Un vétérinaire technique se salit les mains en plantant un spectacle de lumière immersif à Burning Man – Metaverse Marketingverse Marketing

James Gwertzman a toujours été un « bricoleur ». Il se souvient très tôt de la soudure d’un kit radio AM avec son père. Enfant, je rêvais de me lancer dans les effets visuels. À l’université, il était scénographe et concepteur lumière. Mais le vétéran de la technologie de la région de Seattle a fini par travailler sur des choses qui n’étaient pas nécessairement physiques, en construisant une carrière autour des jeux vidéo, de ses propres studios de jeux et en investissant dans l’espace de jeu.

James Gwertzmann. (photo a16z)

Gwertzman a cofondé Sprout Games, qui a été acquis par PopCap Games en 2005, et il a fondé et dirigé PlayFab, un service d’infrastructure de jeu qui a été acquis par Microsoft en 2018. Il a dirigé les efforts liés au cloud pour la branche de jeu de Microsoft avant de partir en 2021 pour devenir partenaire de la société de capital-risque Andreessen Horowitz, spécialisée dans les jeux. Avec un nouveau projet parallèle, la lumière brille littéralement sur le désir de longue date de Gwertzman de construire autre chose que du logiciel. « J’ai passé toute ma carrière à l’intersection de l’art et de la technologie », a-t-il déclaré. « Ce projet a été le plus amusant que j’ai eu depuis très longtemps, me salissant les mains, concevant et construisant tout le matériel. » Le projet est « The Prairie of Possibilities », un spectacle de lumière et une expérience de narration immersive mettant en vedette des « herbes » à fibres optiques qui se balancent et plus encore, que Gwertzman et son équipe ont imaginé il y a trois ans et viennent de mettre en scène au festival Burning Man récemment conclu. « Je veux faire ça » James Gwertzman, à gauche, et Martin Ekelund, couverts de poussière de plage après avoir installé l’installation artistique de Burning Man. À droite, une cabine téléphonique utilisée pour enregistrer les histoires des visiteurs dans le désert du Nevada. (Photos avec l’aimable autorisation de James Gwertzman) Dans le désert poussiéreux de Black Rock City, Nevada, Gwertzman s’est en effet sali les mains. Mais l’inspiration pour « Prairie » a été déclenchée il y a des années. Gwertzman a assisté à Burning Man pour la première fois en 1997 et, après une longue interruption, est revenu en 2015. En 2017, il s’est inspiré d’une installation lumineuse appelée «Tree of Tenere», un arbre grimpant doté de 25 000 feuilles de LED. « Je me souviens avoir pensé : ‘Je veux faire ça. Je veux redonner », a déclaré Gwertzman. Un autre projet de champ de lumières, appelé « Sensorio », a inspiré Gwertzman en 2020 et il espérait faire construire quelque chose pour Burning Man cette année-là. Il a présenté son idée à un alias Microsoft Makers au travail et a tenu une réunion avec des personnes intéressées. Mais le COVID-19 s’installait et le festival, comme tant d’autres événements, a finalement été annulé. Mais la graine avait été semée, a déclaré Gwertzman, et une équipe de base de passionnés d’art et de technologie avait été organisée, finalement sous le nom de The Moonlight Collective. Ils incluent : Gwertzman en tant que visionnaire en chef ; expérience designer et fabricant Casey Martin en tant que directeur créatif; ingénieur, architecte logiciel et responsable de programme Paul McDaniel en tant que directeur technique ; et le concepteur de jeux et ingénieur du son Ed Allard en tant que leader de l’expérience sonore. Lorsque Burning Man a de nouveau été annulé en 2021, le groupe en a profité pour s’éloigner du prototypage sur les appels Zoom. L’automne dernier, ils ont créé « Prairie » sur l’île Mercer, près de Seattle, pour tester les choses en public. Ils ont utilisé un logiciel appelé LX Studio pour créer les commandes d’éclairage, et 250 bases pour les «herbes» à fibre optique ont été fabriquées en Chine. Pendant trois jours de novembre à Mercerdale Park, la vision de Gwertzman s’est concrétisée sous la forme d’un champ de près de 1 500 herbes brillantes qui composent « Prairie » pulsé en synchronicité colorée avec le paysage sonore musical d’Allard. (Voir la vidéo ci-dessus.) En testant l’installation à grande échelle et en recevant des commentaires positifs des visiteurs, l’équipe était prête à planifier Burning Man en 2022. Et aller beaucoup plus grand et plus immersif. « Casey a beaucoup de mérite pour nous avoir poussés à penser davantage comme un imaginateur Disney, pour vraiment créer plusieurs niveaux d’interaction pour le spectateur au-delà des lumières clignotantes », a déclaré Gwertzman. Ces interactions comprennent plusieurs «portails», également dotés de leurs propres affichages lumineux et sonores, que les visiteurs peuvent traverser comme une sorte d’entrée et de sortie