La sérendipité douce-amère qui a donné à ces deux leaders de startups une mission commune dans la confidentialité en ligne – Metaverse Marketingverse Marketing

Le PDG de Boltive, Dan Frechtling, à gauche, et le co-fondateur et directeur financier de Boltive, Scott Moore. (Boltive Photo) Comme beaucoup d’entre nous, Dan Frechtling a remarqué qu’il était suivi en ligne. Les publicités liées aux sites Web que nous avons visités ou aux sujets que nous avons recherchés nous suivent sur Internet, même sur des sites non liés. Mais dans son cas, le sujet de sa recherche était profondément personnel. C’était le traitement contre le cancer auquel était confrontée sa femme, Annie. Certaines des publicités qui en résultent persistent plus de deux ans après sa mort en 2020 à l’âge de 47 ans. dit Frechtling. Cette expérience fait partie de ce qui lui donne un profond intérêt pour son travail en tant que PDG de Boltive. La startup de Seattle, anciennement connue sous le nom d’Ad Lightning, a récemment levé des fonds supplémentaires pour se développer dans un nouveau domaine prometteur : une technologie automatisée pour aider les marques et les éditeurs à s’assurer que les sites Web et les plateformes publicitaires respectent les lois sur la confidentialité et adhèrent aux choix des internautes. « C’est ma propre histoire et pourquoi, pour moi, c’est plus qu’un simple travail », a déclaré Frechtling. Mais ce n’est qu’une partie de l’histoire personnelle extraordinaire derrière la nouvelle phase de Boltive. Un degré unique d’empathie Scott Moore, leader technologique et commercial de longue date de Seattle, l’ancien dirigeant de Microsoft, Yahoo et Cheezburger qui a cofondé Ad Lightning en 2016, a pris une décision inhabituelle en mai 2021, passant à un nouveau rôle en tant que directeur financier de Boltive , et la passation des rênes en tant que PDG à Frechtling. La raison : l’épouse de Moore, Valérie, suivait à l’époque son propre traitement pour un cancer en phase terminale. Moore voulait pouvoir se concentrer sur sa femme et sur leur famille, au cours de ce qui allait s’avérer être la dernière année de sa vie. « C’est juste bon de savoir que vous travaillez avec quelqu’un qui l’obtient. » Scott Moore Par coïncidence, elle avait le même type de cancer que la femme de Frechtling : une forme de cancer du poumon non à petites cellules non associé au tabagisme. Frechtling travaillait auparavant pour Moore dans la société de marketing Hibu basée à Seattle, et ils étaient restés en contact. Il se trouve aussi qu’ils sont voisins. Leurs épouses se sont connectées et se sont soutenues pendant leurs traitements respectifs contre le cancer. Lorsque Moore a décidé qu’il était temps de prendre du recul, Frechtling était prêt à quitter son rôle précédent et à devenir le premier PDG d’une startup. Frechtling avait également de l’expérience dans le domaine. Il était auparavant président de G2 Web Services, et après son acquisition par Verisk en 2017, il a élargi ses solutions de cybersécurité pour inclure la capacité de détecter les mauvais acteurs dans le commerce électronique. Après de longues discussions, ils sont arrivés à la conclusion que nommer Frechtling et transférer Moore au poste de directeur financier était la bonne décision pour eux deux et pour l’entreprise. Le résultat a été un degré unique d’empathie et de compréhension entre eux, dans leur vie professionnelle et personnelle. En tant que co-fondateur et ancien PDG de la société, Moore a pu encadrer Frechtling alors qu’il assume ce rôle pour la première fois. Frechtling, en même temps, a pu aider Moore à relever l’immense défi personnel de la perte de sa femme en février de cette année. « Quand une personne traverse ce que Dan et moi avons vécu, en tant que principaux soignants d’une personne en phase terminale, c’est une expérience vraiment unique qu’il est presque impossible, d’après mon expérience, de transmettre à quelqu’un qui ne l’a pas vécue. » dit Moore. « Souvent, cela peut être un peu gênant parce que les gens se sentent vraiment mal. » Frechtling était « incroyablement empathique envers moi dans les premières semaines et les premiers mois après la mort de Val », a déclaré Moore. « C’est juste bon de savoir que vous travaillez avec quelqu’un qui comprend quand vous parlez de quelque chose comme ça. » Moore n’a pas connu le même type de ciblage que Frechtling pour les publicités sur le traitement du cancer, mais se souvient que sa femme en avait été la cible, illustrant davantage le problème auquel l’entreprise s’attaque maintenant. De Ad Lightning à Boltive La société a été fondée en 2016 sous le nom d’Ad Lightning. C’était l’une des premières startups incubées et issues des Pioneer Square Labs de Seattle.Sinclair Digital Ventures, une division de Sinclair Broadcast Group, a dirigé le financement initial de l’entreprise. Parmi les autres investisseurs, citons Flying Fish Partners de Seattle. Ad Lightning a commencé par détecter et signaler les publicités perturbatrices, telles que les vidéos dans les espaces publicitaires display. Il s’est ensuite étendu pour lutter contre les publicités malveillantes, une capacité qui a attiré des clients tels que NBC Universal, Buzzfeed, Univision et TripleLift. Plus tard, la société a ajouté la possibilité de détecter les publicités que des éditeurs spécifiques pourraient considérer comme répréhensibles, telles que les publicités de maillots de bain sur des sites Web confessionnels. Maintenant, en tant que Bolitive, la société continue d’offrir ces produits Ad Lighting, mais elle s’étend également pour résoudre le problème des publicités de surveillance, qui exposent les éditeurs au risque de violer les lois sur la confidentialité numérique