Le nouveau centre d’innovation de Seattle dans un quartier historiquement noir soutiendra les entrepreneurs, les arts et la technologie – Metaverse Marketingverse Marketing

Le Centre William Grose pour l’innovation culturelle dans le quartier Central District de Seattle. (Photo ACLT) Vendredi après-midi marque l’inauguration du Centre William Grose pour l’innovation culturelle, une plaque tournante pour les entrepreneurs, les efforts créatifs, la communauté, l’éducation et le partage des ressources dans le quartier Central District de Seattle. Le centre est la concrétisation d’une vision visant à soutenir le quartier historiquement noir, offrant des opportunités aux résidents qui n’ont pas eu la chance de participer équitablement à l’économie technologique en plein essor de la région. Il est situé dans l’historique Fire Station 6, qui abrite les premiers pompiers noirs de la ville, et son homonyme était un éminent pionnier de Seattle et un homme d’affaires noir qui a aidé à établir le district central il y a plus d’un siècle. Mais pour K. Wyking Garrett, le William Grose Center est plus une étape importante qu’une destination finale. « Ce n’est toujours que la pointe de l’iceberg », a déclaré Garrett. « Ce qui est à venir nous excite même plus que là où nous en sommes. »

Invitation à l’événement d’inauguration. (Image ACLT)

Garrett est le président et chef de la direction de l’Africatown Community Land Trust (ACLT), l’organisation à but non lucratif qui a créé le centre. Il y a plus de 50 ans, près de 75 % des résidents du district central étaient noirs. Ce nombre est tombé à environ 15% des résidents aujourd’hui, selon le Seattle Times. L’ACLT investit donc dans les propriétés de Seattle dans le but de favoriser une communauté dynamique de résidents et d’entreprises noirs dans une ville aux prises avec des prix immobiliers exorbitants et des inégalités de revenus. Il y a deux ans, ACLT a obtenu un bail de 99 ans pour la caserne de pompiers de la ville de Seattle. Il a décroché 1 million de dollars de la City of Seattle Equitable Development Initiative pour payer les rénovations. L’ACLT a également reçu un total de 400 000 USD de dons de Key Bank et de Kaiser Permanente pour soutenir le développement de l’entreprise, et de Boeing pour soutenir les programmes d’enseignement des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM). ACLT a travaillé pendant de nombreuses années pour établir des relations avec des entreprises, des organisations éducatives et des individus dans la poursuite de sa mission, a déclaré Garrett. Le groupe a également développé et testé des programmes pour voir ce qui fonctionne. Le nouveau centre abritera des efforts tels que : Black Dot, une initiative lancée par Garrett et d’autres en 2016 en tant qu’incubateur d’entreprises appartenant à des Noirs. Le groupe a remporté un prix Metaverse Marketingverse Marketing la même année pour ses efforts. Programmation autour du cinéma, de la vidéographie, de la musique et de la mode avec l’aide du studio de cinéma All is Well Studios Technologie de réalité virtuelle et augmentée avec le soutien du Department of Human Centered Design & Engineering de l’Université de Washington Programme de mini makerspace avec le soutien de l’Université de Seattle, qui s’agrandira dans un espace plus grand après d’autres rénovations sur le site. Un programme en partenariat avec Renton Technical College pour aider les élèves à terminer leurs études secondaires. Le centre sera un endroit où les organisations extérieures pourront partager des ressources et un endroit où les membres de la communauté pourront les découvrir, a déclaré Garrett. Le William Grose Center est situé au coin de E. Yesler Way et de la 23e avenue. Grose était le fils d’un propriétaire de restaurant afro-américain libre et le deuxième colon noir de Seattle, selon Historylink. En 1882, il acheta 12 acres de terrain dans la région à son collègue pionnier Henry Yesler, utilisant initialement la propriété comme ranch personnel. Grose a rapidement commencé à « parcelliser ses terres en lots résidentiels pour les nouveaux arrivants afro-américains », selon le site historique. Parmi les autres projets de l’ACLT, citons : Liberty Bank Building, un développement de 115 logements abordables qui a ouvert ses portes en 2018. Benu Community Home, un refuge pour hommes célibataires sans abri. Africatown Plaza, un projet en cours de développement qui comprendra 130 appartements locatifs abordables, un projet d’art public et des espaces commerciaux et communautaires. « C’est une région prospère », a déclaré Garrett. « Nous voulons que notre communauté prospère et atteigne et réalise également notre potentiel en tant que créateurs, innovateurs et entrepreneurs. »

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