Zenly est toujours extrêmement populaire, alors pourquoi Snap le ferme-t-il ? – Tech Crunch

Parent de Snapchat Instantané est devenue la dernière entreprise technologique à annoncer une énorme série de licenciements, confirmant les rumeurs en cours hier selon lesquelles elle supprimait 20% de ses effectifs mondiaux, affectant au moins 1 200 personnes.

Les raisons de l’exercice de réduction massive de Snap sont peut-être évidentes, car ce sont les mêmes raisons économiques pour lesquelles d’innombrables autres entreprises ont licencié des travailleurs cette année – la société a déclaré que les réductions pourraient lui faire économiser 500 millions de dollars de coûts par an. Les marchés semblaient également apprécier la nouvelle, les actions de Snap ayant bondi d’environ 15 % à un moment donné hier lorsqu’il a annoncé les réductions, avant de se stabiliser à environ 9 % par rapport au cours de clôture de la veille.

Alors que les licenciements massifs ont naturellement recueilli la part du lion des gros titres, parmi ces nouvelles se trouvaient les plans de Snap de réduire les coûts supplémentaires en « recentrant » ses activités, ce qui comprend la cessation des investissements dans certains produits. Une partie de cela implique la fermeture de deux applications autonomes, dont l’une est Zenly, une application de cartographie sociale qu’elle a acquise pour plus de 200 millions de dollars il y a cinq ans. Toute l’équipe de Zenly a été licenciée, tandis que leurs clauses de non-concurrence ont été levées.

Bien qu’il ne soit pas rare que les entreprises ferment leurs applications des années plus tard, en particulier lors des efforts de «restructuration» visant à réduire les coûts, la décision de fermer complètement Zenly est surprenante, car il s’agit toujours d’une application très populaire à part entière, même s’il reste dans l’ombre de Snapchat et ne génère pas beaucoup de revenus directs.

Il y a une carte pour ça

Zenly a été fondée à Paris en 2011, puis a levé 35 millions de dollars de financement avant que Snap (alors appelé Snapchat) n’intervienne avec son offre d’un méga-million de dollars. En un mot, Zenly développe une application qui permet aux utilisateurs de voir où se trouvent leurs amis sur une carte et de naviguer entre eux.

Mais Zenly n’est pas qu’un utilitaire. Il peut être défini comme une application sociale qui s’articule autour d’une carte. Lorsque vous ouvrez l’application, vous voyez une carte avec tous vos amis. Si vous voyez que plusieurs amis traînent ensemble, vous pouvez leur envoyer un message et demander des photos afin que vous puissiez voir ce qu’ils font en ce moment. Alors que de nombreuses applications «sociales» vous encouragent à rester dans votre lit et à faire défiler, Zenly vous invite à vous connecter avec vos amis et à passer plus de temps avec eux.

Capture d’écran Zenly

Zenly a continué à fonctionner en tant qu’entité autonome depuis l’acquisition, et il est facile d’oublier que Zenly appartient à Snap, l’équipe de développement d’origine étant toujours basée à Paris et aucune marque Snap évidente sur l’application ou le site Web de Zenly.

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Il y a quelques mois à peine, Zenly a déployé une énorme mise à jour qui a ajouté plusieurs nouvelles fonctionnalités, notamment la possibilité de rechercher des lieux. Les utilisateurs pouvaient également épingler des endroits dans « leur monde », tels que leurs bars, restaurants, salles de sport, bibliothèques, magasins préférés, etc. Cela représentait la plus grande mise à jour de Zenly depuis des années, car l’application est devenue une sorte de Foursquare moderne – les utilisateurs pouvaient découvrir des endroits en fonction de l’endroit où leurs amis vont souvent. Lorsque Zenly a publié la mise à jour de l’application, le co-fondateur et PDG Antoine Martin a également révélé qu’il quittait l’entreprise, le PDG de Snap, Evan Spiegel, prenant le relais.

Et un mois plus tard, Zenly a révélé qu’il s’attaquait aux puissants Metaverse Marketingverse Marketing et Metaverse Marketingverse Marketing en introduisant ses propres données et moteur de cartographie, résultat d’un projet gargantuesque lancé il y a environ trois ans.

