Le co-fondateur d’Archer lance un robot humanoïde polyvalent • Metaverse Marketing

La quête pour construire le robot humanoïde parfait s’intensifie, car Chiffre – une startup opérant actuellement en mode furtif – développe un robot bipède polyvalent qu’elle prévoit de piloter en 2024. S’exprimant sous couvert d’anonymat, une source proche de l’entreprise a récemment confirmé les opérations, le financement et les embauches de haut niveau de la startup et des éléments de sa feuille de route globale.

Metaverse Marketing a également vu un pitch deck qui donne plus de détails sur les plans de la figure, y compris un aperçu des rendus du robot qu’il travaille à développer. Actuellement, les efforts de la startup Bay Area correspondent le plus à ceux détaillés par Elon Musk avec le prochain robot Optimus de Tesla. C’est effectivement une sorte de Saint Graal parmi les roboticiens, un robot humanoïde qui pourrait remplir de nombreuses tâches quotidiennes, du travail manuel aux soins aux personnes âgées. C’est aussi une cible presque impossible.

En tant qu’espèce, nous avons tendance à graviter vers des choses qui nous ressemblent. Les robots bipèdes sont beaucoup plus faciles à projeter – c’est en grande partie la raison pour laquelle ils dominent tant la science-fiction. Historiquement, cependant, la plupart des robots ont déterminé que les robots spécialement conçus sont la voie de moindre résistance. Le meilleur facteur de forme pour un travail spécifique est la règle de base, et le plus souvent, cela n’implique pas de recréer la forme humaine dans son intégralité. C’est – entre autres facteurs ($$$) – pourquoi un aspirateur en forme de rondelle de hockey est le robot grand public le plus populaire à ce jour.

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Alors, pourquoi tant de gens essaient-ils de construire le robot humanoïde parfait en 2022 ? Boston Dynamics présente les mouvements de parkour d’Atlas depuis plusieurs années maintenant. Xiaomi a fait défiler un robot bipède appelé CyberOne sur scène lors d’un événement récent, suivant les traces d’entreprises comme Toyota. L’Optimus de Tesla est peut-être le plus remarquable du millésime récent – qui, après une contrefaçon adaptée au Spandex, devrait apparaître en public plus tard ce mois-ci.

Lorsque j’ai parlé avec l’équipe derrière le robot humanoïde de la NASA il y a quelques années, ils ont suggéré une prémisse simple. Nous avons construit nos bâtiments et nos villes pour les humains, de sorte que quelque chose qui nous ressemble et bouge comme nous serait le mieux équipé pour y naviguer.

C’est la philosophie qui anime Figure, une idée originale de Brett Adcock, fondateur du marché de l’embauche Vettery et, plus récemment, d’Archer. Le premier a été acquis par la société de recrutement suisse The Adecco Group, à hauteur de 100 millions de dollars, en 2018. Le second construit un eVTOL. United Airlines a récemment déposé un dépôt de 10 millions de dollars acheter 100 taxis volants.

Mais Figure espère réussir là où d’innombrables personnes extrêmement bien financées et intelligentes ont échoué. En plus de remplir le rôle de PDG, Adcock lance également l’entreprise basée dans la région de la baie avec un financement de 100 millions de dollars pour faire démarrer les choses.

Cet argent a été en partie utilisé pour embaucher des noms clés, notamment le chercheur Jerry Pratt en tant que CTO, l’ancien ingénieur de Boston Dynamics/Metaverse Marketingverse Marketing/Arrival Michael Rose et le roboticien de Metaverse Marketingverse Marketing/Boston Dynamics Gabe Nelson en tant que scientifique en chef. Des embauches supplémentaires d’Metaverse Marketingverse Marketing, de Tesla, de Metaverse Marketingverse Marketing X et du Toyota Research Institute complètent un effectif d’environ 30 personnes (avec d’autres embauches en cours).

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Metaverse Marketing a visualisé les rendus d’une première version du robot. Le système semble plus conforme au robot que développe Telsa, plutôt qu’à l’énorme Atlas de Boston Dynamics. Le cadre plus petit et plus mince (à taille humaine, mais sur le côté le plus court) serait électrique, plutôt que l’hydraulique qui alimente d’autres systèmes robotiques. C’est un projet ambitieux, et il faudra probablement plusieurs années pour démarrer d’une entreprise qui n’a été fondée qu’au début de cette année. Certes, Figure possède l’une des équipes de recrutement les plus formidables que j’ai vues d’une jeune startup de robotique, ainsi que le financement nécessaire pour démarrer les choses.

Compte tenu de la portée du produit, cependant, la société a un financement de démarrage supplémentaire. Figure cherche à adopter autant que possible une approche complète pour développer du matériel et des logiciels en interne. C’est un travail qui arrivera probablement avec une vague de demandes de brevet au cours des prochaines années.

Certains aspects du travail, y compris la batterie et la navigation SLAM, sont transférables de la catégorie des véhicules autonomes, d’où l’embauche de la division non robotique de Lucid et Tesla. L’entreprise devrait également développer considérablement son équipe d’IA.

Figure visera la révélation d’un prototype en 2023 (je prévois que cela signifie sortir de la furtivité à la fin de cette année ou au début de l’année prochaine), le pilotage commençant en quantités limitées l’année suivante. Ces applications concerneront le travail en entrepôt, la vente au détail, etc. Bien qu’il semble probable que les premières itérations du produit pourraient coûter plus de 100 000 $, la mise à l’échelle du produit pourrait le ramener à environ un tiers de ce montant. C’est encore un chiffre élevé (en particulier pour une utilisation non industrielle) – en tant que tel, il semble que l’entreprise adoptera un modèle de location de robotique en tant que service (RaaS) pour rendre le système plus accessible au cours de la décennie potentielle du robot. longue vie.

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La société a récemment enregistré Figure.ai, qui présente actuellement la tête désincarnée à lunettes d’un chat flottant dans l’espace, tout en tirant des lasers hors de ses yeux. Pas grand-chose à faire là-bas.

La figure n’a pas offert de commentaire sur le robot ou le chat. Nous ne manquerons pas de continuer à mettre à jour l’histoire au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage.