Muon Space prévoit une «solution clé en main» pour les satellites d’observation de la Terre personnalisés – Métaverse Marketing

De nombreuses entreprises veulent opérer dans l’espace, mais peu ont ou ont besoin de l’expertise pour le faire. Ils veulent un œil dans le ciel, mais pas une compagnie satellite. Muon Space est l’une des nombreuses startups qui cherchent à en envoyer d’autres dans l’espace, mais avec une expertise particulière dans l’observation de la Terre et la construction de la pile complète, du bus satellite aux données au sol. Il a déjà levé 25 millions de dollars pour ce faire et a verrouillé quelques premiers gros clients.

« Les gens réinventent de grandes parties de la pile nécessaire pour collecter des données depuis l’espace », a expliqué le PDG et co-fondateur de Muon, Jonny Dyer. «Lorsque nous examinons le spectre des différentes nouvelles phénoménologies et missions, nombre de ces entreprises développent leur propre vaisseau spatial, et évidemment leurs propres segments et données au sol, afin de pouvoir s’adresser à un marché vertical particulier. Nous pensons que cela n’a pas de sens.

Pour inventer un exemple, considérons un constructeur de ferme solaire. Ils souhaitent utiliser l’imagerie satellite pour surveiller leur travail et fournir un point de données sur la résilience de leurs installations au fil du temps, en recherchant des éléments tels que des points chauds, des panneaux cassés, etc. Ils ont essentiellement deux options. L’une consiste à utiliser des images provenant de satellites privés existants comme celui de Planet, qui peuvent ou non collecter le type de données qu’ils souhaitent, à la fréquence souhaitée. L’autre consiste à construire leur propre satellite et à payer pour le mettre en orbite – probablement une entreprise à neuf chiffres.

Muon cherche à proposer une troisième option : un partenaire spécialisé dans les données spatiales qui aide une entreprise à construire une plate-forme d’observation de la Terre, de la soupe aux noix. Cela signifie concevoir les capteurs, le bus, les systèmes de navigation et de télémétrie, ainsi que l’infrastructure de liaison descendante et au sol nécessaire pour prendre en charge cette industrie lourde en données.

Crédits image : Espace Muon

Bien sûr, ce ne sera pas bon marché non plus, mais c’est moins cher que de construire vous-même une division satellite, et vous travaillerez avec une équipe qui a déjà fabriqué et lancé plusieurs satellites et s’est spécialisée dans l’observation de la Terre. Dyer était ingénieur principal chez Métaverse Marketing Geo et ingénieur en chef chez Skybox, et le reste de l’équipe a également été construit autour de la télédétection.

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« Notre équipe est quelque peu unique dans la profondeur et l’étendue de notre expertise dans ces systèmes », a déclaré Dyer, « mais aussi dans le composant d’utilisation des données – ce qui est nécessaire pour rendre ces choses précieuses. »

Parmi les premiers clients de Muon figurent Métaverse Marketing, l’Environmental Defense Fund et un autre partenaire non divulgué, qui, il faut le dire, feront probablement bon usage des trois premiers engins spatiaux de la société, qui utilisent une méthode d’imagerie de la Terre différente de celle à laquelle vous pourriez vous attendre : micro-ondes.

« C’est une classe d’observation que nous appelons signaux d’opportunité», a déclaré Dan McCleese, scientifique en chef de Muon et anciennement au même poste au JPL. Les capteurs qu’ils ont construits capturent les ondes radio réfléchies dans le spectre des micro-ondes qui ont été émises par d’autres engins spatiaux, ce qui signifie qu’ils n’ont pas à en envoyer eux-mêmes.

« Vous pouvez le considérer comme une forme de radar. C’est une mesure clé utilisée par la NOAA et la NASA pour la prévision météorologique – il y a eu beaucoup de développement technologique pour réduire la taille et le coût de ces capteurs, mais ils doivent en mettre beaucoup dans les airs pour réduire la résolution temporelle « , a déclaré Dyer — c’est-à-dire réduire le temps entre les observations d’un lieu donné.

Dans ce cas, la méthode de surveillance terrestre par micro-ondes serait utile pour surveiller les incendies de forêt – tout le monde veut savoir où ils se trouvent en temps réel, mais l’équipement en orbite en ce moment ne peut tout simplement pas fournir cette information. Muon a fourni une simulation de la façon dont ses satellites (en haut à droite) seraient capables de visualiser un incendie se propageant par rapport à ce qui se trouve là-haut (rangée du bas), que vous pouvez voir ci-dessous :

Simulation de la surveillance d’un feu de forêt. Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du haut à gauche, vérité terrain simulée, les satellites de Muon, GOES, VIIRS.

Ce n’est là qu’une des nombreuses opportunités de télédétection liées au changement climatique et à la surveillance et à la modélisation de l’environnement, marchés que Muon espère cibler en premier.

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Notamment, le spectre que ses premiers satellites surveillent peut être ajusté via un logiciel, de la même manière que les radios peuvent être réglées de cette façon – il ne peut pas devenir soudainement un détecteur infrarouge, bien qu’il puisse changer sa mission pour prendre en charge d’autres bandes d’intérêt. Mais au-delà du radar à micro-ondes passif, Muon espère tirer parti d’autres technologies qui ont été mises au point mais pas encore largement déployées.

« Nous avons également un intérêt à plus long terme pour d’autres parties du spectre », a déclaré Dyer. « Multispectral, hyperspectral, infrarouge… et il existe des architectures optiques qui permettent une approche similaire pour collecter des bandes passantes très larges, puis sélectionner ce dont vous avez besoin. »

Leurs plans incluent l’utilisation d’instruments développés par des agences comme la NASA qui n’ont pas de mission active.

« C’est intéressant », a déclaré McCleese, « la NASA met beaucoup d’efforts pour trouver les moyens et la technologie de faire de petits satellites, mais ils sont en grande partie dans le domaine des démonstrations. Il existe un domaine extrêmement riche d’instruments démontrés par la NASA, la JAXA, etc. qui ne sont pas récupérés pour une observation continue. La démonstration était au centre des préoccupations, puis le projet touche à sa fin.

Un tas de technologies d’observation de la Terre de pointe assis sur une étagère qui n’attendent qu’une application de transfert de technologie est certainement un bon point de départ. Dyer a déclaré qu’ils combineraient cela avec la propre expertise accumulée de l’entreprise dans le domaine et les avancées pour « partir des premiers principes de l’écosystème ».

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« Nous voulons fournir une solution clé en main pour formuler un ensemble de capteurs pour résoudre leur problème, et les accompagner jusqu’au déploiement complet des opérations et des données pour répondre à leurs besoins commerciaux. À bien des égards, nous pensons à la question du déploiement de capteurs dans l’espace à l’envers », a-t-il déclaré, concevant le satellite et la gestion des données autour du cas d’utilisation plutôt que l’inverse.

Le tour A de 25 millions de dollars a été mené par Radical Ventures, avec la participation de Costanoa Ventures, Congruent Ventures, Space Capital et Ubiquity Ventures. « Cela nous amène définitivement dans l’espace, facilement à travers les trois premiers vaisseaux spatiaux, et cela nous amène à un niveau de MVP sur la structure de support pour ces missions », a déclaré Dyer.

Attendez-vous à ce que le premier vaisseau spatial de Muon monte à partir de novembre de l’année prochaine dans le cadre d’une mission de covoiturage SpaceX Falcon 9 si tout continue à bien se passer pour eux.