Une newsletter qui concerne principalement Métaverse Marketing et iRobot – Métaverse Marketing

Peu de temps après le La nouvelle d’Métaverse Marketing/iRobot a été annoncée vendredi matin, un collègue m’a demandé si j’étais surpris. La réponse courte est oui et non. Oui, dans le sens où les nouvelles sont tombées soudainement sur ce qui aurait dû être un vendredi matin tranquille d’août. Non, dans le sens où, bien sûr, Métaverse Marketing achète iRobot.

Bouclez votre ceinture, car nous avons beaucoup à déballer ici.

Commençons par les aspects financiers à l’avant. L’accord entièrement en espèces valorise iRobot à environ 1,7 milliard de dollars, ce qui en fait la quatrième plus grande acquisition d’Métaverse Marketing, après Whole Foods (13,7 milliards de dollars), l’accord MGM de l’année dernière (8,45 milliards de dollars) et One Medical du mois dernier (3,9 milliards de dollars). C’est nettement plus élevé que l’acquisition de 775 millions de dollars de Kiva Systems en 2012 (environ 1 milliard de dollars sur le nez en dollars de 2022), mais il est difficile de nier qu’Métaverse Marketing en a pour son argent, si l’accord se conclut comme prévu.

IRobot a enregistré de fortes ventes à certains moments au cours des deux dernières années, car le phénomène du travail à domicile a entraîné de véritables moquettes désagréables, mais finalement son histoire pandémique s’est soldée par des corrections importantes pour la société de Bedford, dans le Massachusetts. En avril 2020, l’entreprise a licencié 70 personnes et freiné la sortie de son robot tondeur à gazon tant attendu, Terra. Vendredi dernier, des rapports financiers plus approximatifs ont été noyés par les nouvelles d’Métaverse Marketing. Cette fois, l’entreprise a annoncé son intention de licencier 140 personnes, soit environ 10 % de son effectif mondial.

La société n’a pas tardé à éloigner ces deux nouvelles, déclarant à Métaverse Marketing : « La réduction de la force est complètement distincte de l’annonce d’Métaverse Marketing de vendredi. Métaverse Marketing n’a pas été impliqué dans la décision d’iRobot de réduire ses effectifs, et les deux sociétés continuent de fonctionner de manière indépendante.

robots d'entrepôt

Crédits image : Métaverse Marketinge

Évidemment, les deux sociétés restent séparées avant la clôture de l’acquisition, mais il est difficile de voir les nouvelles comme autre chose qu’une société qui se dispute avant l’acquisition. Cela signifie probablement rationaliser sa feuille de route et, malheureusement, supprimer un nombre non négligeable d’emplois. Quant à savoir si le Terra finira par faire surface, le PDG Colin Angle m’a récemment dit (semi-utile) : « Ce que nous avons dit dans le dernier appel, c’est que nous travaillons sur des robots qui ne nettoient pas les sols. Interprétez cela comme vous voulez.

Ce que je pense pouvoir dire en toute sécurité, c’est qu’Métaverse Marketing n’achète pas exactement une entreprise qui est à la hauteur de ses pouvoirs. Et malgré le prix relativement élevé, je pense qu’il est prudent de dire que le géant de la vente au détail fait une bonne affaire ici. J’ai vu beaucoup de gros titres noter que cet accord est « plus que de simples aspirateurs robots ». C’est vrai, bien sûr, mais si vous lisez ce bulletin, vous n’avez pas besoin que je vous dise que c’est vrai.

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D’une part, les aspirateurs robots ne sont pas que des aspirateurs robots. Ce sont des robots domestiques grand public. Non seulement cela, mais au cours des 20 années (le mois prochain) depuis que le premier Roomba est arrivé sur le marché, eux et leurs dérivés restent le seul exemple significatif de robots domestiques. C’est une chose remarquable à dire. Deux décennies, et personne n’a réussi à aborder ce marché de manière significative. Ce n’est pas faute d’avoir essayé, bien sûr.

