Les VC regardent ailleurs alors qu’ils donnent 205 millions de dollars de plus à Verkada, dont la technologie a été abusée à plusieurs reprises • Metaverse Marketing

Verkadaune entreprise de six ans, fabricant d’outils et de technologies de sécurité des bâtiments pour les entreprises – elle leur vend un ensemble de caméras de sécurité vidéo, de contrôle d’accès basé sur les portes, de capteurs environnementaux, d’alarmes et de gestion des invités et de la salle de courrier, le tout connecté sur un cloud – basée sur la plate-forme – vient de lever 205 millions de dollars en financement de série D à ce qu’il dit être une valorisation de 3,2 milliards de dollars.

Au total, Verkada a levé 360 millions de dollars de financement, dit-il.

D’une part, il est facile d’apprécier ce qui a attiré des investisseurs comme Linse Capital dans le nouveau cycle de Verkada, qui comprenait également MSD Partners de Michael Dell, Sequoia Capital, Next47, Meritech Capital et Felicis Ventures. La surveillance est un lucratif l’industrie, et d’après ce que dit Verkada, depuis son précédent cycle de financement en 2020, Verkada a quadruplé ses effectifs, ajoutant plus de 1 000 nouveaux employés ; et il a ouvert six nouveaux bureaux ; et il a quadruplé son nombre de clients à plus de 13 000. Parmi le large éventail de clients répertoriés sur son site Web figurent Virgin Hyperloop, le département de police de Hartford et les écoles de la ville de San Rafael en Californie.

Mais mon garçon, les investisseurs ont-ils dû se détourner de beaucoup de publicité terrible afin de continuer à financer l’entreprise avec la même équipe de direction en place.

En effet, une série d’histoires au cours des dernières années aurait pu facilement pousser les investisseurs dans la direction opposée.

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En mars 2021, Bloomberg signalé que plus de 100 employés de Verkada pouvaient regarder à travers les caméras de ses milliers de clients, y compris des écoles et des services de police, ainsi que des sociétés mondiales comme la société de services Internet Cloudlare.

Selon le rapport, la sécurité à l’intérieur de la société de sécurité était si laxiste que Verkada a été piraté par des pirates qui ont eu accès à un compte leur permettant de voir tous les flux en direct et les vidéos archivées des clients de Verkada. À l’époque, cela comprenait 150 000 caméras, y compris à l’intérieur de Tesla, des services de police et des hôpitaux. Une découverte connexe de Bloomberg basée sur des entretiens avec des employés actuels et anciens était que bien que Verkada offrait un « mode de confidentialité » aux clients, certains comptes permettraient aux employés de Verkada de désactiver cette fonctionnalité et de voir les images de la caméra.

La succursale chinoise de Tesla a déclaré plus tard à Reuters que la violation n’affectait qu’une des installations de production de son fournisseur dans la province du Henan, à l’ouest de Shanghai. Pendant ce temps, un pirate informatique suisse nommé Tillie Kottmann a été rapidement inculpé par le gouvernement américain pour plusieurs comptes de fraude électronique, de complot et de vol d’identité liés au piratage de Verkada, mais remontant encore plus loin à 2019, lorsque Kottmann aurait ciblé de nombreux référentiels de code en ligne. (Kottmann fait toujours face à des accusations.)

Pourtant, des dégâts ont été causés, on pourrait l’imaginer. Pire pour Verkada, Bloomberg semaines plus tard ont rapporté que selon les employés actuels et anciens, l’inattention à la protection des données était « emblématique d’une plus grande  » culture bro  » qui était sophomorique et obsédée par les ventes, et qui tolérait le harcèlement des femmes, les fêtes fréquentes et les allégations marketing trompeuses. (Porte en verre Commentaires de l’entreprise, dont plusieurs ont été affichés cet été, brossent un tableau similaire. Bien qu’il y ait beaucoup de commentaires extrêmement positifs des employés – « Une startup rare qui a atteint la courbe de croissance et de culture parfaite où il n’y a vraiment pas d’inconvénients qui viennent à l’esprit! » – d’autres avertissent les embauches potentielles de rester à l’écart. « Environnement complètement toxique, complété par une direction des ventes qui donne la priorité à tous les mauvais comportements », lit-on dans une critique.)

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Pourtant, les deux histoires pâlissent par rapport à un incident antérieur qui a été signalé pour la première fois par IPVMun groupe de recherche de l’industrie de la sécurité et de la surveillance et vérifié plus tard par Vice.

Qu’est-il arrivé? En 2019, un directeur des ventes des bureaux de Verkada au centre-ville de San Mateo, en Californie, a utilisé les propres caméras de sécurité de l’entreprise, qu’elle utilise à l’intérieur du bâtiment, pour prendre et publier des photos de collègues féminines sur la chaîne Slack appelée #RawVerkadawgz où, par Vice, ils fait des blagues sexuellement explicites sur ces collègues qui travaillaient dans l’entreprise.

Apparemment, dans un cas, une photo d’une employée avec la bouche grande ouverte a été capturée et commentée dans la chaîne, qui comprenait le directeur des ventes et au moins plusieurs autres employés des ventes.

Ce type d’environnement toxique était non seulement autorisé mais encouragé, ont suggéré de nombreux employés à Vice au moment de la rédaction de l’article.

Quoi qu’il en soit, les employés de Verkada – et les investisseurs – avaient des raisons de remettre en question le jugement de la direction. Par vice, après que le canal Slack a été signalé à l’équipe des ressources humaines de l’entreprise, le PDG de Verkada, Filip Kaliszan, a annoncé lors d’une réunion générale de l’entreprise qu’un nombre non divulgué d’employés actifs dans ce canal Slack avaient le choix entre quitter l’entreprise ou avoir leur part de stock réduite. Ils n’ont pas été licenciés jusqu’à ce que Vice rapporte l’affaire.

Kaliszan, qui a cofondé l’entreprise avec deux de ses collègues diplômés en informatique de Stanford – James Ren et Benjamin Bercovitz – reste à la barre.

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Photo ci-dessus : caméras Verkada.