la société avait licencié 54 personnes. Marketforce comptait plus de 600 employés avant l’événement du mois dernier, donc environ 9% de son effectif global a été affecté, principalement des départements des ventes sur le terrain, de la chaîne d’approvisionnement et de l’expérience client.

Certains de ces rôles ont joué un rôle déterminant dans la croissance de Marketforce au cours de l’année écoulée, alors que l’entreprise concentrait ses efforts sur l’intégration de milliers de marchands à son RejaReja Plate-forme. Cependant, ils sont devenus redondants maintenant que l’entreprise veut générer plus de revenus par marchand, a déclaré le PDG.

« Nous venons d’arriver à un point où nous devons optimiser la rentabilité », a-t-il déclaré lors d’un appel. « Nous étions à la phase où nous étions concentrés sur la croissance, mais nous sommes arrivés à un point où nous optimisons vers la rentabilité. »

En février dernier, Marketforce a levé une série A de 40 millions de dollars en dette et en fonds propres (partagés à parts égales) auprès de V8 Capital Partners, Ten13 VC, SOSV Select Fund, VU Venture Partners, Vastly Valuable Ventures et Uncovered Fund. Mbaabu a fondé l’entreprise avec Mesongo Sibuti en 2018 en tant que plateforme SaaS pour la distribution au détail. Deux ans plus tard, la société a lancé RejaReja, sa super application marchande et sa place de marché que les commerçants informels peuvent utiliser pour s’approvisionner directement auprès des fabricants et des distributeurs, passer et payer les commandes par voie numérique et accepter les paiements des factures de services publics.

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Depuis son lancement, RejaReja a connu une croissance exponentielle, avec plus de 87 000 commandes passées via la plateforme à une valeur moyenne du panier de 151 $. Avec une croissance de 40% d’un mois sur l’autre, elle s’attendait à enregistrer plus de 60 millions de dollars de volumes de transactions annualisés à la fin de l’année dernière, a déclaré la société à Métaverse Marketing en février. Certains de ses concurrents incluent des acteurs tels que Wasoko, TradeDepot et Omnibiz.

L’année dernière, la société, âgée de quatre ans, a annoncé qu’elle introduirait des options d’achat immédiat, de paiement ultérieur (BNPL) pour aider les commerçants à accéder à crédit aux biens de consommation à rotation rapide (FMCG). Marketforce a également souligné l’expansion sur davantage de marchés à travers l’Afrique de l’Est et de l’Ouest ; cependant, ces plans pourraient être suspendus pour le moment suite à cette restructuration au Kenya.

Des sources ont également laissé entendre que Marketforce pourrait avoir des difficultés avec ses activités car les fournisseurs ont commencé à se retirer. Mbaabu a écarté les affirmations en disant : « dans le cadre de l’optimisation de la durabilité, nous menons davantage d’opérations basées sur la consignation et réduisons les SKU, ce qui signifie moins de fournisseurs dans l’ensemble ».

Mbaabu, dans l’e-mail, a rassuré les employés sur le fait que l’entreprise dispose encore d’un arsenal suffisant dans ses coffres et a attribué la décision de l’entreprise à « l’adaptation aux incertitudes économiques mondiales » et à « l’optimisation de l’entreprise pour différentes mesures de croissance ». Certains rôles sur le marché kenyan deviendront redondants et de nouveaux apparaîtront ; tous nos autres marchés ne seront pas touchés, a-t-il dit. Selon le PDG, Marketforce a commencé à embaucher en Tanzanie pour faire évoluer son produit RejaReja ; auparavant, les entreprises du pays n’avaient accès qu’à la plateforme SaaS.

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Aux employés touchés par la réorganisation, Marketforce a déclaré qu’il :

  • Vous offrir des services de conseil sur la navigation dans le changement et la gestion de l’anxiété en période d’incertitude.
  • Offrez une formation sur la refonte de votre CV, l’optimisation de votre profil LinkedIn et les techniques de préparation aux entretiens.
  • Associez-vous à des recruteurs qui vous considéreront pour des opportunités au sein d’autres organisations qui cherchent à embaucher.
  • Offrir un certificat de service et une lettre de recommandation, le cas échéant.
  • Vous verser une indemnité de préavis en plus d’une indemnité de départ de 15 jours pour chaque année de service accomplie et jours de congé non utilisés.

« Pour être clair, c’est une voie vers la conversation sur la rentabilité. Je pense que pour beaucoup de gens, même en interne, il leur était difficile de comprendre pourquoi nous avons levé des fonds et avons de l’argent mais continuons à licencier », a commenté le directeur général sur la façon dont les employés ont pris la nouvelle. «Mais tout mois supplémentaire passé avec du personnel redondant signifie raccourcir votre piste. Et donc, je pense qu’en fin de compte, vous devez réfléchir à la manière dont vous effectuez les licenciements de manière humaine. Mais assurez-vous également que l’intérêt supérieur de l’entreprise est à cœur.

Les licenciements de la scène technologique africaine ont été peu nombreux par rapport au reste du monde. La semaine dernière, la nouvelle de la plate-forme logistique kenyane Sendy licenciant des employés a fait le tour, s’ajoutant aux rapports antérieurs de Swvl, Vezeeta et Wave. Ceci, et le fait que les données de financement montrent que l’écosystème africain a déjà enregistré des entrées d’environ 3 milliards de dollars au premier semestre de cette annéebien plus que ce que le continent a récolté à cette époque l’année dernière, a poussé de nombreux spectateurs à exprimer leur optimisme quant aux chances de la région de sortir indemne de cette course aux ours.

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Mais alors que la scène technologique africaine est devenue l’un des marchés technologiques les plus populaires au monde, regorgeant d’opportunités de remodeler un paysage mondial, elle pourrait commencer à assister à un paysage en évolution rapide, en particulier au second semestre de cette année alors que davantage de startups augmenter les tours de pont, réduire la taille du personnel et accepter des évaluations moindres. « Le moment de vérité sera la fin de l’été », Max Cuvellier, co-fondateur de La grosse affaire, a déclaré Métaverse Marketing dans une interview en juin. « Août [and] Septembre en particulier parce que c’est à ce moment-là que nous avons connu un boom l’année dernière.