Rencontrez la startup de drones de Seattle qui replante des forêts après des incendies de forêt – Metaverse Marketingverse Marketing

Un employé de DroneSeed supervise le déploiement de deux drones au-dessus d’un site de brûlage. (DroneSeed Photo) Un essaim de drones géants navigue dans un paysage lunaire brûlé, traçant la topographie accidentée. La scène a une ambiance de science-fiction désolée – mais sa réalité est enracinée dans la terre ferme. Les appareils appartiennent à DroneSeed, une startup de Seattle qui déploie une technologie pour aider à restaurer certains des millions d’hectares de forêts qui ont brûlé dans des incendies de forêt aux États-Unis et au-delà. Les conflagrations incluent des incendies si intenses qu’ils ne laissent aucun arbre vivant pour fournir de nouvelles graines ou graines dans le sol, et si massifs qu’ils créent des îles stériles loin des sources de graines. Laissées seules, les brûlures pourraient rester comme de l’herbe sans arbres ou des arbustes pendant des années. Alors qu’une autre saison dévastatrice des incendies de forêt se termine (espérons-le), la société dispersera des graines cet automne et ce printemps sur des centaines d’acres à Washington, en Oregon, en Californie et au Montana. En utilisant des drones, l’entreprise peut rapidement disperser les semences dans des zones aux sols fragiles et sans routes. Ils ont réensemencé des milliers d’acres depuis 2019. DroneSeed intensifie ses efforts, se démenant pour répondre à la demande. Ils ont décroché 36 millions de dollars en nouveau capital de risque l’année dernière. Au printemps, la startup a annoncé un nouveau partenariat avec l’organisation à but non lucratif One Tree Planted pour aider les propriétaires fonciers à payer les projets de reboisement. Le marché est en croissance car des crédits carbone sont accordés pour les arbres un an ou deux après leur plantation, plutôt que des décennies plus tard. Le PDG de DroneSeed, Grant Canary, à gauche, et le directeur de la technologie, Ben Reilly, tiennent des drones utilisés pour réensemencer les terres endommagées par les incendies de forêt. (Photo DroneSeed) « Nous essayons de semer l’espoir », a déclaré Cassie Meigs, écologiste forestière DroneSeed. L’idée de disperser les graines par voie aérienne n’est pas nouvelle, mais DroneSeed a été la première entreprise à obtenir l’approbation de la Federal Aviation Administration (FAA) pour utiliser des drones dits de transport lourd pour sa livraison ciblée de graines. La startup, qui a été lancée en 2016, utilise la technologie à chaque étape du processus de reboisement, de la collecte des pommes de pin à la surveillance des acres réensemencées. « Alors que nous nous adaptons à ce monde plus chaud et souvent plus sec, nous devons vraiment innover. » « C’est vraiment un mariage d’anciennes technologies et de nouveaux outils », a déclaré Kea Woodruff, directeur principal des opérations pour DroneSeed. Ses clients comprennent bon nombre des plus grandes entreprises forestières américaines, des nations tribales, des organisations à but non lucratif, des agences gouvernementales et des forêts familiales. Susan Prichard, chercheuse à la School of Environmental and Forest Sciences de l’Université de Washington, a déclaré que l’approche de DroneSeed « a beaucoup de sens ». « Alors que nous nous adaptons à ce monde plus chaud et souvent plus sec, nous devons vraiment innover », a-t-elle déclaré. Préparation pour la plantation Dans les mois qui suivent un incendie de forêt, la startup utilise des caméras et des lasers pour effectuer des relevés aériens d’un paysage ciblé pour le reboisement. Il développe des cartes identifiant les zones les plus hospitalières pour la replantation et évitant les endroits rocheux et balayés. Il trace des arbres morts appelés chicots et autres obstacles que les drones doivent esquiver. DroneSeed crée un itinéraire automatisé que ses drones construits sur mesure doivent suivre, bien qu’il dispose également d’un pilote sur place pour aider à guider les appareils. Les drones mesurent 8 pieds de diamètre et peuvent transporter des