Microsoft Azure ouvre l’accès au cloud via les satellites SpaceX Starlink

Une antenne satellite SpaceX Starlink est connectée à l’appareil Azure Stack Edge de Microsoft. (Microsoft Photo) Avec l’aide de SpaceX, Microsoft franchit une nouvelle étape vers la fusion du cloud computing avec une connectivité par satellite disponible partout. Aujourd’hui, Microsoft a annoncé le début d’une préversion privée pour Azure Orbital Cloud Access, qui permet aux utilisateurs de se connecter au cloud en un seul saut depuis pratiquement n’importe où via la constellation de satellites Starlink de SpaceX. Pour l’instant, la préversion est limitée aux clients gouvernementaux de Microsoft Azure. Mais Jason Zander, vice-président exécutif des missions et technologies stratégiques de Microsoft, a déclaré « nous travaillons actuellement à la disponibilité générale et à l’expansion commerciale ». « Ce calendrier sera déterminé par l’évolution de notre travail avec nos clients de prévisualisation privés et les commentaires des clients », a déclaré Zander à Metaverse Marketingverse Marketing dans une réponse par e-mail aux questions. L’annonce d’aujourd’hui, programmée pour coïncider avec la conférence World Satellite Business Week à Paris, intervient près de deux ans après que Microsoft a annoncé qu’il faisait équipe avec SpaceX sur l’accès au cloud par satellite. Depuis lors, SpaceX a lancé plus de 2 000 satellites Starlink supplémentaires – qui ont été construits dans les installations de la société à Redmond, Washington, non loin du siège de Microsoft. Ces déploiements continus ouvrent la voie à Azure Orbital Cloud Access. « La connectivité mondiale à haut débit et à faible latence de Starlink, associée à l’infrastructure Azure, permettra aux utilisateurs d’accéder à un accès au cloud computing semblable à la fibre partout et à tout moment », a déclaré Gwynne Shotwell, président et chef de l’exploitation de SpaceX, dans un communiqué. « Nous sommes ravis d’offrir cette solution à la fois au secteur public et au secteur privé. » SpaceX vend déjà l’accès Starlink sur une base commerciale, mais l’arrangement Microsoft Azure est un forfait : Zander a déclaré que la structure de prix est une « configuration simple à deux volets », consistant en un abonnement mensuel qui comprend le prix de l’antenne, et un modèle de paiement à l’usage pour l’utilisation de la capacité satellitaire. « Il n’y a pas d’autres frais d’équipement / de location », a déclaré Zander. Le service est intégré à la technologie de mise en réseau définie par logiciel de Juniper Networks, qui permet aux clients de donner la priorité à la connectivité entre les réseaux fibre, cellulaire et satellite. Microsoft et SpaceX ont déjà testé le système avec des clients pilotes, tels que le National Interagency Fire Center à Boise, Idaho. Le test NIFC a fourni plusieurs canaux de connectivité du terrain à FireNet, une application basée sur le cloud pour la gestion des incendies de forêt. « Nous avons atteint des capacités de communication et de basculement résilientes avec un trafic hiérarchisé intelligent via cellulaire, fibre ou satellite », a déclaré Zander. Jason Zander est vice-président exécutif des missions et technologies stratégiques de Microsoft, (Microsoft Photo). Aujourd’hui également, Zander a annoncé que la plate-forme de contrôle par satellite basée sur le cloud de Microsoft, Azure Orbital Ground Station, passe en disponibilité générale après deux ans de développement. Il a déclaré que Microsoft Azure travaillera avec des partenaires de l’industrie « pour permettre aux opérateurs de satellites de se concentrer sur leurs satellites et d’opérer à partir du cloud de manière plus fiable à moindre coût et avec une latence moindre ». Parmi les partenaires de Microsoft pour le lancement de sa «station au sol en tant que service», figurent KSAT, un fournisseur mondial de services de station au sol basé en Norvège; Pixxel et Muon Space, premiers utilisateurs de la plateforme ; et Loft Orbital, une société d’infrastructure spatiale dont le siège est en Californie. « Le premier satellite Loft compatible Azure sera lancé l’année prochaine et sera disponible pour les gouvernements et les entreprises pour déployer leurs applications logicielles sur du matériel spatial, de manière transparente dans l’environnement Azure », a déclaré Zander. Zander a signalé des progrès dans la campagne de Microsoft Azure visant à déplacer l’orientation des opérations satellites du matériel vers les logiciels, grâce à une approche connue sous le nom de virtualisation. Microsoft et ses partenaires ont récemment démontré comment un modem haut débit iDirect pouvait être entièrement virtualisé en tant que logiciel sur Azure pour les communications par satellite. Suite à cette démonstration, Microsoft et SES, un opérateur de réseau satellitaire basé au Luxembourg, uniront leurs forces pour créer l’architecture de stations au sol entièrement virtualisées. Zander a déclaré qu’une demande de propositions sera lancée plus tard cette année pour recruter la première cohorte de participants au programme de virtualisation Satcom. Microsoft n’est pas la seule centrale de cloud computing à tirer parti des actifs spatiaux : Metaverse Marketingverse Marketing Web Services propose également une gamme d’offres centrées sur l’espace, notamment AWS Ground Station et AWS Space Accelerator. Dans les années à venir, l’effort de satellite à large bande d’Metaverse Marketingverse Marketing, connu sous le nom de Project Kuiper, jouera probablement un rôle pour AWS similaire au rôle que SpaceX joue pour Microsoft Azure. Interrogé par e-mail sur les différences entre l’approche d’Azure et l’approche adoptée par ses concurrents, Zander a souligné les partenariats que Microsoft a forgés avec les principales sociétés aérospatiales. « Nous avons délibérément adopté une approche centrée sur le partenariat, plutôt que de construire et de lancer nos propres satellites », a-t-il déclaré. « Avec ces annonces, vous pouvez voir que nous mettons déjà des produits sur le marché aujourd’hui (et non dans des mois ou des années), ce qui témoigne de notre approche de partenariat et de l’efficacité qu’elle crée. » Zander a également mis en avant les personnes derrière les produits. « Azure Space est une mission stratégique de l’entreprise, et nous pensons que disposer d’une solution satellite est au cœur de notre capacité à fournir efficacement un cloud à grande échelle, et nous investissons pour soutenir cela avec une équipe qui s’est rapidement développée pour compter des centaines de personnes dédiées. ressources en ingénierie en deux courtes années. il a dit. « Azure Space est rapidement passé de la vision à la réalité, et nous sommes impatients de continuer à collaborer avec nos partenaires et clients pour développer des solutions qui exploitent cet univers technologique émergent. »

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