La RFA allemande va lancer des remorqueurs orbitaux pour les vols spatiaux

Un concept d’artiste montre le lanceur de Rocket Factory Augsburg en vol. (Illustration RFA) Spaceflight Inc., basé à Seattle, et Rocket Factory Augsburg, une start-up de lancement allemande, disent avoir signé un protocole d’accord qui appelle les véhicules de transfert orbital Sherpa de Spaceflight à monter sur la fusée RFA One. Dans une annonce faite aujourd’hui lors du Congrès international d’astronautique à Paris, les entreprises ont déclaré qu’elles visaient la mi-2024 pour leur premier lancement. Spaceflight Inc. gère la logistique de pré-lancement et organise l’envoi des charges utiles en orbite sur les lanceurs d’autres sociétés. Rocket Factory Augsburg, ou RFA, rejoint une liste de fournisseurs de lancement Spaceflight qui comprend également SpaceX, Rocket Lab, Northrop Grumman et le consortium européen Arianespace. RFA prévoit de lancer sa fusée à trois étages de 100 pieds de haut à partir d’installations en Guyane française, en Grande-Bretagne et dans d’autres localités, à partir de 2023. À terme, RFA a l’intention d’effectuer des lancements hebdomadaires. « Avoir de nombreuses options de lancement différentes à travers différents prix, destinations orbitales et emplacements d’installations sont tous très importants pour nos clients développeurs d’engins spatiaux avisés », a déclaré Curt Blake, PDG de Spaceflight, dans un communiqué de presse. Les OTV Sherpa de Spaceflight, également connus sous le nom de remorqueurs spatiaux, sont des engins spatiaux autonomes qui peuvent être déployés à partir de leurs lanceurs principaux, puis envoyer des charges utiles sur une variété d’orbites. Ce mois-ci, SpaceX a envoyé un remorqueur Sherpa en orbite pour tester les technologies de télécommunications du programme Varuna de Boeing. Autres annonces du meeting IAC Paris et ailleurs :

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