Un vendeur solaire domestique en ligne uniquement empoche 23 millions de dollars, s’engageant à «des prix considérablement plus bas» – TechCrunch

Project Solar ne fabrique pas de panneaux solaires et n’emploie pas non plus d’équipes pour les poser sur les toits, mais la startup affirme qu’elle peut bouleverser le secteur de l’énergie solaire résidentielle en évitant les représentants commerciaux et en automatisant certaines parties du processus de commande, de conception et d’installation.

Soutenu par un nouveau financement de série A de 23 millions de dollars dirigé par Left Lane Capital, Project Solar affirme qu’il est sur la bonne voie pour installer 30 mégawatts d’énergie solaire cette année, principalement en Californie et au Texas, tout en réduisant apparemment le prix de certains de ses concurrents. La startup vise à multiplier par cinq son chiffre d’installation de 2022 en 2023.

Mais d’abord, un peu de contexte : Tesla renfloué pour frapper à la porte il y a très longtemps, seulement pour voir sa part de marché s’effondrer. Sunrun, quant à lui, compte plus de 100 emplois de vente répertorié sur son site et est le Haut marque solaire résidentielle par part de marché. Alors, pourquoi la suppression des vendeurs fonctionnerait-elle pour Project Solar, qui est actuellement loin d’être aussi actif en tant que leader de l’industrie?

Pour les propriétaires, la vente se résume principalement au prix. La startup affirme facturer en moyenne 2,20 $ par watt pour les installations, et aussi peu que 1,63 $ après les incitations fédérales. C’est environ 25 % moins cher que la moyenne nationale de 2021 2,94 $ par watt (avant crédits d’impôt), selon la Solar Energy Industries Association. Qu’il soit qualifié de « considérablement plus bas », comme le caractérise la startup, est plus une question d’opinion. Pour les personnes particulièrement bricoleuses, Project Solar propose également des options de bricolage moins chères.

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Les revenus de Project Solar proviennent de la majoration des prix des équipements, pour lesquels il bénéficie de remises sur volume. La société affirme que la suppression des vendeurs lui permet d’économiser jusqu’à un dollar par watt, et à partir de là, elle s’appuie sur son logiciel interne pour réduire le temps nécessaire à des tâches telles que la conception du système, l’autorisation et la coordination des sous-traitants. Pour chaque vente, « il y a environ 40… heures de travail impliquées dans le processus de back-end (sans compter le travail physique d’installation, qui prend généralement huit heures pour une équipe de 3 à 4 personnes) », a déclaré le PDG Trevor Hiltbrand à TechCrunch. Il a ajouté que le logiciel de l’entreprise comprend « un outil qui a réduit le temps d’ingénierie/CAO de trois heures à 30 minutes ».

Project Solar prévoit d’utiliser la série A pour se développer dans le Midwest et le Sud et continuer à travailler sur son logiciel. Au-delà de Left Lane Capital, Project Solar a refusé de partager qui a participé au cycle de financement, les qualifiant de «stratégiques au sein de l’industrie».