Northrop Grumman fait appel à Firefly Aerospace pour mettre à niveau sa fusée Antares vers des moteurs de fabrication américaine – Métaverse Marketing

Marquez-en un pour les balais américains.

Northrop Grumman a annoncé qu’il s’associerait à la startup Firefly Aerospace pour construire une version entièrement américaine de sa fusée Antares, qui vole actuellement avec des moteurs RD-181 de fabrication russe. En raison de la poursuite de la guerre en Ukraine, la Russie a interrompu toutes les ventes de ses moteurs de fusée aux États-Unis en mars de cette année. (L’ancien chef de l’agence spatiale russe Roscosmos a plaisanté à l’époque : « Laissez-les voler sur autre chose, leurs balais, je ne sais pas quoi. »

« Grâce à notre collaboration, nous développerons d’abord une version entièrement nationale de notre fusée Antares, l’Antares 330, pour les services de réapprovisionnement commercial de la station spatiale Cygnus, suivie d’un tout nouveau lanceur de classe moyenne », a déclaré Scott Lehr, vice-président et général de Northrop Grumman. responsable des systèmes de lancement et de défense antimissile, a déclaré dans un communiqué de presse. « Northrop Grumman et Firefly ont travaillé sur une stratégie combinée et un plan de développement technique pour répondre aux exigences de lancement actuelles et futures. » Ces besoins incluent les missions de réapprovisionnement en fret Cygnus vers la Station spatiale internationale pour la NASA.

La nouvelle Antares sera équipée de sept des moteurs Miranda de Firefly, ainsi que de « la technologie des composites pour les structures et les réservoirs du premier étage », selon le communiqué de presse. Les deux sociétés collaboreront également sur un tout nouveau lanceur moyen.

A noter que Firefly n’a pas encore atteint l’orbite avec sa fusée Alpha (la première et unique tentative de lancement s’est soldée par une anomalie qui a déclenché le Flight Termination System l’année dernière). Et la société est actuellement sans PDG après avoir rétrogradé le co-fondateur Tom Markusic au poste de conseiller technique en chef et membre à temps plein du conseil d’administration en juin. Cela en soi faisait suite à un remaniement majeur plusieurs mois auparavant, lorsque la société de capital-investissement AE Industrial Partners avait racheté l’ancien actionnaire majoritaire, l’Ukrainien Max Polyakov, pour des raisons de sécurité nationale.

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Mais Firefly est toujours un participant actif au programme Commercial Lunar Payload Services de la NASA, concevant le Blue Ghost Lunar Lander pour transporter 10 charges utiles sur la lune. L’atterrisseur devrait être lancé en 2023, en faisant du stop sur une fusée SpaceX Falcon 9.