On Deck a essayé de tout faire. Maintenant, il essaie de faire moins, mieux • Metaverse Marketing

Erik Torenberg n’est plus le co-PDG de Sur le pont, une entreprise technologique qui essaie de productiser la communauté de manière à aider les fondateurs à obtenir des capitaux et des conseils. Torenberg, l’un des premiers employés de Product Hunt et le fondateur de la société d’investissement Village Global, a pris ses fonctions il y a seulement un an. Mais maintenant, alors que On Deck revient à ses racines axées sur le fondateur et crée sa deuxième activité, Torenberg revient à un poste de président.

« Maintenant que nous sommes une entreprise plus légère avec un mandat ciblé, il est logique de revenir à nos origines et de fonctionner comme nous l’avons fait pendant une grande partie de notre histoire », a déclaré un porte-parole d’On Deck par e-mail. « Erik restera profondément impliqué dans On Deck, comme il l’a été depuis nos débuts. »

Le déménagement, partagé en interne avec le personnel la semaine dernière, est le dernier remaniement de l’entreprise, qui a réduit d’un tiers ses effectifs des mois après avoir supprimé un quart de ses effectifs. Parmi les autres changements apportés à la startup bien connue, citons la suppression de plusieurs communautés et la transformation de sa branche avancée de carrière en une nouvelle entité commerciale distincte. Le spin-off cimente l’objectif d’On Deck de devenir une entreprise davantage axée sur les fondateurs au lieu d’une large plate-forme où toute personne à la recherche d’une communauté dans le monde de la technologie peut opter pour une multitude de services.

David Booth, qui a cofondé On Deck aux côtés de Torenberg, sera désormais le seul directeur général à diriger l’entreprise. La société a levé des dizaines de millions de dollars en capital-risque auprès d’investisseurs, notamment Founders Fund, Village Global et Tiger Global. On Deck a déclaré à Metaverse Marketing que Booth n’était pas en mesure de faire un entretien téléphonique en raison d’une obligation familiale aujourd’hui.

« Beaucoup de gens sont bien plus heureux parce qu’ils n’ont pas à faire autant de compromis étranges entre deux entreprises, dirigées par deux PDG, s’adressant à deux segments de clientèle complètement différents et à comprendre comment cette seule marque s’étend pour rendre tout le monde heureux », a déclaré une source. « Tout le monde dans la salle parle de la même personne. »

Aujourd’hui, les gens peuvent se rendre sur le site Web d’On Deck pour postuler à son programme ODF, qui aide les fondateurs à passer de la pré-idée à la collecte de fonds. Il ressemble à un accélérateur classique, mais peut-être un peu plus tôt qu’un Y Combinator. Et au lieu d’un échange de capitaux propres ou d’un chèque, les fondateurs déboursent plus de 2 990 $ pour faire partie du programme. La prochaine itération, à partir du 27 septembre, va d’un processus d’intégration dans lequel les fondateurs sont présentés à la communauté, à une programmation hebdomadaire sur le développement des compétences et des ateliers. Il existe également des services qui aident les fondateurs à trouver d’autres co-fondateurs, à se préparer au processus de collecte de fonds et à créer des produits minimum viables.

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Cela semble être le programme phare d’On Deck actuellement, qui se déroule sur une année complète. D’autres programmes On Deck sont plus courts, allant de huit à 10 semaines, et se concentrent sur différents rôles. On Deck Scale est destiné aux fondateurs d’entreprises à forte croissance et à grande échelle et coûte 10 000 $ par an. Bien qu’il se concentre sur les fondateurs, il annonce toujours des programmes pour d’autres dans le monde des startups. On Deck Angels, pour prendre un autre exemple, est destiné aux opérateurs providentiels intéressés à étendre leur réseau ou à créer un fonds, et coûte un don de 5 000 $ au fonds d’accès d’On Deck (le fonds de bourses d’études d’On Deck que les boursiers qu’il accepte peuvent demander et recevoir en fonction de besoins financiers (plus de 2 millions de dollars ont été déployés depuis 2021). Execs On Deck est destiné aux dirigeants expérimentés à la recherche de postes de vice-président et de suite C dans les startups et coûte 5 000 $.

Bien que cela semble être différent de l’objectif du fondateur dont il fait la publicité, On Deck le considère comme lié. « Nous construisons la communauté d’investisseurs providentiels et de dirigeants la plus utile au monde, qui sont tous deux des partenaires essentiels des fondateurs à toutes les étapes de la création de l’entreprise », a déclaré la société par e-mail à Metaverse Marketing.

L’offre de produits remaniée et plus petite vient après que On Deck ait admis avoir du mal à offrir un produit ciblé. « Au cours des deux dernières années d’hyper-croissance, On Deck a lancé des communautés au service de plus de dix mille fondateurs et professionnels de carrière. Notre équipe a travaillé sans relâche pour s’étendre et couvrir une grande surface », ont écrit les co-fondateurs. dans un article de blog face à la dernière mise à pied. «Cependant, cette large focalisation a également provoqué des tensions importantes. Ce que nous avons toujours projeté comme une force – servir plusieurs groupes d’utilisateurs et construire des volants d’inertie entre eux – a également fracturé notre objectif et notre marque.

La tanière du tigre

La focalisation restreinte est également une question de praticité. Après que Tiger Global ait discrètement dirigé une série B de 40 millions de dollars dans On Deck, lui attribuant une valorisation de 650 millions de dollars par rapport à la valorisation de 175 millions de dollars qui lui avait été attribuée par les investisseurs lors de sa série A – le fonds spéculatif engagé dans un autre produit développé par On Deck, un fonds de capital-risque, selon des sources.

