Le lancement suborbital de Blue Origin envoie des charges utiles et des cartes postales

Le booster du vaisseau spatial New Shepard s’embrase pendant son ascension. (Blue Origin via YouTube) Un raté d’allumage a provoqué la fin prématurée aujourd’hui d’une mission spatiale suborbitale sans équipage lancée par l’entreprise spatiale Blue Origin de Jeff Bezos. Il s’agissait de la première mission Blue Origin à ne pas atteindre son objectif depuis le premier vol du vaisseau spatial suborbital New Shepard de la société en 2015. Blue Origin n’a pas immédiatement signalé la cause de l’anomalie d’aujourd’hui. Personne n’était à bord du vaisseau spatial. Au lieu de cela, cette mission était dédiée aux charges utiles scientifiques et à l’enseignement des STEM. Le vaisseau spatial New Shepard transportait 36 ​​charges utiles, dont la moitié étaient financées par la NASA, ainsi que des dizaines de milliers de cartes postales envoyées par des étudiants et volées avec l’aimable autorisation de la fondation éducative de Blue Origin. le Club du Futur. Il s’agissait du premier lancement de charge utile dédiée depuis août 2021, au milieu d’une série de six vols suborbitaux avec équipage qui ont vu 31 clients et invités spéciaux (dont Bezos lui-même) aller dans l’espace et revenir. Le vol d’aujourd’hui depuis le site de lancement 1 de Blue Origin dans l’ouest du Texas a commencé en suivant la même trajectoire que les missions avec équipage. Le propulseur à hydrogène de New Shepard a envoyé la capsule dans un ciel dégagé. La fusée New Shepard de Blue Origin décolle dans l’ouest du Texas. (Blue Origin via YouTube) Mais à environ 27 000 pieds, le booster a éclaté avec un flash lumineux. Ensuite, le système d’évacuation de lancement de la capsule s’est déclenché, faisant exploser la capsule plus loin vers le ciel pendant que le propulseur brûlé tombait. « Notre capsule d’équipage a réussi à s’échapper », a déclaré la commentatrice du lancement Erika Wagner depuis le siège de Blue Origin à Kent, Washington. La capsule a atteint une altitude maximale d’un peu plus de 37 000 pieds, bien en deçà de l’altitude cible de 100 kilomètres. Il a déployé ses parachutes et a effectué un atterrissage en toute sécurité au milieu des pâturages du Texas. « La sécurité est notre valeur la plus élevée chez Blue Origin », a déclaré Wagner. « C’est pourquoi nous avons intégré autant de redondance dans le système. » Les charges utiles d’aujourd’hui comprenaient une expérience financée par la NASA visant à tester les technologies de piles à combustible à hydrogène qui pourraient être utilisées pour alimenter des rovers et des équipements à la surface de la lune. Une autre charge utile expérimentale appelée ASSET-1 – qui a été construite par Honeybee Robotics, une filiale de Blue Origin – était destinée à ouvrir la voie à l’étude des sols sur les astéroïdes et autres corps célestes. D’autres expériences encore ont été conçues pour étudier comment le zéro-G affecte des phénomènes allant des ondes sonores ultrasonores à la production de propulseur non toxique. Parce que la capsule n’a pas suivi sa trajectoire prévue, les expériences d’aujourd’hui devront probablement être revolées lors d’une future mission de recherche. Les deux tiers des charges utiles transportées aujourd’hui ont été fournies par des écoles K-12, des universités et d’autres organisations axées sur l’enseignement des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques. C’est un nouveau sommet pour le programme de recherche STEM de Blue Origin. Blue Origin prévoit de donner un nouvel élan à l’enseignement des STEM grâce à un programme annoncé la semaine dernière dans le cadre d’une réunion du Conseil national de l’espace. Le programme Space Days, organisé par le Club for the Future, organisera des événements communautaires et des projections de films à travers le pays. La société spatiale de Bezos fait également partie d’une coalition industrielle qui se concentrera sur la satisfaction de la demande croissante de main-d’œuvre technique qualifiée dans l’aérospatiale. Les autres membres de la coalition incluent Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Metaverse Marketingverse Marketing, Jacobs, L3 Harris, Planet Labs, PBC, Rocket Lab, Sierra Space, SpaceX et Virgin Orbit. Ces entreprises commerciales seront rejointes par le Florida Space Coast Consortium Apprenticeship Program et ses sponsors : SpaceTEC, Airbus OneWeb Satellites, Vaya Space et Morf3D.

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