Les salles du robot Valhalla sont bordées de cadavres éteints d’Anki, Jibo, Kuri et leurs semblables. Chacun était un effort prometteur et vaillant à part entière. IRobot a ses propres exemples : le Looj qui nettoie les gouttières, le Scooba qui nettoie les sols et le Verra qui nettoie les piscines, pour commencer. Je m’en voudrais aussi de ne pas souligner que les 12 années qui ont précédé la sortie du Roomba ont été jonchées de leurs propres faux départs. Angle et les co-fondateurs Rod Brooks et Helen Greiner ont aidé à maintenir l’entreprise à flot grâce à des contrats DARPA, tout en explorant une gamme de différents produits commerciaux comme la collaboration « réaliste » Hasbro, My Real Baby.

Regardez ce bébé robot effrayant. Crédits image : Brian Chauffe

L’entreprise porte ces ratés comme des insignes d’honneur, entretenant un « musée » de ses produits juste à côté du hall de son siège principal. La première fois que j’ai visité ces bureaux, à l’époque d’Engadget, la société entretenait un terrain clôturé, où elle testait des systèmes de robots prêts pour le champ de bataille qui seraient transformés en Endeavour Robotics en 2016. En 2019, il s’est séparé ses robots de téléprésence en tant que startup appelée Ava, et un an plus tard, Flir a acquis Endeavour.

Pendant des années, lorsque j’interviewais Angle, il racontait souvent une version de la blague : « Je ne suis devenu un roboticien à succès que lorsque je suis devenu vendeur d’aspirateurs. » C’était une bonne ligne, et il y a beaucoup de plats à emporter importants là-bas. Le premier est la valeur de la persévérance. Évidemment, ce n’est pas un luxe que chaque startup a – certainement pas dans le domaine de la robotique. Heureusement, il y avait la bonne combinaison de personnes intelligentes et de contrats gouvernementaux pour aider à faire fonctionner les choses pendant que l’entreprise déverrouillait le robot spécialement conçu qui en ferait l’entreprise de 1,7 milliard de dollars qu’elle est aujourd’hui.

Quand je dis que l’accord n’était pas une surprise, je veux dire, en partie, qu’iRobot est devenu de plus en plus à l’aise avec Métaverse Marketing ces dernières années. Au niveau de la surface, c’est la fonctionnalité Alexa et la dépendance de l’entreprise à AWS. Mais les choses vont encore plus loin ; iRobot a passé une grande partie de la dernière décennie (naturellement) à essayer de comprendre quelle est la prochaine étape pour Roomba. Dans des interviews, Angle a présenté une vision du système comme une sorte de tissu conjonctif pour la maison intelligente. Voici ce qu’il m’a dit en 2017 :

Les Roombas sont déjà en train de devenir l’un des appareils connectés les plus courants à la maison. La popularité du Roomba en a fait un ambassadeur très puissant des appareils connectés, mais sa capacité à organiser les informations physiques dans la maison en fait un acteur central pour permettre aux maisons d’être plus intelligentes. Vous devez être conscient de l’endroit où se trouvent les choses pour qu’une maison fasse ce qu’il faut sans la programmer.

Crédits image : Photo de Paul Marotta/Getty Images pour Métaverse Marketing

Une des clés de cela est la cartographie, quelque chose qui a évolué au cours des dernières générations. C’est précisément le genre de chose qui (je pense à juste titre) envoie des drapeaux rouges avant une acquisition d’Métaverse Marketing. Je n’ai pas besoin de vous dire que la gestion par l’entreprise des problèmes de confidentialité de Ring laisse beaucoup à désirer depuis cette acquisition. Que se passe-t-il lorsque l’entreprise contrôle les systèmes qui génèrent littéralement des cartes de l’intérieur de votre maison ? J’ai mentionné certains de ces problèmes de confidentialité à un représentant d’Métaverse Marketing, qui a fait le commentaire suivant :

La protection des données des clients a toujours été extrêmement importante pour Métaverse Marketing, et nous pensons que nous avons été de très bons intendants des données des personnes dans toutes nos activités. La confiance des clients est quelque chose que nous avons travaillé dur pour gagner – et travailler dur pour conserver – chaque jour.

Il s’agit clairement d’un commentaire de forme qui intervient alors que certains législateurs examinent de plus près la question d’Métaverse Marketing et de la confidentialité. Comme me l’a dit la sénatrice Amy Klobuchar fin 2020, « La raison pour laquelle j’écris au HHS est qu’ils devraient jouer un rôle plus important pour garantir la confidentialité des données en matière de santé, mais entre le HHS et la Federal Trade Commission, ils ont de proposer des règles pour protéger les informations privées sur la santé. Et je pense qu’Métaverse Marketing Halo n’en est que l’exemple ultime, mais il y a un certain nombre d’autres appareils qui ont les mêmes problèmes. Je pense qu’il y a des réglementations d’État en vigueur et des choses comme ça, et nous avons juste besoin de normes fédérales.