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L’investissement de Tiger a été conçu pour lui donner une vision plus claire du monde de la pré-semence et de la semence. Le cycle de financement — signalé pour la première fois par The Information mais reste non confirmé par On Deck – semblait être l’entrée officielle de la startup dans le statut de phase de croissance. En retour, On Deck a obtenu une augmentation massive de la valorisation et un investisseur principal pour sa nouvelle opération de capital-risque (qui avait probablement une réputation suffisamment connue pour intéresser d’autres investisseurs).

Tiger Global a ensuite engagé de l’argent dans la vision d’On Deck pour un fonds ODX, un véhicule d’investissement qui l’aiderait à lancer un accélérateur. Jusque-là, On Deck facturait des frais d’adhésion pour générer des revenus, et un fonds le déplacerait pour parier sur des rendements à plus long terme.

Des sources disent qu’une feuille de conditions – un document – ​​a été mise sur la table. On Deck, en réponse, a commencé à faire la publicité de l’engagement du fonds Tiger auprès d’autres investisseurs, mettant finalement en place un plan pour un fonds de 100 millions de dollars qu’il pourrait utiliser pour investir dans des entreprises passant par son accélérateur.

Au moment d’un appel de capitaux, des sources affirment que Tiger Global a déclaré à la startup que son engagement de fonds était toujours en cours de diligence raisonnable. Alors que la société a refusé de commenter sa relation avec Tiger Global à l’époque, un porte-parole d’On Deck a déclaré à Metaverse Marketing qu ‘«en raison des retards dans la clôture des fonds LP, la société holding d’On Deck a fourni un appel de crédit en capital au fonds ODX pour… lui permettre pour honorer ses engagements envers les sociétés du portefeuille.

En fin de compte, des sources affirment que Tiger Global a retiré son engagement d’investir dans le fonds On Deck, bien qu’il ait investi dans l’entreprise elle-même et qu’il soit sur le point de répéter ses paris. On Deck n’a pas commenté cette situation lorsqu’on lui a demandé. Metaverse Marketing a contacté un porte-parole de Tiger Global pour obtenir des commentaires, mais n’a pas eu de réponse avant l’heure de publication.

Il n’est pas rare de voir des entreprises retirer des offres de feuilles de conditions après avoir fait preuve de diligence raisonnable ou en réponse à une détérioration de l’environnement économique, même si cela peut ruiner une ronde. On ne sait pas pourquoi Tiger a retiré sa feuille de conditions après avoir dirigé un investissement, mais bien sûr, l’entreprise a connu des moments difficiles sur les marchés publics.

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Dans le cas d’On Deck, des sources affirment que Tiger tirant son engagement a mis On Deck dans une position précaire. Sans l’injection de capital de Tiger, On Deck avait dépensé directement à partir de son bilan, ne lui laissant que neuf mois de piste. Puis vinrent les licenciements.

On Deck subirait plusieurs séries de coupes en mai et août. La première série de licenciements n’a pas suffi, ont indiqué des sources. L’entreprise a ensuite lancé sa plateforme de services de carrière, un effort sur lequel certains employés sont optimistes en raison des personnes impliquées. La société dérivée n’a pas de nom, mais prévoit d’être lancée d’ici octobre. Il génère des revenus.

D’accélérateur à simple investisseur classique

C’est un lent retour à la concentration. Employé sur le pont Erika Batista est devenu partenaire général du fonds On Deck le mois dernier après avoir aidé à construire l’accélérateur européen de l’entreprise. Le fonds, dit On Deck à Metaverse Marketing, est de 23 millions de dollars, soit environ un quart de sa vision initiale.

Interrogé sur l’accélérateur, On Deck a déclaré qu’il n’avait plus d’accélérateur formel. Il a fourni un détail qui a montré une nouvelle vision de la façon dont il soutient les startups en démarrage – peut-être une qui nécessite moins de capital: les startups se voient désormais offrir 25 000 $ pour 1% ou jusqu’à 2,5% de propriété, par rapport à l’accord précédent dans lequel les startups étaient offert 125 000 $ pour 7% du démarrage.

Il ne dispose peut-être pas d’un fonds de 100 millions de dollars pour alimenter son accélérateur, mais il dispose d’une branche de capital-risque qu’il utilise pour conclure des accords de marché, maintenant avec des fondateurs plus matures qui n’aiment pas les conditions fixes. « La plupart des programmes comparables obligent les fondateurs à renoncer à leurs capitaux propres ou à prendre des capitaux auprès d’un investisseur spécifique », a déclaré un porte-parole par e-mail. « Beaucoup de nos boursiers sont des fondateurs expérimentés et récurrents qui sont passés par des accélérateurs traditionnels dans le passé et préfèrent notre programme hautement organisé et non dilutif pour les fondateurs aux premières étapes de la création de l’entreprise. « 

Depuis que On Deck a pris ces mesures, Tiger Global serait revenu dans sa société de portefeuille avec 5 millions de dollars pour le fonds de la société, un montant de chèque qui aurait pâli par rapport à son engagement initial. On Deck, quant à lui, revient à des programmes générateurs de revenus au lieu de fonder tout son avenir sur le modèle de l’accélérateur.

« Tiger Global est un LP apprécié dans notre fonds et dans notre société », a déclaré un porte-parole par e-mail. « Nous n’avons pas d’autres commentaires sur cette relation. »