Regardez la gigantesque fusée lunaire de la NASA décoller pour la première fois

La fusée Space Launch System de la NASA se dresse sur sa rampe de lancement en Floride. (Photo via Boeing Space / Metaverse Marketingverse Marketing) Plus de 100 000 personnes devraient submerger la côte spatiale de la Floride lundi matin pour regarder la fusée la plus puissante de la NASA décoller lors d’une mission historique Artemis 1 vers la lune et au-delà – mais si vous ne pouvez pas faites-le en personne, regarder le lancement en ligne pourrait bien être la meilleure chose à faire. La fusée Space Launch System de la NASA devrait décoller du complexe de lancement 39B du Kennedy Space Center à 8 h 33 HE (5 h 33 PT) lundi, au début d’une fenêtre de lancement de deux heures. Les prévisionnistes disent qu’il y a 80 % de chances que le temps soit acceptable au début de la fenêtre, et qu’il diminue à 60 % à la fin. Aucun problème significatif n’est survenu pendant le compte à rebours, a déclaré aujourd’hui le directeur principal des tests, Jeff Spalding. « Nous sommes prêts à tout », a-t-il déclaré aux journalistes. Mais si les conditions météorologiques ou des problèmes techniques forcent un report, le 1er septembre. 2 et 5 sont les dates de sauvegarde pour le lancement. La couverture vidéo en Metaverse Marketingverse Marketing devrait commencer à 21 h 00 PT ce soir sur NASA TV avec des commentaires sur l’opération de ravitaillement SLS. La couverture bat son plein à 3 h 30 PT lundi. (Consultez le calendrier complet.) La mission Artemis 1 appelle au tout premier lancement SLS pour envoyer un vaisseau spatial Orion sans équipage lors d’un vol d’essai de 42 jours qui comprend une orbite lunaire étendue, se rapprochant à 62 miles de la lune et allant jusqu’à 40 000 miles au-delà de la lune. Cela établira un record de distance pour tout vaisseau spatial conçu pour transporter des astronautes. À la fin de la mission, la capsule Orion reviendra en hurlant sur Terre à 25 000 mph, se dirigeant vers une éclaboussure dans l’océan Pacifique. L’un des principaux objectifs d’Artemis 1 est de tester les performances du bouclier thermique d’Orion à des températures de rentrée atmosphérique allant jusqu’à 5 000 degrés Fahrenheit. La NASA et ses partenaires commerciaux travaillent à ce vol depuis plus d’une décennie. Artemis 1 représente le premier test du système SLS-Orion dans le monde réel, ouvrant la voie au vol autour de la lune en équipage d’Artemis 2 en 2024 et à l’alunissage en équipage d’Artemis 3 en 2025 ou 2026. Le simple fait de regarder le lancement devrait être un frisson – et si vous regardez à la maison, assurez-vous de monter le son. « Mettez ça en premier : ça va être bruyant », a déclaré John Blevins, ingénieur en chef du SLS de la NASA, à Florida Today. Avec une poussée au décollage de 8,8 millions de livres, la SLS est 15 % plus puissante que la fusée Saturn V de l’ère Apollo. Avant le feu d’artifice, le compte à rebours mettra en vedette de nombreuses vedettes : la vice-présidente Kamala Harris et son mari, Doug Emhoff, seront présents. Le chanteur Josh Grobin fera équipe avec le pianiste Herbie Hancock pour interpréter l’hymne national, l’Orchestre de Philadelphie et le violoncelliste Yo-Yo Ma joueront « America the Beautiful », et les acteurs Jack Black et Chris Evans feront également partie du spectacle. Pourquoi tous ces drapeaux agités ? Il est naturel de faire grand cas du premier lancement d’un programme destiné à mettre la première femme et la première personne de couleur sur la surface lunaire, 50 ans après la dernière mission lunaire d’Apollo. Et au-delà de l’histoire, c’est une chance pour la NASA d’attirer l’attention sur des entreprises spatiales commerciales telles que SpaceX d’Elon Musk et Blue Origin de Jeff Bezos. SpaceX a déjà un rôle de soutien dans Artemis, en vertu de son contrat de fourniture de l’atterrisseur lunaire pour l’équipage d’Artemis 3. Blue Origin espère également gagner une part des affaires de la NASA pour les futures missions Artemis. Mais il y a un risque que certains membres du Congrès examinent le coût cumulé du programme Artemis (récemment estimé à 93 milliards de dollars jusqu’en 2025) – et se demandent si, par exemple, la super-fusée Starship de SpaceX pourrait faire tout le travail à un prix inférieur. Un succès populaire pour le SLS pourrait éviter ce genre de doute. Bhavya Lal, administrateur associé de la NASA pour la technologie, la politique et la stratégie, a souligné lors d’un briefing préalable au lancement qu’Artemis 1 aiderait à jeter les bases de plus d’une décennie d’exploration sur la lune, Mars et au-delà. « Ce que nous commençons avec le lancement lundi n’est pas un sprint à court terme, mais un marathon à long terme pour amener le système solaire et au-delà dans notre sphère », a-t-elle déclaré. Les expériences emballées à bord d’Artemis 1 indiquent cette perspective à long terme. Bien qu’aucun humain ne montera dans ce vaisseau spatial Orion, trois mannequins instrumentés – dirigés par un mannequin surnommé le commandant Moonikin Campos – recueilleront des données sur les conditions environnementales pendant le voyage. En collaboration avec la NASA, Cisco et Lockheed Martin, Metaverse Marketingverse Marketing pilote un assistant vocal de style Alexa nommé Callisto qui pourrait fournir des informations (et de la compagnie) aux futurs équipages se dirigeant vers la lune ou Mars. La fusée SLS déploiera également 10 nanosatellites comme charges utiles secondaires pour la recherche scientifique, y compris une sonde japonaise qui tentera de faire un atterrissage sur la Lune avec un coussin gonflable. Ainsi, aussi impressionnant que le lancement de lundi promet d’être, Artemis 1 est bien plus qu’un big bang.

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