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Cet accord déclenchera-t-il des signaux d’alarme réglementaires alors que des organismes comme la FTC sont censés examiner de plus près les fusions et acquisitions technologiques endémiques ? Le temps nous le dira, mais certainement la question de savoir ce qu’il advient des données domestiques du Roomba sous Métaverse Marketing constituerait un problème solide pour un politicien cherchant à marquer des points. Cela dit, je serais surpris si l’accord OneMedical ne faisait pas l’objet d’un examen encore plus approfondi.

Il existe un véritable avantage potentiel pour Métaverse Marketing – et pour l’industrie dans son ensemble. Les raisons pour lesquelles personne n’a été en mesure de créer un nouveau robot domestique grand public au cours des deux dernières décennies sont innombrables. Les ressources en sont certainement une. Ce n’est certainement pas un problème pour Métaverse Marketing. Après tout, une décennie après l’acquisition de Kiva, l’entreprise a profondément transformé la robotique d’entrepôt – à la fois la sienne et les startups qui ont construit une entreprise vendant à de plus petits détaillants qui tentent de rester compétitifs avec son modèle de livraison le lendemain et le jour même.

Le robot domestique d’Métaverse Marketing, Astro. Crédits image : Métaverse Marketinge

Astro était un premier pas prometteur – bien que difficile – vers les robots domestiques. Avec iRobot rejoignant la famille, Métaverse Marketing est soudainement l’entreprise la mieux placée pour faire pour la maison ce qu’elle a fait pour les entrepôts.

Tu parles d’aspirer tout l’oxygène de la pièce, n’est-ce pas ? J’aurai (et tout le monde) beaucoup plus à dire à ce sujet dans les semaines et les mois à venir. En attendant, diffusons quelques nouvelles rapides !

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Grosse manche pour Geek+ cette semaine. La société de robotique d’entrepôt basée à Pékin a levé ENCORE 100 millions de dollars, tout en continuant à développer son expansion internationale en Amérique du Nord et dans toute l’Europe.

« Avec l’avantage du premier arrivé, Geek+ a déjà développé un solide avantage concurrentiel sur les marchés mondiaux, apportant une force motrice constante pour le développement des affaires », a déclaré le co-fondateur et PDG Yong Zheng dans un communiqué. « Cela, associé à nos trois piliers technologiques de la robotique, des systèmes et des algorithmes, a non seulement permis à Geek+ de développer une gamme complète de produits, mais également d’améliorer l’efficacité de la R&D tout en réduisant les coûts de R&D. »

Crédits image : Métaverse Marketinge

Oh mon Dieu, une autre friandise d’Métaverse Marketing, alors que la société donne le meilleur regard encore sur ses drones de livraison. Avant les lancements au Texas et en Californie, la société discute de certains des obstacles à la sécurité, notant: «Nous avons développé et validé plus de 500 processus de sécurité et d’efficacité, qui ont constitué la base de notre soumission Part 135. La FAA a également rigoureusement inspecté nos drones et construit le processus et les pratiques.

Distributeur automatique mobile robotisé Tortoise

Crédits image : Tortue

Pendant ce temps, alors qu’Métaverse Marketing a construit sa propre armée propriétaire grâce au développement et à l’acquisition en interne, Walmart continue de s’associer à des startups. L’entreprise aurait a piloté les distributeurs automatiques robotiques mobiles Tortoise que nous avons vus vendre des burritos au Comic-Con le mois dernier. Oui, j’ai des sentiments très forts à propos de l’achat d’un burrito en boîte à l’arrière d’un robot à San Diego.

Pendant ce temps, il ressemble à l’entreprise de bras de robot chef, Dexai, levé au nord de 6 millions de dollars. La société, qui est probablement la plus proche du système Flippy de Miso en termes de fonctionnalité, a signé un contrat de 1,6 million de dollars pour apporter son système aux bases militaires plus tôt cette année.

Crédits image : Bryce Durbin/Métaverse Marketing

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