charges utiles de 55 livres, ce qui est suffisant pour réensemencer environ un quart de la surface de jeu d’un terrain de football. Le drone alimenté par batterie peut voler pendant huit à 18 minutes avant de devoir revenir chercher plus de graines et une nouvelle batterie. DroneSeed a conçu un camion avec un générateur diesel qui permet de recharger les batteries. L’équipe exécute généralement des opérations avec trois drones à la fois, mais est autorisée à en voler jusqu’à cinq à la fois. « Nous avons ce genre d’équipage au stand NASCAR », a déclaré Meigs. « Nous sommes là-bas en train d’échanger des charges utiles, nous échangeons des batteries. » DroneSeed a acheté Silvasee en 2021 pour booster sa production de graines et de semis, comme ceux vus dans l’une de leurs serres. (DroneSeed Photo) Recherche de graines Mais avant de lancer cette charge utile, il doit y avoir quelque chose à planter en premier lieu – et cela a été compliqué par une pénurie mondiale de graines d’arbres. « Vous ne pouvez pas entrer dans une quincaillerie », a déclaré Woodruff, « et acheter des graines de sapin de Douglas. » Ainsi, l’année dernière, la startup a acheté Silvaseed, une entreprise de 130 ans dans l’ouest de Washington qui est le plus grand fournisseur privé de semences à l’ouest du Colorado. DroneSeed augmente ces approvisionnements en utilisant ses drones et ses caméras haute résolution pour repérer et surveiller les arbres produisant beaucoup de pommes de pin. L’entreprise se concentre sur les conifères, qui comprennent les sapins et les pins. Les pommes de pin sont ramassées, séchées au four et les graines retirées et nettoyées. Certains sont radiographiés pour vérifier leur viabilité et rechercher des parasites. Une partie des graines est utilisée pour la plantation aérienne, tandis que d’autres sont transformées en semis qui sont plantés à la main. Pour donner aux graines une chance de se battre avant qu’elles ne soient dispersées dans des conditions difficiles, elles sont d’abord placées dans des rondelles spécialement conçues à base de fibres. Une fois dans l’environnement, les rondelles absorbent l’humidité et se dilatent – le dessèchement est la cause la plus fréquente de décès chez les semis, a déclaré Prichard. Les paquets comprennent également des engrais à libération lente et des agents antiparasitaires pour favoriser la croissance des semis. Chemin vers la guérison Alors qu’elle voit le potentiel du réensemencement, Prichard a noté qu’il y a des façons dont cela peut mal tourner. Il est important que les arbres ne soient pas trop densément plantés, ce qui les rend sensibles aux maladies, aux ravageurs et aux futurs incendies. Le plan de reboisement devrait garder à l’esprit les conditions climatiques changeantes, plutôt que d’essayer de remplacer la forêt qui a été perdue. Cela signifie obtenir du stock de semences dans des zones légèrement plus chaudes et plus sèches, a-t-elle dit, « puisque c’est là que nous nous dirigeons ». Prichard espère également que la startup surveillera les plantations et ajustera son approche au besoin. Il existe d’autres entreprises qui utilisent des drones pour le reboisement. Cela comprend Flash Forest, qui est basé en Ontario et a un bureau en Colombie-Britannique; Dendra Systems du Royaume-Uni ; et Terraformation d’Hawaï. DroneSeed a levé le plus de fonds des quatre. La concentration actuelle de la société aux États-Unis comprend Washington, l’Oregon, la Californie, le Colorado, le Montana, le Nevada, l’Arizona, le Nouveau-Mexique et l’Idaho, ainsi que les forêts de la Colombie-Britannique, de la Nouvelle-Zélande et de l’Australie. Bien qu’il y ait plus d’acres brûlés que les entreprises actuelles ne peuvent suivre, Meigs fait valoir que DroneSeed offre la solution la plus complète parmi les startups. « Cette technologie change la donne », a-t-elle déclaré. « Une entreprise privée qui se concentre sur l’intensification du reboisement de tous les côtés, à la fois la réponse rapide et [producing] graines et semis – il n’y a personne d’autre qui le fait.

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