entre le monde réel et les univers alternatifs. Des cabines téléphoniques ont également été utilisées pour collecter des enregistrements d’histoires de visiteurs. Les gens pouvaient appeler un numéro de téléphone – toujours actif au 844-428-0110 – pour être dirigés vers le partage personnel de telles émotions liées à quatre émotions : la peur, la tristesse, le bonheur, la colère. « Bonjour, humain starborn », dit une voix à l’autre bout de la ligne s’identifiant comme l’entité. « Vous devez vous poser des questions sur qui et ce que je suis… J’existe pour collecter et immortaliser les histoires incarnant la condition humaine. » Un graphique montrant le positionnement de toutes les bases lumineuses. (Avec l’aimable autorisation de James Gwertzman) La taille de l’expérience a doublé pour atteindre 420 bases lumineuses et le plan pour les disposer dans le désert reposait sur un algorithme mathématique précis – inspiré cette fois par des modèles de la nature, expliqués dans une vidéo YouTube sur les têtes de tournesol. Pour concevoir et chorégraphier l’installation à l’avance, Gwertzman et l’équipe se sont tournés vers Unity, un progiciel très populaire pour la conception de jeux. « Nous tous, moi-même et Ed et d’autres qui avons été impliqués dans des jeux, connaissons Unity de fond en comble », a déclaré Gwertzman. « Nous avons pu l’utiliser pour simuler l’ensemble de l’installation et la parcourir en réalité virtuelle pour décider si c’était ce que nous voulions. » « Notre projet était très méditatif’ Hailey Brown creuse une tranchée dans le désert du Nevada pour enterrer une partie du câblage utilisé pour alimenter l’installation artistique de Burning Man. (Photo gracieuseté de James Gwertzman) Pour réussir l’installation dans le désert, Gwertzman et L’équipe est arrivée une semaine avant Burning Man et a littéralement commencé à planter des drapeaux sur la plage, ou le lit du lac asséché, où se tient le festival. Ils ont choisi de s’éloigner délibérément des autres lumières vives et du bruit sourd de certaines musiques de Burning Man. Ils ont creusé des tranchées pour enterrer une partie du mile de câble et de câblage nécessaire pour tout connecter sur une zone de 250 pieds de large – alimentation CA aux portails, Ethernet pour la mise en réseau, fil de haut-parleur et fils de commande pour les lumières elles-mêmes. « Ce que j’ai appris sur ce projet, c’est un grand art comme celui-ci, c’est 90% de logistique, 10% d’art », a déclaré Gwertzman. «Il suffit d’amener tout le matériel dans le désert et de rassembler l’équipe et de faire la construction, 90% de cela n’est que de la logistique et de la planification. L’art réel est à certains égards minoritaire. Un portail et des bases lumineuses vus dans la lumière du jour du désert à Burning Man. (Photo gracieuseté de James Gwertzman) Dès la première nuit, ils ont appuyé sur l’interrupteur jusqu’à la fin de l’événement, « The Prairie of Possibilities » s’est avéré être un succès pour ceux qui l’a construit et ceux qui ont erré à travers les herbes rougeoyantes, les portails, les cabines téléphoniques et même un conteneur décoré pour ressembler à un centre de recherche pour les scientifiques étudiant un phénomène d’un autre monde. Lorsqu’ils revenaient le matin pour éteindre le groupe électrogène, l’équipe de Gwertzman trouvait souvent un tas de personnes dormant sur des oreillers au centre de l’installation, écoutant la musique et les voix de centaines de conteurs enregistrés. « L’une des raisons pour lesquelles nous avons reçu tant d’éloges pour ce projet est que Burning Man peut être une scène techno très intense », a déclaré Gwertzman. « Et notre projet était une musique d’ambiance très méditative. Les gens n’arrêtaient pas de nous dire qu’ils reviendraient nuit après nuit parce que c’était tellement rajeunissant et tellement beau. James Gwertzman debout dans l’installation son et lumière « The Prairie of Possibilities » à Burning Man. (Photo avec l’aimable autorisation de James Gwertzman) Après avoir démonté l’installation, emballé et restauré la plage à son état naturel (un incontournable de Burning Man), Gwertzman reste pour envisager ce qui pourrait être la prochaine étape pour la «Prairie». Il envisage de l’emmener sur la route, pour l’alimenter à différents endroits. Il aimerait voir à quoi tout cela ressemble dans la neige, par exemple. Mais si un collectionneur professionnel venait et voulait acquérir la pièce pour une propriété quelque part, Gwertzman a dit qu’il prendrait certainement l’appel. Appelant son projet passionné la fusion parfaite de l’art et de la technologie, Gwertzman a déclaré qu’il était reconnaissant de l’expérience. « C’était honnêtement l’une des choses les plus créatives que j’ai jamais faites. »

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