Rencontrez Tom Daniel, le nouveau PDG de la Washington Research Foundation – Metaverse Marketingverse Marketing

Tom Daniel, nouveau PDG de la Washington Research Foundation (WRF Photo)

La Washington Research Foundation a nommé un nouveau PDG : Tom Daniel, ancien président fondateur du département de biologie de l’Université de Washington. Daniel prendra la tête de WRF le 1er octobre de la PDG par intérim Susan Coliton, qui a succédé après le départ à la retraite du PDG de longue date Ron Howell il y a plus d’un an. WRF a été fondée en 1981 pour aider à commercialiser et à licencier la technologie des universités et des instituts de recherche de l’État. Ce rôle est désormais largement assuré par des bureaux de transfert de technologie internes, et le mandat de WRF s’est depuis élargi. L’organisation a fourni plus de 137 millions de dollars de subventions aux institutions d’État pour soutenir les salaires des post-doctorants, la recherche des professeurs, les startups naissantes, etc. WRF soutient l’innovation et l’entrepreneuriat avant même que les bureaux de transfert de technologie ne s’impliquent, et il les fait également avancer via WRF Capital, qui a investi dans 119 startups depuis 1996. « Leur rôle dans l’écosystème est ce point de pont, plus que d’être strictement du capital-risque » a déclaré Daniel, un ancien boursier MacArthur ‘Genius’. «Ils font tout. Et il n’y a pas beaucoup d’organisations qui font ça. Metaverse Marketingverse Marketing s’est entretenu avec Daniel, 68 ans, de l’avenir de WRF et de la façon dont le nouveau poste s’accorde avec ses autres rôles, notamment en siégeant au comité consultatif fédéral de la Direction des sciences biologiques de la National Science Foundation (NSF) et au conseil d’administration. pour l’Institut Allen et la Fondation de la famille Paul G. Allen. Il dirige également le programme UW Weill Neurohub, qui fait progresser les traitements des maladies du cerveau. « Ce sont toutes des activités synergiques », a déclaré Daniel, qui est passé au statut de professeur émérite ce mois-ci et prévoit de poursuivre ses recherches sur la biomécanique du mouvement et du vol chez le papillon géant Manduca sexta. Il est un scientifique interdisciplinaire et a occupé des postes auxiliaires en informatique et en génie, en bio-ingénierie et en génie mécanique. L’interview suivante a été éditée par souci de brièveté et de clarté. Geekwire : Qu’est-ce qui vous enthousiasme le plus pour l’avenir de WRF ? Tom Daniel : Prendre ce secteur des sciences de la vie et accélérer ce qui se passe dans cette région. Et j’utilise les mots avec beaucoup de prudence. Je n’ai pas dit startups des sciences de la vie. Le secteur des sciences de la vie comprend les startups, il comprend l’innovation, il comprend les gens qui font de la science. Mon rôle en tant que PDG est de graisser les patins du personnel du WRF et des projets et entreprises vers lesquels la région essaie de se diriger. WRF peut le signaler. S’il existe un partenariat qui peut aider à rapprocher les secteurs privé et public, nous devrions le faire. Le WRF s’est principalement concentré sur les sciences de la vie. Pensez-vous qu’il existe des possibilités d’élargir le type de disciplines prises en charge par le WRF ? C’est un peu tôt pour le dire parce que nous allons faire une planification stratégique, et ce sera un travail d’équipe. Il n’est pas facile de séparer les domaines : « C’est les biosciences, c’est l’ingénierie, c’est l’environnement. » La réalité est qu’il se passe des choses à la confluence de tout cela. Par exemple, la santé humaine et les conditions environnementales : regardez à l’extérieur et il y a un changement climatique. Les dispositifs et les biosciences se chevauchent fortement dans des domaines tels que les neurosciences. J’ai du mal à trouver de nouveaux domaines passionnants qui n’ont pas une touche d’apprentissage automatique et d’IA. Au cours des 40 dernières années, le WRF a fourni plus de 570 millions de dollars à des instituts de recherche à but non lucratif de l’État de Washington par le biais de subventions et de paiements de licences. (graphique