NeoCarbon veut que les tours de refroidissement industrielles rejoignent la lutte pour le climat • Metaverse Marketing

NéoCarbone, une start-up de technologie climatique basée à Berlin qui adopte une approche de modernisation pour mettre à l’échelle les dispositifs de capture directe de l’air (DAC) pour l’absorption des émissions de CO2 a obtenu un financement de pré-amorçage. Son objectif est de développer un kit DAC qui peut être installé (modifié) à l’intérieur des tours de refroidissement en fonctionnement dans le secteur industriel – ainsi, son pitch fonctionne, réduisant considérablement le coût de la réduction des émissions de carbone.

Le cycle de pré-amorçage de 1,25 M €, co-dirigé par PropTech1 et Speedinvest, sera utilisé pour la prochaine phase de développement alors que NeoCarbon travaille à transformer sa preuve de concept actuelle en laboratoire en un prototype pilote dans une installation commerciale – espérons-le au début de l’année prochaine. Il utilisera donc les fonds de pré-amorçage pour cela, notamment en élargissant son équipe d’ingénieurs pour mettre en forme un MVP pour un premier pilote dans les mois à venir.

Son objectif initial est de moderniser le DAC sur des tours de refroidissement industrielles à plus petite échelle, plutôt que sur les tours gigantesques que vous pourriez voir dans une centrale électrique. (Ou en fait, les très petites unités que vous pourriez trouver dans un centre commercial ou un immeuble de bureaux.) Bien qu’il dise qu’il espère, à plus long terme, développer également la technologie pour de très grandes tours. Mais il soutient que même les plus petites tours industrielles traitent beaucoup d’air et peuvent donc capturer des quantités significatives de CO2 – et, eh bien, la crise climatique ne va pas traîner et attendre que d’énormes projets démarrent, donc sa philosophie est de commencer plus petit pour évoluer plus rapidement.

« Notre point idéal dans les prochains, disons, 2-3 ans, sera de 1 à 10 mégawatts de puissance de refroidissement », déclare le co-fondateur et CTO Silvain Toromanoff, parlant à Metaverse Marketing sur Zoom. « Et ceux-ci se chiffrent déjà en milliers de tonnes de potentiel de capture par an. »

« Nous avons fait une preuve de concept (POC) très précoce dans les premiers jours, en février », poursuit-il. « Maintenant, aujourd’hui, nous finalisons notre tout premier, ce que nous appelons, MVP – donc c’est encore à très petite échelle. Mais le POC était à très petit budget et plutôt quantitatif. Maintenant, nous finalisons, essentiellement cette semaine, le prototype MVP qui sera des résultats plus qualitatifs.

« Nous n’avons pas encore commencé les mesures et les tests avec, mais il est essentiellement en phase de finalisation pour le faire fonctionner. »

Alors que le DAC sonne bien en théorie – utiliser des produits chimiques pour aspirer littéralement les émissions problématiques de l’air ! – l’activité humaine génère de grandes quantités de CO2 (NeoCarbon cite la statistique pertinente comme 51 milliards de tonnes par an) donc vous auriez besoin de beaucoup de DAC pour faire une brèche dans la crise climatique.

Mais l’un des principaux obstacles à la mise à l’échelle du DAC est le coût de mise en œuvre.

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La tactique de NeoCarbon pour réduire le coût du DAC est de se concentrer sur la réaffectation de l’infrastructure industrielle existante qui a déjà les bonnes conditions pour aspirer le carbone de l’air – après tout, les tours de refroidissement sont conçues pour avoir beaucoup d’air qui les traverse – ce qui signifie qu’il n’y a pas besoin de construire un tout nouvel édifice capturant le CO2. (Bien que vous deviez vous assurer que votre technologie peut s’adapter aux différentes conditions d’installation.)

Par conséquent, il prétend qu’il sera en mesure de réduire les coûts du DAC jusqu’à 10 fois – rendant le DAC « prêt pour le marché de masse », comme le dit son argumentaire.

Le CO2 descend dans la cheminée

Une autre considération avec la capture directe de l’air est, eh bien, que faites-vous avec le CO2 capturé ?

