Sécurité sociale : qui est prêt pour 159 $ de plus par mois ?

Ce n’est pas un secret que l’inflation frappe les consommateurs depuis le début de l’année. Pendant des mois, les consommateurs ont dû puiser dans leurs économies et accumuler des dettes coûteuses juste pour couvrir leurs besoins de base. Et nous pourrions vivre encore de nombreux mois d’inflation galopante avant que les choses ne se calment.

Dans une certaine mesure, c’est une bonne nouvelle pour les personnes âgées de la sécurité sociale. Lorsque les niveaux d’inflation montent en flèche, les prestations ont tendance à augmenter.

En 2022, les bénéficiaires de la sécurité sociale ont obtenu un ajustement au coût de la vie de 5,9 %, ou COLA. Mais le COLA de l’année prochaine pourrait être beaucoup plus substantiel – à tel point qu’il laisse aux personnes âgées 159 $ de plus par mois pour en profiter.

Cartes de sécurité sociale.

Source de l’image : Getty Images.

Quelle sera la taille du COLA de 2023 ?

La dernière lecture de l’indice des prix à la consommation (IPC) pour juillet s’est établie à 8,5 % sur une base annuelle. C’est une forte augmentation du coût des biens de consommation, mais pas aussi élevée que la lecture de juin.

Pendant ce temps, un sous-ensemble de l’IPC, l’indice des prix à la consommation pour les salariés et les employés de bureau urbains (IPC-W), a augmenté de 9,1 % en juillet sur une base annuelle. Et c’est le CPI-W qui est utilisé pour déterminer les augmentations de la sécurité sociale.

Maintenant, nous ne saurons pas avec certitude à quoi ressemble le COLA de 2023 tant que nous n’aurons pas les données complètes de l’IPC-W du troisième trimestre. Mais sur la base de chiffres récents, la Ligue non partisane des citoyens âgés estime que l’augmentation de la sécurité sociale de l’année prochaine s’élèvera à 9,6 %. Cela équivaudrait à 159 $ de plus par mois pour le bénéficiaire moyen.

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Maintenant, pour être clair, cela ne signifie pas que les seniors pourront conserver cette augmentation dans son intégralité. Si les primes de Medicare Part B augmentent, cette augmentation rongera le COLA des personnes âgées. Mais même si les coûts de Medicare augmentent beaucoup, il est assez sûr de dire que les personnes âgées se retrouveront toujours avec une bonne partie de leur COLA (alors que les années précédentes avec des COLA moins généreux, les augmentations de primes de Medicare ont rendu ces augmentations assez inutiles).

Et aussi, il y a des raisons de croire que Medicare ne le fera pas augmenter beaucoup – à savoir, parce que les administrateurs du programme ont récemment prévu que la prime mensuelle standard de la partie B resterait la même pour 2023. Si cela se produit, les personnes âgées pourraient enfin sortir gagnantes.

Attendons voir

L’administration de la sécurité sociale fait généralement son annonce COLA au cours de la première partie d’octobre. D’ici là, les seniors devront rester tranquilles et espérer une augmentation généreuse leur permettant de maintenir leur pouvoir d’achat face à l’inflation.

Cela dit, les personnes âgées qui ont du mal à joindre les deux bouts ne devraient pas simplement miser sur un gros COLA en 2023 pour améliorer leurs perspectives financières. Au lieu de cela, ceux qui se trouvent dans ce bateau devraient examiner leurs dépenses et réfléchir à des moyens de réduire leurs dépenses, que ce soit en réduisant leurs maisons ou en déménageant dans des régions moins chères du pays où les revenus de la sécurité sociale vont plus loin.

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Alors que les personnes âgées bénéficiant de la sécurité sociale ont obtenu une augmentation décente en 2022, jusqu’à présent, l’inflation l’a largement dépassée. Et la même chose pourrait se produire en 2023, même si les avantages finissent par être considérablement augmentés.