Prosperity7 d’Aramco alimente le cycle de 95 millions de dollars de la société pharmaceutique Insilico – Métaverse Marketing

La société de découverte et de développement de médicaments basée à Hong Kong, Insilico, a obtenu de nouveaux capitaux à un moment que son PDG a décrit comme un « hiver biotechnologique ».

La société a levé 35 millions de dollars dans la foulée de sa dernière tranche en juin, portant son investissement total de série D à 95 millions de dollars. Le nouveau cycle a été « sursouscrit », a déclaré le fondateur et PDG de la société, Alex Zhavoronkov, à Métaverse Marketing, refusant de divulguer la valorisation de la société.

Prosperity7, la branche de capital-risque de la compagnie pétrolière publique saoudienne Aramco, a dirigé la nouvelle injection de capital. Le fonds a recherché activement des opportunités en Chine et dans les environs qui peuvent s’étendre à l’échelle mondiale et en particulier au Moyen-Orient.

Insilico, qui exploite des équipes de R&D à Hong Kong, Shanghai et New York, semble être un bon choix pour Prosperity7.

« Prosperity7 nous a inspirés à nous pencher sur la chimie durable », a déclaré Zhavoronkov. Insilico utilise l’apprentissage automatique pour identifier les cibles potentielles de médicaments et éventuellement créer le médicament. La même technologie peut également être appliquée pour trouver des molécules nouvelles et utiles pour la chimie durable, un domaine émergent auquel Aramco a consacré beaucoup d’efforts, a expliqué le fondateur.

Une chimie durable, comme défini par l’OCDE, est « un concept scientifique qui cherche à améliorer l’efficacité avec laquelle les ressources naturelles sont utilisées pour répondre aux besoins humains en produits et services chimiques ». Il « englobe la conception, la fabrication et l’utilisation de produits et procédés chimiques efficients, efficaces, sûrs et plus respectueux de l’environnement ».

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Parmi les autres investisseurs de la ronde figurent une « grande société de gestion d’actifs diversifiée sur la côte ouest des États-Unis » et un assortiment d’investisseurs financiers et stratégiques tels que BHR Partners, Warburg Pincus, B Capital Group, Qiming Venture Partners, Deerfield, Wilson Sonsini Goodrich & Rosati, BOLD Capital Partners et Pavilion Capital.

Zhavoronkov lui-même a également investi dans le financement de série D.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi l’entreprise chevauchait la Chine et les États-Unis, le fondateur a comparé l’espace de découverte de médicaments à l’industrie des semi-conducteurs au début, où la recherche était principalement effectuée aux États-Unis tandis que la production de matériel se faisait en Chine.

La découverte de médicaments basés sur l’IA repose sur des investissements massifs dans des organisations de recherche sous contrat (CRO), qui fournissent un soutien aux entreprises pharmaceutiques ou de dispositifs médicaux sous la forme d’externalisation. La Chine, illustrée par des villes comme Wuxi, est devenue ces dernières années un hub CRO populaire pour les sociétés pharmaceutiques internationales.

Le fondateur a également tenu à parler de la nouvelle structure à deux PDG de l’entreprise. Il a récemment promu le vétéran de GSK, le Dr Feng Ren, au poste de co-PDG, qui supervise désormais la R&D et les activités pharmaceutiques d’Insilico, tandis que Zhavoronkov se concentre sur la plate-forme d’IA de l’entreprise.

« Ren génère beaucoup de données exclusives pour nous permettre d’entraîner l’IA à faire mieux que les humains. Nous pouvons l’utiliser en interne pour la découverte de médicaments, puis exporter cette technologie vers le reste de l’industrie », a déclaré Zhavoronkov.

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