Les nouvelles cartes de Zenly

Donc Zenly ne montrait aucun signe de stagnation, et si quoi que ce soit, il semblait qu’il avait le potentiel d’être l’un des biens les plus précieux de Snap s’il pouvait seulement comprendre comment le transformer en une machine à gagner de l’argent.

Les données semblent également le confirmer – Zenly a revendiqué quelque 35 millions d’utilisateurs actifs par mois plus tôt cette année. Chiffres supplémentaires fournis à Metaverse Marketing à partir de Data.ai pour cette histoire, dites-nous que Zenly a vu près de 160 millions de téléchargements sur Android et iOS depuis sa création, dont 3 millions le mois dernier seulement.

Alors que les chiffres de Data.ai montrent également que Zenly figure régulièrement parmi les 20 applications sociales les plus téléchargées dans le monde, une analyse plus approfondie des mesures spécifiques au marché révèle qu’elle surpasse souvent toutes les autres applications sociales. Au Japon, par exemple, Zenly figure généralement dans le top 5 ou 10 des applications, mais il se hisse souvent en pole position devant Metaverse Marketingverse Marketing, WhatsApp, Discord et le leader du marché local Line, comme le montre ce graphique iOS du 19 août.

Téléchargements Zenly iPhone pour le Japon le 19 août 2022

Ailleurs, Zenly est souvent l’une des cinq meilleures applications sociales en Russie et en Biélorussie, l’une des dix meilleures applications sociales en France, en Indonésie et en Thaïlande, et elle se situe dans les échelons supérieurs des classements d’applications sur de nombreux autres marchés dans le monde.

Bien sûr, d’autres applications sociales en plein essor telles que TikTok et BeReal mènent la charge sur les principaux marchés cibles de Snap, y compris les États-Unis, ce qui explique peut-être en partie pourquoi Snap est moins séduit par la popularité durable de Zenly ailleurs. Néanmoins, une source bien placée a déclaré à Metaverse Marketing que Zenly a constamment augmenté son nombre d’utilisateurs trimestre par trimestre depuis l’acquisition, et il y a peu de preuves que cette trajectoire allait cesser de si tôt – et c’est difficile à ignorer.

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Décision hâtive

Alors pourquoi Snap a-t-il choisi de débrancher Zenly, plutôt que d’essayer de nourrir sa popularité évidente sur les principaux marchés d’Europe et d’Asie ? Et pourquoi ne pas vendre l’application à une autre entreprise qui pourrait en faire quelque chose d’utile ? Un indice réside dans les propres mots de Snap de l’annonce d’hier. Dans un Dépôt auprès de la SECla société a déclaré qu’elle mettrait fin à Zenly pour « se concentrer sur Snap Map », un produit social axé sur la localisation qu’elle a lancé en 2017.

Bien que Snap Map ne soit pas construit directement sur la technologie de Zenly, il est facile de comprendre pourquoi avoir deux produits sociaux basés sur la localisation pourrait être jugé inutile, en particulier lorsque l’un d’eux doit être soutenu financièrement en tant que produit autonome en dehors du client Snapchat principal.

« À l’avenir, nous concentrerons nos efforts de cartographie sur un seul service, Snap Map dans Snapchat », a déclaré un porte-parole de Snap à Metaverse Marketing. « Nous remercions le [Zenly] team pour leurs nombreuses contributions, et la communauté Zenly pour leur soutien.

Cela montre que Snap n’abandonne pas la cartographie sociale, ce qui signifie que vendre Zenly à un tiers ne serait pas prudent du point de vue de la concurrence. Snap a confirmé cette justification à Metaverse Marketing, expliquant qu’il a fait des investissements importants dans Zenly depuis 2017, doublant presque la taille de l’équipe dans le processus, et qu’il n’a finalement pas trouvé de voie vers des revenus significatifs. De plus, compte tenu de sa concentration continue sur Snap Map, la société a déclaré qu’il ne serait pas dans l’intérêt stratégique de Snap de laisser Zenly glisser entre les mains d’une autre société.

