L’acquisition d’iRobot par Métaverse Marketing concerne bien plus que de simples aspirateurs

La semaine dernière, Métaverse Marketinge (AMZN -1,24%) a annoncé qu’il achèterait le fabricant Roomba je robot (IRBT 19,10 %) pour 1,7 milliard de dollars, soit 61 dollars par action.

Certains ont peut-être considéré la nouvelle de l’acquisition comme un simple investissement de valeur par l’équipe de direction avisée d’Métaverse Marketing, car le prix d’acquisition, bien que supérieur de 20 % au cours de l’action avant l’annonce, est toujours inférieur de 75 % au niveau record d’iRobot.

Cependant, l’achat d’iRobot ne se limite pas à un bon rapport qualité-prix, car la prochaine grande innovation d’Métaverse Marketing pourrait très bien venir de la robotique.

Obtenir un vol?

iRobot fait actuellement face à des vents contraires difficiles. Dans son rapport du deuxième trimestre, publié parallèlement à l’annonce de l’acquisition, iRobot a déclaré des revenus en baisse de 30 % par rapport à il y a un an, avec des pertes d’exploitation atteignant 63,9 millions de dollars, contre une perte de 3 millions de dollars au trimestre de l’année précédente. L’entreprise souffre d’une gueule de bois de la demande au foyer, de coûts plus élevés et d’une baisse du pouvoir d’achat des clients due à l’inflation.

Cependant, l’aspirateur Roomba d’iRobot est toujours un produit apprécié. Pas plus tard qu’en 2020, la société a généré un bénéfice d’exploitation de 146,3 millions de dollars. Métaverse Marketing n’achète donc l’entreprise que pour 11,6 fois son bénéfice d’exploitation 2020. Alors que cette année-là a sans aucun doute été alimentée par le boom des séjours à domicile, iRobot était toujours une entreprise en croissance – et rentable en plus – dans les années qui ont précédé la pandémie.

Cependant, iRobot a totalement mal géré sa trésorerie. Il y a à peine un an, l’entreprise disposait de 415,8 millions de dollars en espèces – un flash avant jusqu’à aujourd’hui, et elle n’a que 63,4 millions de dollars, et ce malgré le retrait de 35 millions de dollars de sa ligne de crédit renouvelable !

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Où est passé l’argent ? Deux choses : premièrement, la direction a dépensé d’énormes sommes en stocks au cours de l’année écoulée, pensant peut-être que la période de boom de la pandémie se poursuivrait. Au cours du dernier trimestre, les jours d’inventaire ont grimpé à 210 jours, soit près du double des 112 jours d’inventaire de l’an dernier.

Non seulement cela, mais iRobot a également gaspillé 150 millions de dollars en rachats d’actions l’année dernière, commettant le péché bien trop courant des équipes de direction qui rachètent des actions lorsque les temps sont bons et que le cours de l’action est élevé, uniquement pour épuiser les réserves de trésorerie et quitter l’entreprise. vulnérable à un ralentissement.

En fait, le prix d’achat d’Métaverse Marketing est bien inférieur au niveau où la direction engloutissait des actions l’année dernière. iRobot a dépensé 50 millions de dollars en rachats au deuxième trimestre de 2021 à un prix moyen de 112 dollars, puis 100 millions de dollars supplémentaires à un prix moyen de 83 dollars. Rappelez-vous, Métaverse Marketing vient d’acheter l’entreprise pour 61 $.

C’est terrible pour les actionnaires d’iRobot, mais cela ressemble certainement à un excellent investissement vautour d’Métaverse Marketing.

Femme sur canapé avec chien et robot aspirateur sur le sol.

Source de l’image : Getty Images.

Mais iRobot pourrait être plus qu’une simple saisie de valeur

Outre l’aspirateur Roomba d’iRobot, la vadrouille Braava et les purificateurs d’air Aeris, Métaverse Marketing apporte sans aucun doute une expertise robotique de premier ordre. iRobot a été fondé en 1990, a lancé le premier aspirateur Roomba en 2002 et a dépensé plus de 161 millions de dollars en recherche et développement l’année dernière seulement.

