La SEC a révélé aujourd’hui qu’elle accusait VMWare de fraude. . . puis réglé pour presque rien • Metaverse Marketing

Le monde des logiciels d’entreprise est souvent un peu figé. Pas aujourd’hui, cependant. La Securities and Exchange Commission a déclaré aujourd’hui qu’elle avait accusé le géant du cloud computing VMware d’avoir « trompé les investisseurs sur ses pratiques de gestion du carnet de commandes, ce qui a permis à la société technologique basée à Palo Alto, en Californie, d’augmenter ses revenus dans les trimestres à venir en retardant les livraisons de produits aux clients, masquant le ralentissement des performances de l’entreprise par rapport à ses projections.

Une enquête de l’agence a révélé qu’« à partir de l’exercice 2019, VMware a commencé à retarder la livraison des clés de licence sur certaines commandes jusqu’à la fin du trimestre afin de pouvoir reconnaître les revenus des ventes de licences correspondantes au cours du trimestre suivant ». De plus, selon la SEC, « VMware a transféré des dizaines de millions de dollars de revenus dans les trimestres à venir, créant un tampon au cours de ces périodes et obscurcissant les performances financières de l’entreprise alors que ses activités ralentissaient par rapport aux projections de l’exercice 2020. Bien que VMware ait publiquement révélé que son le carnet de commandes était « géré sur la base de multiples considérations », il n’a pas révélé aux investisseurs qu’il utilisait le carnet de commandes pour gérer le calendrier de comptabilisation des revenus de l’entreprise « , selon un communiqué de presse émis par l’agence.

La commande complète est assez accablant. Selon la SEC, VMWare a beaucoup falsifié les chiffres au cours de la période susmentionnée. Pendant ce temps, les analystes qui se sont enquis de la tendance continue à la réduction des arriérés – avec le personnel des relations avec les investisseurs de VMware ou avec les dirigeants de VMware lors d’événements IR organisés – ont été informés que « [b]acklog ne représente qu’un petit sous-ensemble de nos revenus futurs », sans aucune divulgation concernant la nature largement discrétionnaire du backlog de VMware et l’utilisation par VMware de
carnet de commandes pour gérer son total trimestriel et ses revenus de licence, déclare la SEC.

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Avant de tirer des conclusions sur ce qui peut arriver lorsqu’une entreprise de la taille de VMWare est accusée de fraude, l’affaire, ajoute la SEC, a déjà été réglée. En effet, sans admettre ni nier les conclusions de l’ordonnance de la SEC, VMWare a déjà consenti à une ordonnance de cesser et de s’abstenir et paiera une amende de 8 millions de dollars, indique la SEC. Seulement 8 millions de dollars ! (VMWare, qui affiche actuellement une capitalisation boursière de 52 milliards de dollars, a probablement payé le même montant à ses avocats.)

VMware a confirmé dans un déclaration qui lui est propre qu’elle est parvenue à un règlement avec la SEC, ajoutant qu’elle « estime que ce règlement est la bonne ligne de conduite pour la société et continue de s’engager à fonctionner au plus haut niveau d’intégrité, y compris en ce qui concerne ses documents publics et ses communications avec les investisseurs .”

Nous essayons toujours de donner un sens à ce qui vient de se passer ici, mais une question évidente est de savoir ce que pense le géant des puces Broadcom de ce développement désormais public. Fin mai, Broadcom a annoncé qu’il achetait VMWare dans le cadre d’un accord en espèces et en actions de 61 millions de dollars qui n’a pas encore été conclu. Vraisemblablement, il était au courant de ces accusations et a quand même avancé, mais la société n’a pas encore répondu à notre demande d’informations supplémentaires. (Nous avons également contacté VMWare et nous n’avons pas encore reçu de réponse.)

Nous nous demandons également comment ces allégations et ces nouvelles de règlement affecteront la réputation de Pal Gelsinger, qui a passé huit ans en tant que PDG de VMWare, partant en février 2021 pour devenir PDG d’Intel.

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Gelsinger était auparavant cadre chez EMC, une société de stockage qui acquis VMWare en 2004 et qui était lui-même acquis en 2015 par Dell (qui a créé VMWare l’année dernière). Alors qu’il quittait le VMWare au début de l’année dernière, il a déclaré dans un vidéo d’adieu aux employés que lorsqu’il a pris le poste le plus élevé chez VMWare en 2012, « je n’avais jamais été PDG, je n’étais pas un spécialiste des logiciels et je ne connaissais pas vraiment les produits ou la stratégie », a-t-il déclaré.

« Comme je le savais peu », a-t-il ajouté dans son discours vidéo.

Certains se demandent peut-être maintenant ce que savait Gelsinger en 2019 et 2020 également.