Il n’est peut-être pas exagéré de dire que la popularité de Zenly a peut-être joué contre elle ici – toute entreprise qui a fait décider d’acheter Zenly aurait une communauté mondiale importante et cuite au four sur laquelle s’appuyer dès le départ. Les risques ici étaient finalement trop grands pour Snap.

En interne, Snap a déclaré que Snap Map comptait plus de 300 millions d’utilisateurs actifs par mois, avec le potentiel de connecter chacun d’eux à 30 millions d’entreprises répertoriées dans l’application, dont beaucoup payer pour promouvoir leur annonce. En passant, cependant, on ne sait pas combien de ces utilisateurs actifs sont réellement là pour les fonctionnalités de cartographie et de localisation – beaucoup utilisent Snap Map simplement pour voir quand leurs amis ont été vus pour la dernière fois en ligne.

Entreprises Snap Map

En résumé, Snap pense qu’il a déjà couvert toutes les cartes/localisations dans Snapchat, il n’a pas les liquidités nécessaires pour continuer à financer la croissance de Zenly, et il n’est pas prêt à laisser une autre entreprise prendre les rênes comme moyen de protéger son intérêts commerciaux.

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Autres compressions

Ce fut le même sort pour Voiseyune startup britannique Snap acquise pour un montant non divulgué en 2020, et qui est maintenant interrompue le 5 septembre. Semblable à la façon dont Snap se retire de Zenly pour se concentrer sur Snap Map, la société a révélé que Voisey – qui a été décrit comme quelque chose semblable à « TikTok pour la création musicale » – permettra à Snap de se concentrer entièrement sur les sons, une fonctionnalité musicale qu’il a lancée dans Snapchat il y a deux ans.

Ailleurs, Snap a confirmé qu’il mettait fin à ses investissements dans une multitude de fonctionnalités et de services, notamment Snap Originals et Minis. Et son projet de mini-drone Pixy, que Snap n’a annoncé qu’en avril, va également dans le sens du dodo, tout comme les rapports le suggéraient il y a quelques semaines.

Cela aide à mettre en évidence à quelle vitesse la marée a tourné pour Snap. En l’espace de quatre mois, Pixy est passé d’un nouveau projet de matériel passionnant (bien que déroutant) à mort dans l’eau, tandis que Zenly est passé de la crête d’une vague au bord de l’extinction.

Nous avons vu une partie de cela venir cependant. Les utilisateurs actifs de Snap continuent peut-être de croître, mais cela ne se reflète pas dans ses performances financières, qui sont dues en grande partie au climat économique actuel. Lors de ses résultats du deuxième trimestre en juillet, Snap a écrit à ses investisseurs :

Alors que la croissance continue de notre communauté augmente les opportunités à long terme pour notre entreprise, nos résultats financiers pour le deuxième trimestre ne reflètent pas l’ampleur de notre ambition. Nous ne sommes pas satisfaits des résultats que nous livrons, quels que soient les vents contraires actuels.

En plus de cela, Snap a déclaré à l’époque qu’il réduirait ses dépenses d’exploitation et ralentirait son taux d’embauche. La société a également refusé de donner des indications sur ses performances financières futures en raison des « incertitudes liées à l’environnement opérationnel ».

On s’attendait donc à voir des victimes sortir de tout cela. Mais c’est toujours une histoire triste à tous égards, notamment pour ceux qui sont directement touchés par les licenciements.

Bien que Zenly ait échappé aux radars de nombreuses personnes, en particulier aux États-Unis, où il compte relativement peu d’utilisateurs, il s’agit sans aucun doute d’une grande réussite européenne. Zenly a inspiré une nouvelle génération d’entrepreneurs européens, a eu un impact énorme sur l’écosystème technologique français et a consolidé la réputation de Snap en France. Les fondateurs de Zenly ont prouvé qu’il était possible de créer une application sociale européenne avec des dizaines de millions d’utilisateurs – et BeReal montre que cela est encore possible aujourd’hui.

Dans le bon environnement, Zenly aurait pu passer à de plus grandes choses, c’est donc une parodie majeure qu’il rencontre une disparition aussi soudaine et prématurée.