La startup kenyane Ponea prend de l’ampleur dans l’accès aux services médicaux • Metaverse Marketing

Technologie kenyane en série chef d’entreprise Mike Macaria a passé les deux dernières décennies à aider des entreprises comme Safaricom, la plus grande entreprise de télécommunications d’Afrique de l’Est, à créer une infrastructure qui soutient leur croissance. Son entreprise, Technologies des sept mersa également travaillé auparavant avec les gouvernements – ayant participé à la mise en œuvre initiale des centres de prestation de services décentralisés – Centres Hudumaqui permettent aux citoyens d’accéder à presque tous les services gouvernementaux via un portail unique.

Il y a quelques années, Macharia a également été engagée par le gouvernement kenyan pour construire le maintenant abandonné système national d’information hospitalière, qui, selon lui, aurait transformé la prestation des soins de santé dans le pays. La fin de ce projet, en 2019, n’a cependant pas tué son esprit d’innovation ; au lieu de cela, cela l’a inspiré à lancer Ponéa Santé en tant que place de marché pour les services de santé.

« La fin de ce projet a offert un moment d’introspection et j’ai réalisé que j’avais passé toute ma vie à créer du matériel et des logiciels pour les entreprises. Mais je n’avais jamais pensé à construire de la technologie pour nous (les masses). J’ai décidé de construire de bas en haut, et c’est ainsi que Ponea a vu le jour », a déclaré Macharia, Chief Visionary Officer (CVO) de la startup, à Metaverse Marketing.

Une urgence personnelle a confirmé l’opportunité de l’idée.

«Je conduisais de chez moi et j’ai eu un saignement de nez, et c’était la deuxième fois que cela se produisait. J’ai contacté mon médecin et il m’a recommandé de passer des tests. Mais je pense qu’il soupçonnait que je ne les prendrais pas ; c’était une journée chargée de toute façon. Alors, il a envoyé un technicien de laboratoire à mon bureau pour prendre des échantillons. Après les résultats et l’examen du médecin, j’ai pris contact avec une pharmacie qui utilisait un coursier pour livrer les médicaments », a-t-il déclaré.

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« À ce moment-là, j’ai réalisé que tout existe. Les médecins, les laboratoires, la pharmacie, les prestataires de paiement et de livraison existent, mais pourquoi ne sont-ils pas interconnectés ? J’ai découvert que personne n’avait tenté de combiner tout cet écosystème en un seul; c’était quelque chose que nous devions faire. Pourquoi pas? »

Et c’est ainsi qu’il s’est lancé dans la construction de Ponea en tant que « plate-forme véritablement centrée sur le patient ».

Ponea Health est un marché à plusieurs niveaux qui regroupe des patients, des prestataires de soins de santé et d’autres prestataires de services, y compris ceux de l’espace de paiement.

Il permet aux utilisateurs d’identifier facilement les médecins, les établissements et/ou les forfaits de soins de santé en fonction de divers facteurs, notamment les besoins, l’emplacement et les frais, car le coût est également inclus lors de l’inscription.

Une fois qu’un usager est mis en relation avec un médecin, et selon la gravité de son cas, la consultation se fait virtuellement ou physiquement. Et, lorsqu’un médecin recommande des tests, Ponea met le patient en contact avec un fournisseur de laboratoire pour le prélèvement d’échantillons.

« Nous avons également nos propres phlébotomistes, qui collectent parfois des échantillons de sang, car nous avons réalisé que nous devons commencer à contrôler l’expérience du dernier kilomètre pour les patients », a déclaré Macharia, qui a cofondé Ponea avec Akshay Shah.

Il a ajouté que l’ensemble du processus est axé sur le client et soutenu par un centre d’appels (centre d’opérations médicales) qui assure un processus fluide pour le patient, du moment où il s’enregistre jusqu’à la livraison des médicaments.

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Pour être répertoriés sur la plate-forme de Ponea, les fournisseurs sont d’abord contrôlés et évalués, à l’aide de son propre système de notation, qui utilise les données de la base de données du gouvernement et les certifications des médecins. En outre, les patients peuvent également évaluer les prestataires en fonction de paramètres définis, ce qui permet de classer les médecins en fonction de l’expérience et de la satisfaction des clients.

Ponea a été fondée en juin 2019 et a recruté depuis janvier de l’année dernière plus de 400 professionnels de la santé et du bien-être, en plus de plus de 15 000 clients, avec une conversion de 54 % alors que les gens recherchent de plus en plus la télésanté, suite à la croissance induite par le covid du secteur. Cette adoption intervient alors que la télésanté est censée combler le fossé de l’accès aux soins de santé en Afrique, le continent qui souffre de la charge de morbidité la plus élevée au monde et du ratio patient-médecin le plus bas.

Alors que l’adoption de la télésanté se poursuit, Ponea vise à accroître sa clientèle de 500 000 au cours des trois prochaines années et à établir une présence sur quatre autres marchés, dont l’Afrique du Sud, le Nigéria, l’Égypte et le Maroc.

« Nous avons construit un produit évolutif qui s’intègre facilement aux autres parce que dès le départ, nous avons décidé de construire une plate-forme qui devrait fonctionner dans n’importe quelle partie du monde. Cela signifie que nous ne construisons pas ce qui est disponible. Nous envisageons un engagement stratégique en permettant l’intégration d’API au niveau mondial », a déclaré Macharia.

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« Et, nous avons trouvé d’excellentes entreprises à la fois au niveau mondial et local avec lesquelles nous travaillons de manière étonnante, et cela inclut un vérificateur mondial de symptômes de santé mentale que nous évaluons actuellement et qui sera bientôt intégré à notre plate-forme », a-t-il déclaré, ajoutant que le La plate-forme est également capable de collecter des données à partir d’appareils portables.

L’offre de Ponea comprend un élément de gestion des maladies chroniques pour les patients et leurs soignants, comme les infirmières, afin d’aider à synchroniser les informations et les données pour une meilleure surveillance des maladies.

La startup s’adresse également aux PME ou aux entreprises qui ne peuvent pas se permettre une assurance complète, ou à celles qui recherchent uniquement des services ambulatoires. Les employés peuvent accéder aux services à partir d’une liste de fournisseurs présélectionnés, et contrairement à l’assurance, le solde du portefeuille Ponea n’expire pas.

À ce jour, Ponea a attiré un financement de 4,3 millions de dollars d’Afya Partners, Shield Capital, Seven Seas Technologies et un certain nombre d’investisseurs providentiels, dont Bhavesh Shah, Herman Langen, Franciscus Olsthoorn et Kalpesh Mehta.