La RD Congo ouvre les enchères de pétrole aux entreprises de crypto et de carbone

Les enchères d’exploration pétrolière et gazière en République démocratique du Congo ont été violemment combattues par les écologistes et les vedettes d’Hollywood, mais une solution potentielle pourrait aider tout le monde à voir la forêt tropicale pour les arbres.

La République démocratique du Congo ouvre des enchères de licences pétrolières et gazières aux entreprises de cryptographie et de carbone qui garderaient les combustibles fossiles dans le sol et vendraient à la place des crédits de carbone convoités.

DiCaprio, Gorillas et Adam Neumann entrent en collision

La RDC, un pays de 92 millions d’habitants, n’est pas un grand producteur, produisant à peine 25 000 barils de pétrole brut par jour (l’Arabie saoudite en produit neuf millions, en comparaison). Mais le gouvernement aspire depuis longtemps à ouvrir l’exploration des hydrocarbures dans le vaste intérieur de la RDC – et à empocher les revenus qui pourraient en découler. Le mois dernier, 27 blocs de territoire ont été mis en vente pour une vente aux enchères d’exploration pétrolière, dont deux chevauchant le parc national des Virunga, qui abrite certains des derniers gorilles de montagne du monde, et la Cuvette Central, la plus grande tourbière du monde.

Cette décision a revitalisé les préoccupations écologiques qui avaient auparavant bloqué l’exploration. « Il y a quelques années, les gens ont mis le nez là-dedans, nous avons vu des acteurs comme Ben Affleck et Leonardo di Caprio monter sur leurs grands chevaux et demander l’arrêt du projet », a déclaré Didier Budimbud, ministre congolais des hydrocarbures. Financial Times. « Cette fois, nous n’arrêterons pas. » L’ouverture du processus d’enchères est une solution potentielle, mais il y a des problèmes de trésorerie tout autour :

  • Deux grands développeurs de pétrole et de gaz présents en Afrique, le français et l’italien Eni, ont déclaré au FT qu’ils sont assis hors de l’enchère. Les principaux financiers, dont JPMorgan Chase, Citigroup, Wells Fargo et Morgan Stanley, ont refusé de financer l’oléoduc East Africa Crude en Ouganda voisin, signe d’une aversion croissante pour les projets à forte empreinte carbone.
  • Flowcarbon, une start-up qui espère convertir les crédits carbone en actifs cryptographiques, a exprimé son intérêt à soumissionner pour arrêter l’exploration et offrir des crédits carbone sur le terrain à la place – tout comme une coalition de sociétés de carbone représentée par le capital-risqueur Thomas Annicq. Flowcarbon, co-fondé par Adam Neumann de WeWork, s’associe au groupe environnemental RedemptionDAO, pour acheter au moins un bloc avec le soutien d’une compagnie pétrolière – le groupe tente également le financement participatif, bien qu’il ait levé moins de 3 millions de dollars sur ses 50 millions de dollars objectif.
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« Nous ne faisons pas cela pour détruire la forêt tropicale, nous le faisons pour un gain économique », a ajouté Budimbud. « Avec ou sans pétrole, ce qui est important, c’est qu’on gagne. »

Où as-tu trouvé tout ce vert ? Ce qui est moins clair, c’est la façon dont les entreprises de carbone seront en concurrence. « Je ne peux pas imaginer qu’un développeur traditionnel de crédits carbone lève des fonds pour pouvoir soumissionner », a déclaré Ben Rattenbury de la start-up Sylvera. FT, ajoutant que l’achat de terres ou l’exploration pourrait être un « problème de trésorerie catastrophique » pour une entreprise de crédit carbone. Je suppose qu’ils devront choisir entre une catastrophe environnementale ou une catastrophe financière.