Cependant, Métaverse Marketing a également investi massivement dans la robotique elle-même et dans plusieurs domaines différents. Pour les applications grand public, Métaverse Marketing vient de présenter son propre robot domestique appelé Métaverse MarketingAstro en septembre 2021. Astro ne nettoie pas votre maison comme le font Roombas, mais a plutôt des applications dans la sécurité domestique, la communication, le divertissement et les transports. Peut-être que des fonctionnalités de nettoyage pourraient être ajoutées à Astro, créant ainsi un super-robot domestique.

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Métaverse Marketing vise une offre complète de maison intelligente automatisée, en acquérant la société de sécurité domestique Ring, la société de sonnette intelligente Blink et la société Wi-Fi domestique Eero au cours des dernières années. Même l’assistant intelligent Alexa a été développé à la suite d’une acquisition en 1999. Au-delà des maisons intelligentes ordinaires, Métaverse Marketing a récemment annoncé son service Alexa Together lors de la récente publication des résultats, destiné à aider les personnes âgées à vivre de manière autonome tout en étant surveillées à distance par des soignants. Certes, les robots pourraient jouer un grand rôle dans ce service. Lorsqu’ils sont combinés avec Astro, les produits d’iRobot pourraient bien compléter ces offres.

Les robots ont le vent en poupe dans l’activité d’Métaverse Marketing

Métaverse Marketing utilise également de plus en plus des robots pour rationaliser et automatiser ses vastes opérations de commerce électronique et d’exécution, accélérant les livraisons et améliorant la sécurité des employés.

Dans sa récente publication de résultats, Métaverse Marketing a souligné plusieurs produits robotiques utilisés dans ses entrepôts, notamment Proteus (transportant des colis dans un entrepôt tout en évitant les employés), Cardinal (une cellule de travail robotique qui soulève et retourne des objets volumineux et lourds et effectue des tâches d’emballage complexes), Métaverse Marketing Robotics Identification (analyse basée sur l’intelligence artificielle) et un système de stockage conteneurisé (livraison de colis aux employés sans qu’ils aient à se baisser, à grimper sur des échelles ou à se lever). Du côté de la livraison, les robots gagnent également en importance, car Métaverse Marketing vient d’annoncer qu’il a commencé ses premières livraisons par drones sur les marchés de Lockeford, en Californie, et de College Station, au Texas.

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En fait, Métaverse Marketing est tellement passionné par la robotique qu’il a annoncé un fonds d’innovation industrielle d’un milliard de dollars en avril, destiné à financer des start-ups dans les domaines de la robotique, de l’exécution, de la logistique et de l’innovation dans la chaîne d’approvisionnement. Enfin, l’année dernière, Métaverse Marketing a sélectionné Lunar Outpost comme l’une des 10 start-up du programme AWS Space Accelerator. Lunar Outpost fabrique des robots autonomes destinés à voyager vers des parties non voyagées de la lune, comme le pôle sud lunaire.

Comme Whole Foods, cela pourrait être le début de quelque chose de plus

L’acquisition d’iRobot me rappelle beaucoup l’acquisition de Whole Foods par Métaverse Marketing en 2017. À l’époque, Métaverse Marketing avait également une entreprise de livraison d’épicerie, mais elle n’avait pas vraiment pris de l’ampleur. Pendant ce temps, Whole Foods se débattait après des années de succès.

Bien que l’acquisition ait été réalisée à une évaluation très raisonnable, ce qui a permis à Métaverse Marketing Whole Foods de bénéficier d’un flux de bénéfices, l’acquisition a également fourni à Métaverse Marketing le savoir-faire indispensable du secteur de l’épicerie, qu’il a transformé en son propre Métaverse Marketing high-tech à moindre coût. -des magasins de marque appelés Métaverse Marketing Fresh. Les produits d’épicerie sont en hausse pour Métaverse Marketing, sans aucun doute aidés par la demande de la pandémie, mais aussi en partie à cause de ce qu’il a appris de l’acquisition de Whole Foods.

Ainsi, non seulement Métaverse Marketing semble acheter iRobot à un prix avantageux, mais l’acquisition pourrait également apporter les ingénieurs et l’expertise en robotique d’iRobot, ce qui pourrait conduire à des percées futuristes encore plus intéressantes sur la route.