en collectant et en partageant des informations personnelles sans le consentement de l’utilisateur. L’entreprise aime sa nouvelle solution, Privacy Guard, à un « acheteur secret » virtuel. En collaboration avec des marques et des éditeurs, il crée des personnages synthétiques qui apparaissent sur les sites Web comme des utilisateurs authentiques. La technologie teste les plateformes de gestion du consentement pour voir si elles sont correctement configurées et mises en œuvre pour bloquer la collecte de données personnelles. Il cherche également à voir si des publicités ciblées sont diffusées au personnage synthétique ailleurs en ligne. Au-delà des éditeurs en ligne, il existe également un risque pour les marques, comme en témoigne un récent règlement de 1,2 million de dollars entre la marque de produits de beauté Sephora et le procureur général de Californie, Rob Bonta. Boltive estime que le risque pour les marques fait passer le marché adressable total de l’entreprise de 500 millions de dollars à 5 milliards de dollars au total. « Ce sont les marques qui sont les plus à risque, plus que les éditeurs, lorsque les données des consommateurs sont siphonnées et partagées sans leur consentement », a déclaré Frechtling. Il a déclaré que la nouvelle technologie est issue de trois tendances : Clients : l’un des attributs du tableau de bord de l’entreprise pour son logiciel principal de qualité des annonces est le nombre de trackers connectés aux annonces par des tiers qui synchronisent les données des utilisateurs. « Cet attribut a attiré l’attention des clients préoccupés par le flux de données des consommateurs», a déclaré Frechtling. Réglementation : Il y a eu une énorme poussée réglementaire pour renforcer la confidentialité des consommateurs en ligne, en commençant par l’Europe et la Californie et en s’étendant à d’autres États et pays. Gartner estime que 75 % de la population mondiale sera couverte par les réglementations modernes en matière de confidentialité d’ici la fin de 2024. Technologie : l’ajout par Metaverse Marketingverse Marketing de la transparence du suivi des applications à iOS et l’abandon par Metaverse Marketingverse Marketing des cookies tiers transforment tous deux le marché de la publicité numérique dans une tentative pour résoudre les problèmes de confidentialité. «Nous avons donc une confluence de trois facteurs pointant tous dans la même direction – les marques en ligne sont aux prises avec la confidentialité des données comme jamais auparavant et les technologies actuelles ne créent pas de voie à suivre», a déclaré Frechtling. « Un test de fumée pour les tuyaux Internet » Boltive voit deux principaux coupables dans l’utilisation abusive continue des données personnelles des consommateurs. Signaux perdus ou « obscurs » : les marques et les fournisseurs utilisent des plates-formes de gestion du consentement, qui présentent des clauses de non-responsabilité permettant aux visiteurs du site d’accepter ou de refuser l’utilisation de cookies à des fins de suivi. Dans les essais de Boltive, ces systèmes créent des erreurs 37 % du temps, car le choix fait par les consommateurs est perdu ou corrompu quelque part dans la chaîne. Écumeurs de données : les entités qui semblent être des participants légitimes au processus d’enchères publicitaires se positionnent en fait pour capturer des données qui ils utilisent pour créer des profils et des dossiers de visiteurs du site, qui peuvent être extrêmement lucratifs lorsqu’ils sont assemblés en vrac. Boltive détecte les deux. Si son système révèle des signes de problèmes, il fournit alors un rapport d’investigation détaillé, documentant la panne, que ses clients doivent transmettre à leurs fournisseurs pour enquête et résolution. « C’est comme un test de fumée pour les tuyaux Internet », a déclaré Frechtling. « Où est cette fissure dans les tuyaux d’où sort la fumée? » Mais comme les tests n’utilisent pas de données réelles sur les consommateurs, personne n’est lésé. Boltive a signé plusieurs entreprises clientes payantes pour Privacy Guard. Il déploie également son service auprès des consultants d’un des 5 plus grands cabinets mondiaux, pour servir les clients du cabinet. La société utilise un modèle de tarification de logiciel en tant que service à plusieurs niveaux, basé sur le nombre de campagnes publicitaires surveillées ou de domaines protégés. Boltive compte 25 employés. Il a récemment levé un nouveau cycle de financement, avec 4 millions de dollars à ce jour de River SaaS Capital et 3 millions de dollars supplémentaires attendus d’autres investisseurs, ce qui portera le total des liquidités de la société à ce jour à 14 millions de dollars. Wendy Jarchow de River SaaS Capital rejoint le conseil d’administration de Boltive. Étant donné que les réglementations en matière de confidentialité évoluent encore, y compris les nouvelles réglementations californiennes qui doivent entrer en vigueur l’année prochaine, la principale concurrence à laquelle la nouvelle technologie de Boltive est confrontée est la recherche manuelle de fuites de données. « Ceux-ci ne sont pas évolutifs et sont mûrs pour l’automatisation », a déclaré Frechtling. « C’est pourquoi nous collectons des fonds maintenant, afin de rester en avance sur les concurrents qui apparaîtront inévitablement en 2023. » En fin de compte, l’objectif est de s’assurer que les données des consommateurs ne sont pas utilisées contre leur gré. En tant que personne qui a ressenti l’impact personnel plus que la plupart, Frechtling dit qu’il est convaincu que ce problème de confidentialité peut être résolu en identifiant comment les sites Web divulguent des données.

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