Si vous faites quelque chose qui le libère simplement dans l’atmosphère, vous retardez au mieux les émissions plutôt que de les réduire. Ce qui ne suffira pas si vous prétendez avoir une technologie pour aider la crise climatique.

À court terme, NeoCarbon affirme que son approche à ce problème consiste à se concentrer sur les sites où le CO2 capturé pourrait être réutilisé par l’installation industrielle elle-même – comme les fermes verticales (qui utilisent le CO2 pour alimenter les usines) ou les fabricants de boissons gazeuses (qui utilisent le trucs pour fizz liquide).

C’est une autre raison pour laquelle il a opté pour la modernisation des tours de refroidissement industrielles – puisqu’elles peuvent être situées à proximité d’un besoin commercial en CO2 – permettant au dioxyde de carbone d’être utilement réinjecté dans les processus commerciaux en tant que matière première. (De plus, en plus des considérations climatiques, il fait valoir qu’il peut y avoir des avantages commerciaux plus larges, tels que le renforcement de la résilience de la chaîne d’approvisionnement et la réduction des coûts de fabrication, car le CO2 a fait face à des pénuries et à des flambées de prix ces dernières années.)

Cette circularité ne permettra cependant que la création de procédés neutres en carbone. Donc, à plus long terme, Toromanoff dit qu’il envisage de s’associer à des installations qui brancheraient (ou plutôt canaliseraient) le CO2 capturé dans des installations de stockage permanent du carbone afin qu’une séquestration réelle puisse avoir lieu (aka, capture et stockage du carbone) – suspendant ainsi la possibilité de DAC jouer son rôle dans la réduction des émissions de chauffage climatique. (« Nous avons déjà quelques lettres d’intention (lettres d’intention) et des discussions autour de partenariats de stockage – disons pour début 2024 pour les premiers projets », note Toromanoff à ce sujet.)

Encore une fois, il est à parier que l’infrastructure de séquestration du carbone est plus susceptible d’être construite dans des endroits qui comportent les types de tours de refroidissement industrielles qu’elle cible – puisque des industries comme la fabrication et l’agriculture font face à une pression croissante pour s’attaquer à des empreintes carbone importantes.

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Ainsi, plus généralement, sa stratégie pour stimuler l’adoption du DAC consiste à se concentrer sur une concordance des besoins qui, selon elle, favorisera les bonnes conditions pour faire évoluer la technologie – et ainsi faire évoluer l’utilité du DAC en tant que mesure d’atténuation du changement climatique – ainsi que pour développer une entreprise de licences technologiques autour de cela.

Les clients cibles pour l’octroi de licences de sa technologie DAC pour les tours de refroidissement – qui est l’élément sur lequel elle veut se concentrer en tant qu’entreprise, ainsi que l’adoption à grande échelle de sa technologie – pourraient finir par être eux-mêmes les fabricants de tours de refroidissement. Après tout, ils ont beaucoup d’infrastructures construites mais ne sont pas une industrie moderne et manquent donc probablement du type d’innovation de produit qui leur permettrait de développer de tels services en interne pour différencier ce qui est autrement un composant industriel assez standard qu’ils vendent. (donc travailler avec une startup est un moyen de combler cet écart perturbateur).

« Nous procédons industrie par industrie afin de pouvoir adapter notre produit à une ou à un ensemble limité d’industries au début, puis à l’expansion. Et bien sûr, nous avons également été en contact avec tous les plus grands acteurs mondiaux de la fabrication de tours de refroidissement », déclare Toromanof, discutant des plans de mise sur le marché de NeoCarbon. « Nous développons actuellement un protocole d’entente avec au moins l’un d’eux avec des moyens que nous pourrions avoir un co-développement de notre produit avec leurs tours de refroidissement spécifiquement

« Une chose qui a été évoquée est l’idée que nous pourrions nous concentrer sur la technologie de capture et qu’ils pourraient se concentrer sur la partie de connexion – qui n’est pas le cœur de l’IP ou la partie difficile, c’est plus juste difficile dans le sens où il y a un beaucoup de variété, mais techniquement, il s’agit simplement de relier les pièces ensemble.

