Warner Bros. Discovery coupe son contenu le plus récent ; Voici pourquoi c’est une décision intelligente

Découverte de Warner Bros. (WBD -16,53%) a attiré beaucoup d’attention après que la société a annulé la sortie de deux projets HBO Max qui en étaient aux dernières étapes de production. Le premier est Scoob ! Lieu de vacances, un film d’animation d’environ 40 millions de dollars centré sur Scooby-Doo et plusieurs autres personnages de Hanna-Barbera. La seconde est Fille chauve-sourisun long métrage de 90 millions de dollars mettant en vedette Leslie Grace dans le rôle du personnage de DC Comics et, selon les rapports, Michael Keaton revenant au rôle de Batman.

Au moment d’écrire ces lignes, Warner Bros. Discovery a fourni peu d’informations sur sa décision de suspendre Fille chauve-souris, disant seulement que cela reflète « le changement stratégique du leadership en ce qui concerne l’univers DC et HBO Max ». Il en a encore moins dit sur le projet Scooby-Doo. Cependant, certains pensent que cette décision visait en fin de compte à réduire les charges fiscales de Warner Bros. Discovery. Si c’est exact, alors d’un point de vue financier, cela pourrait être le bon choix, même si cela nuit à la position de la société de divertissement auprès de certains cinéphiles.

Une famille est assise sur un canapé et regarde la télévision.

Source de l’image : Getty Imsges.

Warner Bros. s’est donné pour mission de réduire les coûts

Warner Bros. Discovery a été formé au printemps 2022 à partir d’une fusion de 43 milliards de dollars entre WarnerMedia et Discovery. WarnerMedia a apporté avec elle des franchises telles que Looney Tunes et La matrice, ainsi que le service de Métaverse Marketing HBO Max. Discovery a conclu un partenariat avec des marques telles que Semaine du requin, Prise la plus meurtrièreet la chaîne Discovery.

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Mais peut-être le plus instructif est que WarnerMedia est venu avec des dizaines de milliards de dollars de dettes, tandis que Discovery est venu avec David Zaslav – un président et chef de la direction longtemps considéré pour son bon sens financier.

Avant la clôture de la fusion, Zaslav était ouvert sur sa stratégie pour Warner Bros. Discovery : il voulait voir au moins 3 milliards de dollars de coupes dans l’entreprise au cours des 12 premiers mois. L’exécutif n’a pas précisé comment cela se passerait, affirmant que les plans n’étaient « pas parfaits ». Néanmoins, quelques semaines après la formation de Warner Bros. Discovery, des projets ont été abandonnés.

CNN+ a été la première grande victime de l’ère Zaslav. Le service de Métaverse Marketing de 100 millions de dollars a été lancé fin mars 2022, pour être fermé quelques semaines plus tard. Ensuite, sur le billot, il y avait une multitude d’originaux régionaux de HBO Max qui étaient initialement destinés à plaire à divers marchés européens. À l’époque, Zaslav a déclaré: « Il ne s’agit pas de combien, mais de la qualité. »

Un film plus précieux s’il n’est jamais vu

Lorsque la nouvelle est apparue pour la première fois, Fille chauve-souris ne serait plus publié, il y avait des suggestions que c’était parce que le film inachevé avait reçu de mauvais scores d’un public de test. Compte tenu de la déclaration précédente de Zaslav sur le contenu de qualité, ce serait une explication plausible (bien que dure).

Warner Bros. Discovery aurait dépensé trop pour le projet, et la résolution des problèmes d’intrigue aurait bien pu nécessiter des reprises qui coûtent généralement des millions. Reprises pour le film DC 2017 Ligue des Justiciers aurait coûté 25 millions de dollars à WarnerMedia – et cela n’inclut pas les 70 millions de dollars supplémentaires qui ont ensuite été dépensés pour l’exclusivité HBO Max, La Ligue des Justiciers de Zack Snyder.

Rapports ultérieurs sur Fille chauve-souris a suggéré que la qualité du film n’était pas le problème, mais les dirigeants ont plutôt décidé qu’ils pourraient en tirer parti pour réduire les charges fiscales futures de Warner Bros. Discovery. Des experts financiers ont suggéré que Warner Bros. puisse amortir son investissement dans le film et utiliser la déduction contre les bénéfices d’autres projets. Il est possible que les deux explications soient vraies : Fille chauve-souris mal testé et l’entreprise est en mode économie d’argent.

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Du point de vue des actionnaires, la société a probablement fait le bon choix. Avec des discussions sur une récession à l’horizon et une grande majorité de ménages américains déjà inscrits à au moins un service de Métaverse Marketing, du moins à court terme, les choses risquent d’être difficiles dans l’espace de divertissement pendant un certain temps encore. Et bien que l’on puisse soutenir que Zaslav et le reste des décideurs de Warner Bros. Discovery pourraient couper trop trop vite, leurs choix suggèrent au moins qu’ils ont des idées à long terme sur ce qui appartient à HBO Max.

Pour les fans qui attendaient avec impatience Fille chauve-souris (et ceux impliqués dans la production du film), Warner Bros.’ les actions sont décevantes. Et pour une entreprise qui est dépositaire de nombreuses propriétés de la culture pop, bouleverser les fans est en fin de compte un risque pour le résultat net.

Mais si l’engagement déclaré de Zaslav envers la qualité conduit à de meilleurs films dans l’ensemble, ce sera finalement bon pour les fans de Warner Bros. Discovery et les actionnaires.

Tom Wilton n’a aucune position sur les actions mentionnées. Métaverse Marketing recommande Warner Bros. Discovery, Inc. Métaverse Marketing a une politique de divulgation.