WRF) Le WRF a des atouts pour soutenir les chercheurs en début de carrière, l’octroi de subventions et la promotion et le financement de startups. Existe-t-il d’autres moyens de stimuler l’innovation ? C’est vraiment le début, donc je ne sais pas comment tout cela se déroule. Mais l’objectif principal de WRF est d’enrichir l’innovation dans l’État de Washington, en soutenant la recherche et les entreprises en démarrage par le biais de subventions et d’investissements. Il existe de nombreuses façons de le faire. Parmi eux figurent des partenariats, non seulement avec du capital-risque, mais il peut également y avoir des partenariats avec la National Science Foundation – par exemple, si une institution souhaite créer un grand centre pertinent pour l’innovation technologique. Il y a tellement de synergies avec ce que WRF essaie de faire et la mission stratégique de NSF à l’avenir. Il y a une nouvelle direction à la NSF appelée Technologie, Innovation et Partenariats. Et tout ce dont la NSF parle — il y a un miroir dans ce que fait la WRF. C’est une intersection potentielle assez intéressante. Je vais vous donner une autre connexion. Je siège au conseil d’administration de la Paul G. Allen Family Foundation. Et il a financé toute une gamme d’efforts qui ne sont pas dans les biosciences, parce que c’est du côté de l’Institut Allen. La fondation se concentre beaucoup plus sur la conservation, le climat, des choses comme ça, bien qu’elle ait aussi une poussée en biosciences. Un autre exemple de partenariat, et ce n’est pas propre au WRF, est que la fondation s’est associée à la NSF pour financer le développement de technologies de surveillance de la biodiversité dans le contexte du changement climatique. Pensez-vous que vous êtes mieux placé pour aider à promouvoir ces objectifs plus larges via WRF que l’UW ? Et c’est. Les partenariats de WRF ne se limitent pas à UW. Je suis un fan passionné de l’UW et de tout ce qui s’y fait, et j’ai adoré ma carrière là-bas, mais il se passe des choses impressionnantes dans tout l’État. Nos domaines agricoles et vétérinaires sont assez minces à l’UW et ils sont vraiment importants pour l’économie de l’État ; ce sont des points forts à la Washington State University et ailleurs. Les choses qui ont un impact direct sur la santé et le bien-être des habitants de l’État, c’est là que le WRF peut intervenir. Il y a de vrais défis avec l’agriculture aujourd’hui et le climat. Vous avez également exprimé un intérêt à accroître la diversité dans la science et l’entrepreneuriat, pouvez-vous nous en dire plus sur le rôle du WRF ? Le WRF offre une meilleure diversification de la voie STEM, une meilleure inclusion de la découverte à la traduction, par exemple grâce à son financement de post-doctorants et à un récent prix à Seattle Children’s. Je me soucie profondément de cela. Il ne peut y avoir d’innovation dans la région sans un vivier diversifié d’innovateurs. Qu’est-ce qui vous passionne dans l’écosystème des startups à Washington ? Il était dominé par le secteur informatique jusqu’à assez récemment, et le secteur de la biotechnologie commence maintenant à prospérer ici. C’est vraiment intéressant. Et pourquoi commence-t-il à le faire ? C’est en partie parce que ces deux-là s’alignent : le secteur informatique dans le secteur biotechnologique. Et il y a peu d’endroits dans le monde qui peuvent correspondre à cet alignement que nous avons ici. Cela inclut la force des instituts de recherche dans cette région. Il y a une seule institution à forte intensité de recherche avec ce solide partenariat UW-Fred Hutchinson Cancer Center, et puis il y a cette région immédiatement autour avec Seattle Children’s, l’Allen Institute et d’autres. Mais dans la Bay Area, vous avez des institutions comme Berkeley et Stanford qui travaillent plus séparément. Boston est similaire. Vous n’avez pas tout à fait cette coordination de robe de ville que nous avons ici. C’est assez unique. Dites-nous quelque chose de cool sur les papillons de nuit. Les mites ont les capacités de détection chimique les plus exquises au monde.

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