« À long terme, nous ne voulons pas gérer tout cela nous-mêmes parce que, par exemple, [for] à l’échelle internationale, nous ne voulons pas avoir une flotte de maintenance surtout quand les fabricants de tours de refroidissement en ont déjà », ajoute-t-il. « Nous pourrions tirer parti [existing maintenance contract relationships they have with their customers] donc ils feraient aussi l’entretien de notre produit. Et bien sûr, cela signifie que de leur côté, ils auraient une sorte de licence exclusive pour utiliser notre produit dans une certaine zone géographique et dans un certain délai.

La startup, qui n’a été fondée qu’en janvier, n’en est encore qu’à ses débuts, mais la crise climatique ne traîne pas, alors les fondateurs de NeoCarbon souhaitent aller aussi vite que possible pour transformer leur prototype en matériel testé et éprouvé qui permet d’ajouter un CO2 -l’installation de capture vers une tour de refroidissement est une question de « plug and play ».

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Ils ont été inspirés pour adopter une approche de modernisation pour stimuler l’adoption du DAC par une autre startup de technologie climatique – Noya Labs basée aux États-Unis – mais affirment qu’ils ont un objectif un peu différent (c’est-à-dire sur les bâtiments industriels plutôt que commerciaux). De plus, bien sûr, ils construisent en Europe (pas aux États-Unis), ils se concentreront donc sur les quelque 300 000 tours de refroidissement qu’ils ont identifiées là où leur technologie pourrait être modernisée le plus rapidement dans la région.

Quel est le plus grand défi pour réussir à faire évoluer leur technologie ? Toromanoff dit que l’un des éléments « les plus critiques » est de s’assurer qu’ils peuvent moderniser leurs dispositifs DAC sans affecter négativement la fonction de refroidissement (ou même créer d’autres problèmes pour les processus industriels).

« C’est l’une des choses non négociables, car sinon nous ne pourrions pas le faire, il y a donc plusieurs façons de voir cela. C’est peut-être aussi quelque chose que nous devons développer avec des itérations, mais en gros… si vous ajoutez quelque chose au-dessus de la tour de refroidissement, cela crée un peu plus de résistance au flux d’air, mais en même temps, nous consommons également une partie de la chaleur. donc l’idée est que ces deux choses [balance out], » Il suggère. « En gros, la tour serait en effet moins efficace, mais elle nécessiterait également moins de travail. »

L’histoire d’origine de la startup comprend la rencontre de ses deux co-fondateurs scientifiques lors d’un événement de jumelage de co-fondateurs organisé par le constructeur d’entreprise Antler à Berlin – après qu’ils aient tous les deux quitté leur emploi et cherché des idées de startup où ils pourraient avoir un impact sur le climat vite. (L’autre fondateur de NeoCarbon est le PDG René Haas, qui était coincé dans un train retardé pendant la majeure partie de notre chat Zoom.)

C’était également à Antler – qui est un autre participant à l’augmentation de pré-amorçage de NeoCarbon, avec des anges anonymes – où le couple réfléchissait à des idées lorsqu’ils sont tombés sur ce que Noya Labs faisait avec la modernisation du DAC et ont vu une opportunité de faire quelque chose de similaire dans L’Europe (et pour l’infrastructure industrielle européenne), qui, selon eux, leur offrait également la meilleure chance de tirer parti de leur expérience et de leurs compétences de démarrage existantes, dans l’exécution et la mise à l’échelle, pour la tâche climatiquement impérative d’étendre rapidement l’adoption du DAC.

« Le meilleur scénario est de le faire fonctionner d’ici la fin du premier trimestre de l’année prochaine », déclare Toromanoff à propos du pilote à venir, ajoutant : « Nous avons une très forte incitation à agir aussi vite que possible. [because of the climate crisis]. C’est pourquoi cela s’appelle également un pilote – parce que nous ne prétendons pas qu’il s’agira d’un produit final, nous recherchons donc également un partenaire qui serait prêt à prendre un peu de risque.